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Dale Jr. satisfecho con pruebas en Daytona, pero … ‘No estoy para tomar riesgos’

Dale Earnhardt Jr. estaba ansioso por participar en las pruebas de la NASCAR Cup Series esta semana en el Daytona International Speedway, tanto que llamó a un varios equipos (Richard Childress Racing y Spire Motorsports, entre otros) con la esperanza de tener tiempo al volante del Next Gen Car.

Dijo que se enviaron media docena de mensajes de texto a Chad Knaus, Vicepresidente de Competencia de Hendrick Motorsports, quien finalmente aceptó y le abrió el camino para conducir el Chevrolet No. 5 durante las sesiones de pretemporada.

Earnhardt Jr. reflexionó sobre su experiencia con el nuevo auto que debutará esta temporada, lo que le ayudará a para convertirse en un locutor más informado para la cobertura de NASCAR de NBC Sports.

El piloto de 47 años se retiró de la competencia de la Cup Series a tiempo completo después de la temporada 2017 y ha mantenido sus carreras recreativas en un evento de la Serie Xfinity cada año desde entonces.

Fotos de las pruebas en Dayton

Sin embargo, descartó cualquier especulación de que el regreso al garage de la Cup Series, ni siquiera para competir una vez más, quizá en una edición de las 500 Millas de Daytona.

“Sin consecuencias”, dijo Earnhardt Jr. cuando se le preguntó si las sesiones de prueba reavivaron un fuego competitivo.

“Sabes, creo que es una larga historia, pero soy viejo, tengo 47 años, y tomo a un tipo como William Byron y él es joven, es un tomador de riesgos, y ya no quiero correr riesgos”, agregó. “Ya sabes, tengo dos niñas pequeñas con las que me encanta estar cerca e hice pasar mucho a mi esposa para correr, ya sabes, la mitad de mi carrera que ella estuvo conmigo. Ella puso todo en su papel en pausa durante ocho o 10 años mientras hacíamos todo eso, y no sé si a los 47 años estaría dispuesto a correr los riesgos necesarios en la pista de carreras que le gustan a un chico joven. William Byron estaría dispuesto a hacerlo”.

2022 Jan12 Dale Earnhardt Jr Main Image

Byron tiene 24 años y es su compañero de equipo durante la semana en su Chevy No. 24 de Hendrick Motorsports, estacionado junto a su No. 5 en las afueras del garaje de la Cup Series. Sus otros compañeros de equipo, el campeón de la serie, Kyle Larson, Alex Bowman y Chase Elliott, compitieron esta semana en carreras de autos enanos en los Chili Bowl Nationals en Tulsa, otro factor que abrió la puerta para la aparición de Earnhardt Jr.

Es cierto que Earnhardt Jr. tenía reservas sobre el ritmo a veces monótono de las pruebas en algunos puntos de su carrera. Sin embargo, la oportunidad de conducir el nuevo auto de la Cup Series fue demasiado atractiva y le proporcionó una experiencia de primera mano sobre las características del automóvil que puede transmitir a una audiencia televisiva.

“Tienen a William en quien realmente apoyarse, pero yo estaba feliz de tener los dos días”, dijo Earnhardt Jr. “Chad no pensó que quería hacer los dos días porque me recuerda como alguien a quien realmente no le gustaban las pruebas. Pero como no lo había hecho en mucho tiempo, estaba feliz de ayudarlos. Realmente me ayudó. Estoy tomando un montón de notas y aprendiendo tanto sobre el auto que creo que es realmente bueno. Cuando hablo con los conductores ahora, creo que puedo entender de qué están hablando, ¿verdad? Cuando puedo preguntarles qué es lo desafiante de este auto y esta pista, incluso si estamos hablando de otra pista de carreras, creo que puedo entender cuando dice que esto es lo que siento, realmente puedo aprovechar esta experiencia y realmente sé de lo que está hablando. Creo que eso será útil.

Dale Jr. en las pruebas en Daytona

Earnhardt estaba originalmente programado solo para carreras de un solo auto durante la prueba de Daytona, pero con la insistencia del Jefe de Equipo Alan Gustafson, se encontró en medio de un pelotón de varios autos ambos días.

Anteriormente condujo el auto en el cuarto de milla del Bowman Gray Stadium el otoño pasado, una experiencia muy diferente a la del óvalo de Daytona de 2.5 millas, pero encontró algunas de las mismas verdades en los frenos más fuertes del auto, la precisión de la dirección y la sensación general.

Earnhardt Jr. ya ha hecho planes para su única carrera de la Xfinity Series de 2022, que tendrá lugar en Martinsville Speedway el 8 de abril. En cuanto a la Cup Series, dice que agradecería otra oportunidad de acompañarlo en las pruebas, ya sea en un pista o un lugar de tamaño intermedio para agregar a sus notas del Next Gen Car.

“Pero eso es todo el interés que tengo en conducir estos autos. Me encanta competir en la Xfinity y eso es un poco… es una vibra completamente diferente allí”, dije Earnhardt. “Toda la cultura y todo es muy diferente, pero no siento la misma preocupación por ese tipo de riesgo instintivo.

“Esto es, la Cup Series es élite. No solo apareces y piensas que solo vas a salir y competir. Sería como que un viejo jugador de football retirado que se presenta a un partido de la NFL y piensa que saldrá y competirá con esos tipos. Te destruirían. Recuerdo cuando (Jamie) McMurray regresó y se postuló hace un par de años para Spire, salió y me dijo, ‘hombre, no recuerdo que haya sido tan difícil’.

Es difícil. No es una cosa fácil.