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Harrison Burton listo para demostrar su talento en la máxima serie de la NASCAR

A los 21 años, Harrison Burton se convertirá en el piloto más joven a tiempo completo para Wood Brothers Racing en la NASCAR Cup Series.

Apenas unos meses después de asumir su nuevo cargo, Burton se ha puesto en marcha. Catalogado como el más reciente miembro del icónico equipo Wood Brothers Racing en la NASCAR Cup Series, el piloto de 21 años está ansioso por seguir labrándose su propio nombre.

No es ningún secreto, el nombre Burton tiene una larga historia en las carreras profesionales de autos stock.

Su padre Jeff, y su  tío, Ward, se combinaron para ganar 26 carreras en la serie principal, mientras que su primo Jeb está teniendo éxito en la Xfinity Series.

Pero el más joven de los Burton ahora tiene la oportunidad de hacer lo que ninguno de ellos había hecho antes: ganar una carrera para el equipo de la NASCAR con más tiempo en operación continua.

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“Definitivamente es una gran oportunidad y una gran responsabilidad continuar con ese legado y hacerlo de la manera correcta”, dijo Burton. “Eso no se me escapa, pero creo que lo más importante para mí es que siempre me he puesto la misma presión para rendir y hacerlo bien. La presión externa realmente no cambia mi mentalidad sobre las cosas. Creo que todos los pilotos quieren ser ganadores. Todos queremos hacer lo mejor que podamos y creo que la personalidad es la misma con Wood Brothers y todos estamos alineados con nuestras metas”.

Una victoria para Burton y Wood Brothers esta temporada marcaría dos hitos para la pareja recién formada: la primera victoria en la máxima categoría para Burton y la tan esperada número 100 para el equipo de Wood Brothers.

Y cada uno tiene la confianza de que puede hacerlo.

“Lo más importante es tener un equipo que crea en ti, que te rodee y quiera ir a trabajar contigo”, dijo Burton. “No he sentido nada más que confianza de las personas que me rodean. Creen que podemos tener éxito y eso es desde nuestro nivel de Jefe de Equipo hasta la gente de Ford, hasta simplemente saludar a la gente en el taller. No es más que emoción y eso ha sido genial de ver”.

La emocionante carrera de Burton despegó a una edad temprana, con actuaciones dominantes en una variedad de series de giras.

Subió de rango rápidamente, destacado por una exitosa temporada de cinco victorias en la K&N Pro Series East (ahora ARCA Menards Series East) en 2017 y cuatro victorias en la Xfinity Series en 2020.

A la edad de 21 años, se convierte en el piloto más joven con calendario de tiempo completo con la organización y es el más joven desde la campaña completa de Ryan Blaney en 2016 a los 22 años.

“Se trata de su comportamiento y su voluntad de aprender”, dijo el copropietario del equipo, Eddie Wood. “Parece realmente encajar con todos. Creo que aporta algo de energía que solo la juventud puede aportar. Lo he visto antes y hay algo especial en un chico de 20 años que acaba de empezar y ya conduce autos de carrera”.

Aunque tiene experiencia, la temporada 2022 sin duda será uno de los cambios más importantes en la carrera de Burton: unirse a un nuevo equipo en una nueva serie, todo mientras deja Toyota Racing Development (TRD), la organización donde pasó muchos años para hacer la transición a Ford.

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“Estaba realmente nervioso porque había estado en el campamento de Toyota durante mucho tiempo y tenía esta increíble oportunidad aquí”, dijo Burton. “Estaba nervioso por cambiar todo lo que había hecho y ha sido un cambio realmente gratificante solo por los brazos abiertos con los que todos en Ford, Wood Brothers y Penske me han recibido. Ha sido un cambio bastante fácil para mí. Me siento como en casa y donde también ayudó fue que la gente de TRD estaba emocionada por mí”.

DAYTONA BEACH, FLORIDA - JANUARY 12: Austin Cindric, driver of the #2 Team Penske Ford and Harrison Burton, driver of the #21 Wood Brothers Racing Ford, race during the NASCAR Next Gen Test at Daytona International Speedway on January 12, 2022 in Daytona Beach, Florida. (Photo by James Gilbert/Getty Images) | Getty Images

Además de la comodidad que ofrece el ambiente familiar en el garaje, la alianza técnica de Wood Brothers con Team Penske le brinda a Burton la oportunidad de desarrollarse junto con su compañero novato Austin Cindric.

En la pista por primera vez juntos para la sesión de prueba del Next Gen Car en el Daytona International Speedway, la joven pareja comenzó a encontrar su ritmo y disfrutar de la experiencia.

“Austin y yo realmente estamos tratando de prepararnos para nuestra primera temporada y estar lo más preparados posible”, dijo Burton. “Personalmente, para mí, es una sensación genial llegar a Daytona, ver tu nombre en la tabla de clasificación con los muchachos contra los que siempre quisiste competir, los muchachos contra los que compitió mi papá, algunos de ellos. Siempre pensé que era lo mejor del mundo que pudieran hacer eso y lo que hicieron fue increíble y ahora, mirando hacia atrás, lo mucho que quería estar en la oportunidad que tengo ahora, tenerla es realmente genial”.

A pesar de las luces brillantes y el escenario más grande de su carrera, Burton sigue enfocado en capitalizar su oportunidad ganada con tanto esfuerzo.

“Lo más importante para mí es entender que es una gran bendición estar aquí y una gran oportunidad para mí estar aquí y también entender que tengo que aprovecharlo al máximo”, dijo Burton. “Hay una cantidad muy limitada de puestos en este deporte y tienes que ganarte la vida”.

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Está previsto que Burton haga su debut a tiempo completo en la Cup Series el 6 de febrero en el Busch Light Clash en Los Ángeles, seguido de sus primeras carreras puntuales: los Bluegreens Vacation Duels y las 500 Millas de Daytona, el superspeedway de Talladega, donde terminó 20mo. con Gaunt Brothers Racing.