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Denny Hamlin ganó la South Point 400 en Las Vegas y avanzó a la Ronda de los 8

Denny Hamlin ganó la South Point 400 en Las Vegas Motor Speedway el domingo en la noche y avanzó a la Ronda de los 8 de los Playoffs NASCAR Cup Series 2021.

El piloto del Toyota No. 11 de Joe Gibbs Racing logró su segunda victoria de la temporada, liderando 137 de las 267 vueltas para anotarse su primera victoria en el óvalo de Nevada de 1.5 millas. Fue la victoria 46 de su carrera en la Cup Series.

De esta forma, Hamlin aseguró un lugar automático en la Ronda de los 8, la siguiente fase de los Playoffs 2021. También ganó la primera carrera de la post temporada en el Darlington Raceway.

“Se siente tan bien ganar en Las Vegas, el último par de veces estuve tan cerca, pero no tuve todo a mi favor. Esta vez consiguieron el auto genial y fue genial para mantener a raya a esos muchachos”, dijo Hamlin, quien logró su 46ta. victoria de su carrera.

“Estoy muy feliz de no tener que preocuparme por las próximas dos semanas, pero soy un profesional y trabajaré igual de duro cada semana para ganar”, agregó.

Chase Elliott terminó segundo en el Chevrolet No. 9 de Hendrick Motorsports, seguido por Kyle Busch – en su salida número 600 en la Cup Series -, Martin Truex Jr. y Ryan Blaney para completar el Top 5.

“Estuvimos muy cerca, pero no lo suficiente”, dijo Elliott. “Denny hizo un muy buen trabajo controlando la brecha conmigo y estaba teniendo dificultades [dando vueltas] con el 21 (Matt DiBenedetto).

“Muy cerca. Realmente estoy orgulloso de nuestro equipo de la NAPA y siento que hemos estado rindiendo a un nivel realmente bueno las últimas tres o cuatro semanas, simplemente no hemos tenido grandes resultados que mostrar”, agregó. “Orgulloso del esfuerzo de esta noche y esperando las próximas dos [carreras]. Va a ser una locura”.

Tyler Reddick, quien quedó eliminado para esta ronda de los Playoffs por solo dos puntos la semana pasada, terminó sexto después de estar entre los 3 primeros durante gran parte de las últimas vueltas de la carrera.

Brad Keselowski de Team Penske Racing, Kurt Busch de Chip Ganassi Racing, Kevin Harvick de Stewart-Haas Racing y el campeón de la temporada regular, Kyle Larson completaron el Top-10. Keselowski, Harvick y Larson también son elegibles para el campeonato.

Kyle Larson, quien arrancó desde la Pole Position, lideró 95 vueltas, pero cayó al 10mo. lugar al volante del Chevrolet No. 5 de Hendrick Motorsports. Larson se impuso en la Etapa 1 y Hamlin ganó la Etapa 2.

Joey Gase estuvo involucrado en el incidente más grave de la carrera, cuando su Chevrolet No. 15 de Rick Ware Racing se estrelló contra el muro de contención exterior en las curvas 1 y 2. Los oficiales de la NASCAR dijeron que Gase fue transportado a un centro médico local para una evaluación adicional. Gase terminó 37º entre los 38 autos, tras completar 84 vueltas.

El próximo evento de la Cup Series es la YellaWood 500, programada para el próximo domingo (2 PM, Este por NBC, MRN, SiriusXM) en Talladega Superspeedway. Es la quinta de 10 carreras en el calendario de postemporada.

Resultados completos

NASCAR Cup Series – 4ta. edición anual South Point 400

Las Vegas Motor Speedway, Las Vegas, Nevada

Domingo, 26 de septiembre, 2021

1. (6)  Denny Hamlin (P), Toyota, 267.

2. (11)  Chase Elliott (P), Chevrolet, 267.

3. (10)  Kyle Busch (P), Toyota, 267.

4. (4)  Martin Truex Jr. (P), Toyota, 267.

5. (2)  Ryan Blaney (P), Ford, 267.

6. (13)  Tyler Reddick, Chevrolet, 267.

7. (8)  Brad Keselowski (P), Ford, 267.

8. (20)  Kurt Busch, Chevrolet, 267.

9. (5)  Kevin Harvick (P), Ford, 267.

10. (1)  Kyle Larson (P), Chevrolet, 267.

11. (9)  Joey Logano (P), Ford, 267.

12. (14)  Matt DiBenedetto, Ford, 267.

13. (15)  Austin Dillon, Chevrolet, 266.

14. (19)  Chase Briscoe #, Ford, 266.

15. (26)  Daniel Suárez, Chevrolet, 266.

16. (21)  Bubba Wallace, Toyota, 266.

17. (22)  Ricky Stenhouse Jr., Chevrolet, 266.

18. (3)  William Byron (P), Chevrolet, 266.

19. (17)  Aric Almirola, Ford, 266.

20. (29)  Ryan Newman, Ford, 266.

21. (23)  Michael McDowell, Ford, 266.

22. (7)  Alex Bowman (P), Chevrolet, 265.

23. (18)  Ross Chastain, Chevrolet, 265.

24. (12)  Christopher Bell (P), Toyota, 265.

25. (25)  Chris Buescher, Ford, 265.

26. (16)  Erik Jones, Chevrolet, 265.

27. (32)  Anthony Alfredo #, Ford, 265.

28. (24)  Ryan Preece, Chevrolet, 265.

29. (28)  Cole Custer, Ford, 265.

30. (27)  Corey LaJoie, Chevrolet, 264.

31. (35)  Cody Ware(i), Chevrolet, 260.

32. (33)  Justin Haley(i), Chevrolet, 260.

33. (34)  BJ McLeod(i), Ford, 257.

34. (36)  Quin Houff, Chevrolet, 255.

35. (30)  Garrett Smithley(i), Chevrolet, 254.

36. (31)  Josh Bilicki, Ford, 252.

37. (37)  Joey Gase(i), Chevrolet, Accidente, 84.

38. (38)  JJ Yeley(i), Toyota, Dirección, 76.

Promedio de velocidad del ganador:  144.643 mph.

Duración de la carrera: 2 Horas, 46 Minutos, 8 Segundos.

Margen de la victoria:  0.442 Segundos.

Banderas amarillas:  4 durante 21 vueltas.

Cambios de líder:  21 entre 10 pilotos.

Líderes por vuelta:   K. Larson (P) 0;R. Blaney (P) 1-7;D. Hamlin (P) 8-26;R. Blaney (P) 27;K. Busch (P) 28-29;D. Hamlin (P) 30-44;K. Larson (P) 45-83;D. Hamlin (P) 84-88;K. Larson (P) 89-91;W. Byron (P) 92-98;K. Larson (P) 99-101;C. Elliott (P) 102;K. Larson (P) 103-152;D. Hamlin (P) 153-162;T. Reddick 163;D. Hamlin (P) 164-166;M. Truex Jr. (P) 167;D. Hamlin (P) 168-213;T. Reddick 214-217;B. Keselowski (P) 218-221;A. Dillon 222-228;D. Hamlin (P) 229-267.

Resumen de los líderes:   Denny Hamlin (P) 7 veces durante 137 vueltas; Kyle Larson (P) 4 veces durante 95 vueltas; Ryan Blaney (P) 2 veces durante 8 vueltas; William Byron (P) 1 vez durante 7 vueltas; Austin Dillon 1 vez durante 7 vueltas; Tyler Reddick 2 veces durante 5 vueltas; Brad Keselowski (P) 1 vez durante 4 vueltas; Kyle Busch (P) 1 vez durante 2 vueltas; Martin Truex Jr. (P) 1 vez durante 1 vuelta; Chase Elliott (P) 1 vez durante 1 vuelta.

Top Ten Etapa #1: 5,18,11,12,24,9,8,4,21,19

Top Ten Etapa #2: 11,18,8,19,22,2,1,4,3,23