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Joey Logano se llevó la victoria en la FireKeepers Casino 400

Si tomamos en cuenta solo las estadísticas, se podría decir que Joey Logano dominó por completo la Firekeepers Casino 400 en el Michigan International Speedway, un día después de las lluvias del domingo.

Logano lideró 163 de 203 vueltas en el óvalo de 2 millas de Irish Hills, tras arrancar desde la Pole Position en la 15ta. carrera de la temporada Monster Energy NASCAR Cup Series 2019.

Pero tras la última bandera amarilla luego de que Erik Jones perdiera el control y  terminara en el infield en la Curva 2, Logano tuvo que poner todo su esfuerzo para superar el final en tiempo extra. Necesitó un reinicio perfecto en la vuelta 2020 y toda la determinación y ayuda de su spotter, T.J. Majors, para contener la amenaza de Kurt Busch, a quien superó por 0.147 segundos.

Al final, Logano no quiso competir los detalles de tan importante reincio.

“No te puedo decir todo lo que he aprendido”, dijo el piloto del Ford No. 22 de Team Penske, quien logró su segunda victoria de la temporada 2019, su3ra. en Michigan y la 23ra. de su carrera . “Uno  compite toda la carrera y uno va aprendiendo.

“Fue una gran ejecución total con nuestro auto, que obviamente iba muy rápido. Nuestro equipo de pits estuvo increíble”, agregó. “T.J. Majors (el spotted) se lució. Y gracias a todos los fanáticos que volvieron en un lunes. Son los mejores. Nos encanta venir a Michigan. No hay nada como traer un Ford a Victory Lane es casa. Los autos de Roger Penske. Todo. Fue una gran victoria para todos”.

Gracias a la victoria de Logano, Ford Motor Company retuvo el trofeo Michigan Heritage, que se otorga al fabricante ganador de la carrera. Ford lo ha ganado las últimas 3 carreras.

A pesar de sufrier graves daños a su Chevrolet No. 1 de Chip Ganassi, durante un contacto con el mundo exterior en la vuelta 42, Busch se mantuvo cerca del Top  5 durante casi toda la carrera. Arrancó 3ro. en el último reinicio y adelantó a Martin Truex Jr. para quedarse con el 2do. lugar.

Busch, sin embargo, no pudo alcanzar a Logano.

“Fue muy divertido”, dijo Busch. “Nunca había llevado el cinturón de seguridad más apretado que al final de la carrera. Logramos buenos puntos en las etapas. Quizá no necesitábamos ganarlo todo. Fue un  buen segundo lugar”.

Antes de la bandera amarilla, Busch iba 3ro. detrás de Truex Jr., peleando contra la aerodinámica, por lo que los dos estaban atrapados detrás de Logano, sin poder alcanzarlo.

“El auto de Logano estuvo muy duro”, dijo Busch. “Habría preferido que se mantuviera la (bandera) verde con Truex Jr. Iba a presionarlo en la reta y puse mi mejor esfuerzo.

“Al final, nos dio una razón para sonreír y terminar contentos. Estuvimos al frente. Estuvimos fuertes en la casa de nuestro fabricante”, agregó.

Truex Jr. se mantuvo en el 3er. puesto, seguido por Daniel Suárez y Kyle Busch para completar el Top 5. Brad Keselowski fue 6to. por delante de Kevin Harvick, quien se recuperó de problemas al principio de la carrera por vibración que le hizo perder una vuelta, pero se logró recuperar tras una parada a pits en que cambio 4 llantas bajo bandera verde.

Ryan Newman, Ryan Blaney y Alex Bowman completaron el Top 10.

A pesar de que lideró 163 vueltas, la carrera no fue tan simple para Logano, quien perdió el liderado ante Harvick en la vuelta 148, aunque lo recuperó dos vueltas después. 

La decisión del Jefe de Equipo, Todd Gordon, para cambiar 2 llantas en la vuelta 175, le permitió sacar 5 segundos de ventaja sobre Harvick, quien tuvo que cambiar las 4 llantas. Aún con la bandera amarilla, Harvick no pudo alcanzar a Logano.

Resultados compeltos

Monster Energy NASCAR Cup Series – 51ra. edición anual FireKeepers Casino 400

Michigan International Speedway

Brooklyn, Michigan, 

1. (1)  Joey Logano, Ford, 203.

2. (7)  Kurt Busch, Chevrolet, 203.

3. (16)  Martin Truex Jr., Toyota, 203.

4. (9)  Daniel Suarez, Ford, 203.

5. (15)  Kyle Busch, Toyota, 203.

6. (8)  Brad Keselowski, Ford, 203.

7. (3)  Kevin Harvick, Ford, 203.

8. (18)  Ryan Newman, Ford, 203.

9. (13)  Ryan Blaney, Ford, 203.

10. (20)  Alex Bowman, Chevrolet, 203.

11. (4)  Denny Hamlin, Toyota, 203.

12. (11)  Daniel Hemric #, Chevrolet, 203.

13. (6)  Paul Menard, Ford, 203.

14. (22)  Kyle Larson, Chevrolet, 203.

15. (19)  Jimmie Johnson, Chevrolet, 203.

16. (31)  Chris Buescher, Chevrolet, 203.

17. (2)  Aric Almirola, Ford, 203.

18. (21)  William Byron, Chevrolet, 203.

19. (10)  Ricky Stenhouse Jr., Ford, 203.

20. (17)  Chase Elliott, Chevrolet, 203.

21. (29)  Matt DiBenedetto, Toyota, 203.

22. (25)  Ty Dillon, Chevrolet, 203.

23. (32)  Corey LaJoie, Ford, 203.

24. (26)  Matt Tifft #, Ford, 203.

25. (28)  Ryan Preece #, Chevrolet, 203.

26. (12)  Austin Dillon, Chevrolet, 202.

27. (23)  Michael McDowell, Ford, 202.

28. (27)  Bubba Wallace, Chevrolet, 201.

29. (30)  Landon Cassill(i), Chevrolet, 201.

30. (36)  Garrett Smithley, Chevrolet, 200.

31. (14)  Erik Jones, Toyota, 199.

32. (35)  Quin Houff, Chevrolet, 198.

33. (34)  Josh Bilicki(i), Chevrolet, 197.

34. (24)  David Ragan, Ford, 195.

35. (5)  Clint Bowyer, Ford, Accidente, 130.

36. (33)  Kyle Weatherman(i), Ford, Accidente, 69.

Promedio de velocidad del ganador: 140,945 mph.

Duración de la carrera:  2 Horas, 52 Minutos, 50 Segundos.

Margen de la vicotria:  0.147 segundos.

Banderas amarillas:  7 durante 35 vueltas.

Cambios de líder:  20 entre 11 pilotos.

Líderes por vuelta:   J. Logano 0;D. Hamlin 1-3;J. Logano 4-53;A. Almirola 54;J. Logano 55-113;R. Blaney 114;C. Elliott 115;C. Bowyer 116;A. Dillon 117-123;J. Logano 124-127;K. Harvick 128-135;J. Logano 136-141;K. Harvick 142-147;J. Logano 148;K. Harvick 149;J. Logano 150-174;D. Suarez 175;B. Keselowski 176-181;D. Hamlin 182-183;W. Byron 184-185;J. Logano 186-203.

Resumen de los líderes (Piloto, Veces de líder, Vueltas de líder):  Joey Logano 7 veces durante 163 vueltas; Kevin Harvick 3 veces durante 15 vueltas; Austin Dillon 1 veces durante 7 vueltas; Brad Keselowski 1 vez durante 6 vueltas; Denny Hamlin 2 veces durante 5 vueltas; William Byron 1 vez durante 2 vueltas; Daniel Suárez 1 vez durante 1 vuelta; Chase Elliott 1 vez durante 1 vuelta; Ryan Blaney 1 vez durante 1 vuelta; Clint Bowyer 1 vez durante 1 vuelta; Aric Almirola 1 vez durante 1 vuelta.

Top 10 Etapa #1: 1,10,19,2,20,21,22,42,88,9

Top 10 Etapa #2: 1,10,18,19,24,3,37,4,8,88