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Lo Mejor de la NASCAR Cup Series 2021: Aric Almirola

La temporada 2021 de Aric Almirola incluyó la victoria en la carrera de New Hampshire, con lo que avanzó a los Playoffs de la NASCAR Cup Series 2021 por 4to. año consecutivo.

Nota del editor: Esta es la segunda  entrega del resumen de la temporada de los 16 pilotos que avanzaron a los Playoffs NASCAR Cup Series 2021.

Pilot: Aric Almirola
Auto:
 Ford Mustang No. 10, Stewart-Haas Racing 
Jefe de Equipo: Mike Bugarewicz
Posición final de temporada: 15to.
Estadísticas: 1 victoria, 2 Top 5s, 5 Top 10s, 51 vueltas de líder

¿Cómo terminó 2021?

Después de clasificar para los Playoffs por 4ta. temporada consecutiva,  Almirola terminó 16to. en Darlington Raceway, 14to. en Richmond Raceway y 18vo. en Bristol Motor Speedway, con lo que quedó eliminado en la primera ronda por segunda vez en tres años.

Pero a medida que avanzaban los Playoffs, Almirola mejoró, con Top 10s en las últimas dos carreras: 6to. en Martinsville Speedway y Phoenix Raceway, sus segundos mejores resultados en esas respectivas pistas.

Mejor carrera

El punto más destacado de la temporada de Almirola fue su victoria en el New Hampshire Motor Speedway este verano. Saliendo aparentemente de la nada, la velocidad de Almirola se hizo evidente desde la bandera verde. Después de comenzar en el puesto 22, se abrió camino dentro del Top 10 y ganó puntos en la 2da. etapa, antes de pasar rápidamente a los autos en su camino hacia la batalla del líder mientras se acercaba el final de la carrera.

En total, Almirola lideró 25 vueltas (incluidas las últimas 20) antes de que la oscuridad obligara al evento a terminar ocho vueltas antes del total programado, fue la 3ra. victoria de su carrera y la primera en una pista que sea un superspeedway.

FOTOS: Aric Almirola celebró en New Hampshire

Otros puntos destacados

• Comenzó la temporada 2021 ganando la primera Bluegreen Vacations Duel en el Daytona International Speedway.Speedway.

• Un sexto lugar en Richmond, su séptimo Top 10 en esa pista, le dio al veterano su primer Top 10 de la temporada en abril.

• Ganar la pole en Nashville Superspeedway en junio antes de terminar cuarto le dio la confianza de saber que la velocidad en pistas de 750 caballos de fuerza era suficiente no solo para competir, sino para ganar. Y eso es exactamente lo que hizo en New Hampshire un mes después de Nashville, con lo que aseguró su boleto para los Playoffs.

Estadística clave
En la primera visita de la Cup Series al Nashville Superspeedway, Almirola ganó la Pole Position, solo su 3ra. de su carrera. Con el proceso de clasificación solo en ocho carreras en 2021, Almirola demostró que su velocidad en una sola vuelta todavía prevalecía en las contrarreloj.

Lo que dijo
“Nadie debería haber pensado que íbamos a ganar. Solo nuestro equipo es quien debería haber pensado o creído eso. Quiero decir, basándonos en nuestro desempeño, especialmente este año, no hemos sido candidatos a ganar. Al entrar en esta carrera, nunca le dimos a nadie una razón para elegirnos, para ser completamente honesto. Yo sé eso. Se siente bien no ser el favorito y salir de la nada y tener un auto como el nuestro, como que se lo pusieron al final de la carrera y se fueron y ganaron esta carrera “. – Almirola tras su victoria en New Hampshire

FOTOD: Aric Almirola a través de los años

Lo que viene en 2022

Almirola se ha establecido como un perenne piloto de Playoffs en Stewart-Haas Racing, pero solo ha superado la primera ronda dos veces en sus cuatro años con la organización.

Llegar a la Ronda de 12 o incluso a la Ronda de 8 podría ser un objetivo realista para que Almirola y compañía en 2022 mejoren su desempeño constante durante la última media década.

Con tres carreras de superspeedway en la temporada regular presentándose como algunas de las mejores oportunidades de Almirola para anotar una victoria (más una en la postemporada), los Playoffs siguen siendo la expectativa para el piloto del No. 10, pero el avance a lo largo de ellos también sigue siendo el objetivo.

Si bien no se ha anunciado nada oficial de Almirola o SHR, se espera que los dos permanezcan juntos por quinta temporada con Smithfield regresando como patrocinador principal del Ford No. 10.

Agregue el Next Gen Car que brinda una oportunidad para que todos los pilotos y equipos comiencen desde un punto de partida proverbial (Almirola fue el más rápido en el día 2 de la prueba ovalada de Charlotte) y Almirola / SHR buscarán ganar su quinto puesto consecutivo en los Playoffs y volver a Victory Lane más frecuentemente, después de una temporada de una sola victoria en 2021.