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Martin Truex Jr. en busca de otra victoria en el Auto Club Speedway

Hace un año en el Auto Club Speedway, Martin Truex Jr. dejó en claro sus intenciones de defender el campeonato de la Monster Energy NASCAR Cup. 2017, cuando ganó con autoridad desde la Busch Pole.

Aunque Joey Logano eventualmente se coronó como nuevo campeón, Truex Jr. ahora regresa a California para la Auto Club 400 (domingo, 3:30 PM, Este por FOX, MRN y SiriusXM NASCAR Radio), más motivado que nunca, en su temporada de debut con Joe Gibbs Racing.

En lo que va de 2019, el nuevo piloto del Toyota No. 19 ha logrado dos segundos lugares y lo que hizo en el Auto Club en 2018, es un buen recordatorio para toda su competencia, de lo que es capaz.

El piloto nativo de New Jersey será exaltado al Salón de la Fama del Auto Club este viernes en víspera de las prácticas para la carrera del domingo, y en cuanto se realice la ceremonia toda su atención sobre su próximo objetivo.

Junto a su Jefe de Equipo, Cole Pearn, quien llegó a Joe Gibbs Racing del desaparecido equipo Furniture Row Racing, Truex Jr. se mostró optimista tras las pruebas que realizó en enero pasado en la pista de 2 millas de California.

Dos de sus compañeros de equipo, – Denny Hamlin en la Daytona 500 y Daytona 500 y Kyle Busch en Phoenix la semana pasada, ya tienen victorias esta temporada y Truex Jr. está ansioso por unirse al grupo.

Su victoria en California el año pasado fue la primera de 4 en la temporada, cuando quedó en segundo lugar de la Clasificación de Pilotos detrás de Logano.

“Nuestro equipo está ansioso por llegar a California este fin de semana”, dijo Truex Jr. “Es una de mis pistas favoritas y fue muy bueno probar ahí en enero.

“Obviamente, el clima será diferente y habrá más autos en la pista, pero creo que aprendimos mucho con el nuevo paquete de competencia. Vamos a llegar y trabajar duro durante todo el fin de semana.

“Estoy ansioso por ver lo que podemos hacer porque se ha convertido en una de las pistas más divertidas de la temporada”, agregó.

Truex Jr. tiene 3 Top 10s en 2019, incluyendo segundos lugares en Atlanta y Phoenix la semana pasada. Su peor resultado este año ha sido el 35to. puesto en la Daytona 500, durante el accidente que involucró a casi la mitad de los autos.

En 3 de las últimas 4 carreras en el Auto Club Speedway tiene Top !0s y ha liderado 224 vueltas. El año pasado ganó en forma dominante al liderar 125 de las 200 vueltas con victorias en las 3 etapas.

Además, su margen de victoria de 11.6 segundos sobre Kyle Larson, fue uno de los más amplios registrados el año pasado.

Monster Energy NASCAR Cup Series

Carrera: Auto Club 400

Ganador 2018: Martin Truex Jr.

Pista: Auto Club Speedway

Fecha:  Sunday, March 17

Hora: 3:30 p.m. ET

TV: FOX

Radio: MRN, SiriusXM NASCAR Radio

Distancia: 400 millas (200 vueltas); 1 (Termina en la vuelta 60), Etapa 2 (Termina en la vuelta 120), Etapa 3 (Termina en la vuelta 200)

Atención: Martin Truex Jr., ganador en 2018, es 1 de 4 pilotos que han ganado en el Auto Club Speedway y el campeonato el próximo año. … Jimmie Johnson es el otro piloto activo en lograrlo (2007 y 2008, y luego en 2009 y 2010. … Johnson tiene 6 victorias en el Auto Club Speedway, la mayor cantidad de la historia en la pista y lidera la serie con más vueltas en primer lugar (980). … La mayor cantidad de vuelrtas en primer lugar en una carrera es 228, cuando Johnson ganó en 2008. … La mayor cantidad de vueltas en primer lugar sin ganar la carrera es 168 por Greg Biffle en 2006, cuando terminó 42do. …. Kurt Busch tiene el récord de más Pole Positions en el Auto Club Speedway (4). Junto a Denny Hamlin (3) son los úncios pilotos con más de una Pole Position en esta pista.  … Kyle Busch tiene la marca del piloto más joven en ganar la Pole Position (19 años, 9 meses y 25 días en febrero de 2005) y el ganador de la carrera más joven (20 años, 4 meses y 2 días en septiembre, 2005) en el Auto Club Speedway. … Una victoria de Kyle Busch sería la número 200 en carrera en las 3 series nacionales de la NASCAR. … Eso podría pasar el sábado en la Xfinity Series el sábado o el domingo en la Cup Series. … El margen de victoria más estrecho en el Auto Club es de 0.144 segundos, cuando Kevin Harvick superó a Jimmie Johnson, en marzo 2011. … Johnson lidera a todos los pilotos con 5 2dos. lugares.  … La posición de arrancada más profunda de un ganador, es 31ro. de Matt Kenseth en 2006. …. 4 posiciones de arrancada han producido la mayor cantidad de victorias (3 cada una): Pole Position, 3ro., 9no. y 2to. … Solo 3 pilotos han ganador desde la Pole Position (Johnson en 2008, Kyle Larson en 2017 y Truex Jr.  en 2018). … Chevrolet lidera a todos los fabricantes con 14 victorias, seguido. Por. Ford (11) y Toyota (3). … Ford solo ha ganado una vez en 11 años (Brad Keselowski, 2015).  … Hendrick Motorsports tiene la mayor cantidad de victorias (11) en el Auto Club … Chris Buescher es el único piloto que ha debutado en la Cup Series en el Auto Club Speedway (2015). … Johnson (2002) y Busch (2005) son  los únicos pilotos inscritos en la carrera en lograr su primera victoria en esta pista. … Harvick y Kurt Busch empatarán a Jeff Gordon con más carreras en la pista (26).  … Harvick tiene la mayor cantidad de victorias en California (106) en las 3 series de la NASCAR. (46 en la Monster Energy, 47 en la Xfinity y 14 en la Gander Outdoors Truck Series). … 4 de las últimas de las 5 carreras han terminado en tiempo extra. La excepción fue el año pasado con Truex Jr.