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El Next Gen Car a prueba en el Bowman Gray Stadium

Los técnicos de Goodyear y los funcionarios de la NASCAR recopilaron datos e información el martes que ayudarán a determinar la selección de neumáticos para el Clash de la próxima temporada en el Coliseum de Los Angekes. Para Lograr eso llegó en la intersección del Next Gen Car del futuro en una pista venerable del pasado de la Cup Series.

El nuevo auto que debutará en competencia en febrero próximo dio vueltas el martes en el histórico Estadio Bowman Gray en una preliminar no oficial a la carrera de exhibición del 6 de febrero en Los Ángeles.

Goodyear y la NASCAR invitaron a tres estrellas recientemente retiradas con su propia reputación de la vieja escuela para las tareas de conducción: el miembro del Salón de la Fama Tony Stewart para las pruebas de neumáticos en la sesión matutina, y los pilotos convertidos a comentaristas de televisión Dale Earnhardt Jr. y Clint Bowyer, en vueltas rápidas en el tarde.

El camino del Next Gen Car | Fotos de Bowman Gray

Para los tres pilotos, esta prueba fue la primera al volante del próximo auto de la Cup Series, y las reacciones fueron en general positivas.

“El auto hace todo mejor que cualquier otra cosa que haya conducido en la NASCAR”, dijo Earnhardt Jr.

“Hace todas las cosas que me preocupaban bien”, dijo. “Creo que este coche es una gran combinación para esta pista o cualquier pista, mientras que el coche que tenemos ahora no funciona en todas partes y es difícil en lugares como este. Así que ahora estoy convencido. Estaba escéptico, pero creo que va a funcionar muy bien. El auto dobla la esquina. Pensé que la pista sería demasiado pequeña para nuestros autos y simplemente no se conducirían bien, pero esta es una bestia totalmente diferente”.

Bowyer, quien será parte del equipo de transmisión de FOX Sports para la exhibición del Clash, dijo que también se sintió influido por la capacidad de respuesta del auto cuando rápidamente se puso al día, clasificando la nueva palanca de cambios secuencial del y ajustándose a la posición del asiento y las ruedas. Hizo vueltas bajo la atenta mirada del analista jefe de equipo Larry McReynolds, su colega de transmisión.

“Muy impresionado con el nivel de agarre, la potencia de frenado, el neumático que eligió Goodyear para esto”, dijo Bowyer. “Me alegro de nuevo de haber podido venir aquí a Bowman Gray. Vivo en Winston. He estado mucho aquí en las tribunas, en esa cervecería al aire libre más que en cualquier otro asiento, pero quería venir aquí y dar algunas vueltas”.

Stewart había estado en el estadio una vez antes, asistiendo al primer partido de 2009 acompañándose de Bobby Hutchens, un piloto de autos modificadosm que era entonces director de competición de Stewart-Haas Racing. La aparición de Stewart en ese entonces generó un gran revuelo en el garaje de Bowman Gray, alimentando la especulación de que algún día podría competir allí.

“Oh sí. Me gusta correr a todas partes, lugares en los que nunca he estado “, dijo Stewart al Winston-Salem Journal en ese momento.

2021 Oct26 Next Gen 2 Main Image

Stewart echó una mano al equipo de Hutchens esa noche, pero el martes tuvo su oportunidad detrás del volante en el estadio. Los funcionarios de Goodyear probaron dos neumáticos diferentes en Bowman Gray: uno que se probó anteriormente en Martinsville Speedway en marzo y otro neumático con un compuesto más blando.

“Goodyear tenía un buen plan para hoy, y creo que están bastante contentos con los resultados que obtuvieron”, dijo Stewart, quien giró un par de veces en la curva norte de la pista sin sufrir daños mientras ponía al auto al límite. “Creo que lo que trajeron con el conjunto de control probablemente sea un poco más difícil de lo que necesitan. Trajeron un neumático más blando, y quedaron muy contentos con él, y creo que probablemente sea una combinación de lo que sacarán a West “.

Está programado que The Clash se celebre fuera del Daytona International Speedway por primera vez el próximo año, en una pista similar de un cuarto de milla que se construirá dentro del L.A. Coliseum. El diseño aún no se ha hecho definitivo, y los funcionarios de la competencia señalaron que las versiones propuestas varían desde un máximo de 5 grados de inclinación hasta una configuración plana sin peralete en las curvas.

Todo sobre el Clash en el Coliseum

El L.A. Coliseum cuenta con una historia notable como sede de los Juegos Olímpicos de verano en dos ocasiones y sede de múltiples deportes profesionales y universitarios, pero Bowman Gray se mantiene firme en el ámbito de la tradición de las carreras de autos stock.

El fundador de la NASCAR, Bill France Sr., se asoció con Alvin Hawkins para promover las carreras semanales allí a partir de 1949, y el miembro del Salón de la Fama de NASCAR, Tim Flock, fue su primer campeón de pista.

La NASCAR Cup Series corrió 29 carreras allí desde 1958-1971, un lapso que incluyó la victoria número 100 de Richard Petty en 1969.

Pero incluso cuando la Cup Series partió a medida que el calendario se acortó y se buscaron lugares más nuevos y más grandes, las carreras semanales continuaron. Bowman Gray celebró su carrera número 1,000 autorizada por la NASCAR en 2015, y sigue siendo un puesto de avanzada en el sur para los autos modificados que son más populares en las pistas del noreste.

El estadio Bowman Gray terminó su 72ª temporada de carreras de autos stock en agosto. Se han asignado bonos de la ciudad para mejorar las instalaciones y el periódico Winston-Salem informó que el asfalto será desmantelado y reemplazado a partir del próximo mes.

La cercana Universidad Estatal de Winston-Salem concluyó su calendario de football local en el césped de Bowman Gray el fin de semana pasado. El campo todavía estaba marcado con líneas de yardas y zonas de anotación pintadas para la prueba del martes.

El martes, los sonidos de la parrilla fueron reemplazados por el estruendo de un auto de la Cup Series en Bowman Gray, y Earnhardt Jr. estaba radiante después de conducirlo a través de los estrechos límites.

“Tienen algo grandioso, así que es divertido poder venir aquí”, dijo Earnhardt Jr.. “Es genial poder dar algunas vueltas. Es un lugar muy intimidante. La barandilla, estás corriendo por allí, y esa barandilla acaba de masticarse, y solo te desafía a golpearla. Es realmente intimidante. Eso, en sí mismo, fue una gran experiencia para mí, sin importar el auto que condujera hoy. Fue increíble venir aquí y experimentar este lugar detrás del volante “.