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Brad Keselowski ganó la Brickyard 400 en Indy; su 2da. victoria consecutiva de la temporada

Las últimas dos semanas han sido históricas para Brad Keselowski y el equipo del Ford No. 2 de Team Penske, quien el lunes adelantó a Denny Hamlin a dos vueltas del final de la Big Machine Vodka 400 at the Brickyard para lograr su primera victoria en el legendario Indianapolis Motor Speedway, una semana después de ganar la prestigiosa Southern 500 en el Darlington Raceway.

Keselowski le dio a Team Penske su primera victoria de la Monster Energy NASCAR Cup Series en Indy, para sumar a los otros 17 trofeos de victoria que tiene la organización en estar pista.

El piloto de 34 años de Michigan terminó en segundo lugar el año pasado y esta vez se puso en perfecta posici´pon al final gracias a la estrategia de pits su Jefe de Equipo Paul Wolfe.

En el último reinicio a tres vueltas del final, el campeón de la serie en 2012, peleó con Hamlin y aprovechó las llantas nuevas para cruzar la meta en primer lugar, por delante de Erik Jones – quien también pasó a – con ventaja de 0.904 segundos.

“Es increíble. El año pasado perdí la carrera de la misma forma exactamente”, dijo Keselowski en Victory Lane, tras celebrar trepando la cerca metálica al lado de la pista,.

“Se siente bien corregir esos errores y darle a Roger Penske su primera victoria en el Brickyard. Es increíble y estoy feliz por Team Penske’’, agregó.

Hamlin fue 3ro., seguido por Kevin Harvick y Clint Bowyer para completar el Top 5. Hamlin y Bowyer – quienes pelearon por el liderato la mayor parte del final de la carrera – lideraron 37 vueltas cada uno, la mayor cantidad de la jornada.

La carrera fue la última de la temporada regular y tras los resultados, Kyle Busch – quien terminó 8vo. el lunes –, fue coronado como campeón de la Temporada Regular. Junto a Harvick, ganador de siete carreras en la temporada, lideraron la Clasificación de Pilotos de la Monster Energy NASCAR Cup Series desde el principio y ahora encabezarán la clasificación en las 10 carreras de los Playoffs, que arrancan el domingo en el Las Vegas Motor Speedway.

“Tuvimos muchos altibajos, pero nos pudimos recuperar”, dijo Busch, quien ganó seis carreras esta temporada, al recibir el trofeo de campeón. “Tomando todo en cuenta, tuvimos un buen diga y tenemos algo qué mostrar por ello”.

Martin Truex Jr., el miembro restante del “Big 3 y campeón defensor de la serie, arrancará los Playoffs en el 3er. puesto, a pesar de que solo completó 41 vueltas en Indy por problemas de frenos en su Toyota No. 78 de Furniture Row por lo que terminó 40mo. 

Con sus dos victorias en la temporada, Keselowski será 4to. en los Playoffs, por delante de Bowyer, quien también ganó dos veces.

Jimmie Johnson y su compañero de equipo en Hendrick Motorsports, aseguraron los últimos dos boletos para los Playoffs a pesar de terminar 16to., y 33ro., respectivamente,.

“Estuvimos en el Top 10 un par de veces, pero no tuvimos velocidad para mantenernos al frente”, dijo Johnson, el siete veces campeón de la serie y pulotio del Chevrolet No. 48.

“Vamos a ir a casa y trabajar duro para estar listos para Las Vegas”, dijo Johnson. “Estoy orgulloso de haber llegado a todos los Playoffs desde que empezaron en la NASCAR … tenemos mucha experiencia y sabemos lo que se debe hacer en situaciones de alta presión”.

La carrera del lunes tuvo varios de esos momentos, incluyendo dos al final que arruinaron las posibilidades para un par de candidatos a la victoria.

Ryan Blaney, quien estuvo al frente casi toda la carrera, entró mal a los pits en su última parada y terminó 11ro. en su Ford de Team Penske, mientras que el ex campeón de la serie, Matt Kenseth, quien estuvo peleando en su Ford No. 6 dfer Roush-Fenway Racing, también tuvo problemas en los pits en su última pareada, cuando su auto se cayó del gato hidráulico,

De todas formas, fue un día positivo para su equipo, tras liderar cinco vueltas y ganar la etapa 2, por delante de Chase Elliott y Jones. Su 12do. puesto fue el mejor resultado de de la temporada para él y Roush-Fenway Racing.

Tres ex ganadores del Brickyard – Jamie McMurray, Paul Menard y Ryan Newman – mantuvieron la emoción al final porque tuvieron la posibilidad de eliminar a Bowman, pero terminaron 7mo., 9no., y 10mo., respectivamente.

La victoria de Keselowski fue la primera para Ford Motor Company en Indianápolis desde 1999.

Monster Energy NASCAR Cup Series – Big Machine Vodka 400 at the Brickyard

Indianapolis Motor Speedway, Speedway, Indiana

1. (6) Brad Keselowski, Ford, 160.

2. (13) Erik Jones, Toyota, 160.

3. (10) Denny Hamlin, Toyota, 160.

4. (2) Kevin Harvick, Ford, 160.

5. (8) Clint Bowyer, Ford, 160.

6. (4) Kurt Busch, Ford, 160.

7. (21) Jamie McMurray, Chevrolet, 160.

8. (1) Kyle Busch, Toyota, 160.

9. (19) Paul Menard, Ford, 160.

10. (17) Ryan Newman, Chevrolet, 160.

11. (9) Ryan Blaney, Ford, 160.

12. (29) Matt Kenseth, Ford, 160.

13. (5) Joey Logano, Ford, 160.

14. (7) Kyle Larson, Chevrolet, 160.

15. (11) Chase Elliott, Chevrolet, 160.

16. (14) Jimmie Johnson, Chevrolet, 160.

17. (26) Michael McDowell, Ford, 160.

18. (20) Daniel Suarez, Toyota, 160.

19. (22) William Byron #, Chevrolet, 160.

20. (27) Regan Smith, Chevrolet, 160.

21. (30) Ty Dillon, Chevrolet, 160.

22. (18) Austin Dillon, Chevrolet, 160.

23. (12) Aric Almirola, Ford, 159.

24. (25) David Ragan, Ford, 159.

25. (23) Chris Buescher, Chevrolet, 158.

26. (32) Ross Chastain(i), Chevrolet, 158.

27. (33) Corey LaJoie, Chevrolet, 158.

28. (38) * Reed Sorenson, Chevrolet, 158.

29. (35) JJ Yeley(i), Toyota, 157.

30. (40) * BJ McLeod(i), Ford, 157.

31. (34) Landon Cassill(i), Chevrolet, Accidente, 150.

32. (37) * Jeffrey Earnhardt, Toyota, Accidente, 150.

33. (15) Alex Bowman, Chevrolet, 142.

34. (16) Ricky Stenhouse Jr., Ford, Motor, 136.

35. (39) * Timmy Hill(i), Toyota, Bomba de gasolina, 124.

36. (31) Matt DiBenedetto, Ford, Eje trasero, 89.

37. (24) AJ Allmendinger, Chevrolet, Accidente, 66.

38. (28) Bubba Wallace #, Chevrolet, Accidente, 57.

39. (36) David Starr(i), Chevrolet, Accidente, 57.

40. (3) Martin Truex Jr., Toyota, Frenos, 41.

Promedio de velocidad del ganador:  128.629 mph.

Duración de la carrera:  03 Horas, 06 Minutos, 35 Segundos.

Margen de la victoria:  0.904 Segundos.

Banderas amarillas:  10 durante 39 vueltas.

Líderes por vuelta:  14 entre 9 pilotos.

Líderes por vuelta:   Kyle Busch 1-11; D. Hamlin 12-32; Kurt Busch 33-44; C. Bowyer 45-51; Kyle Busch 52-67; K. Harvick 68-89; C. Bowyer 90-96; M. Kenseth 97-101; W. Byron # 102-104; C. Bowyer 105-127; R. Blaney 128; Kurt Busch 129-135; B. Keselowski 136-142; D. Hamlin 143-158; B. Keselowski 159-160.

Resumen de los líderes (Piloto, Veces de líder, Vueltas de líder):  C. Bowyer 3 veces durante 37 vueltas; D. Hamlin 2 veces durante 37 vueltas; Kyle Busch 2 veces durante 27 vueltas; K. Harvick 1 vez durante 22 vueltas; Kurt Busch 2 veces durante 19 vueltas; B. Keselowski 2 veces durante 9 vueltas; M. Kenseth 1 vez durante 5 vueltas; W. Byron # 1 vez durante 3 vueltas; R. Blaney 1 vez durante 1 vuelta.

Top 10 Etapa #1: 14,41,11,42,18,2,10,21,9,20

Top 10 Etapa #2: 6,9,20,22,41,19,2,24,31,48

La Monster Energy Series regresa a la acción el domingo en el Las Vegas Motor Speedway con la primera carrera de los Playoffs 2018 (3 PMN; Este, NBCSN).

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