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Victorias de McDowell y Bell alteran panorama de los Playoffs 2021

Las primeras 2 semanas de competencia de la NASCAR Cup Series en Daytona produjeron un par de caras nuevas en Victory Lane, lo que creó intriga e impacto en el panorama inicial para los Playoffs 2021.

Michael McDowell, ganador de la Daytona 500 y Christopher Bell, quien le arrebató al victoria a Joey Logano el domingo en la carrera del Road Course, aseguraron así 2 de los 16 cupos para la postemporada.

Es cierto que es extremadamente temprano y todavía quedan 24 carreras en la temporada regular,  lo que ofrece muchas oportunidades para que los candidatos habituales sigan la ruta de la victoria y entren a la pelea por el campeonato.

Pero con pilotos que antes del inicio de la temporada no aparecían como favoritos (Bell tenía posibilidades de ganar de 50-1 el domingo y McDowell 66-1 para las 500) ,el camino de acceso a los Playoffs por los puntos ahora parece más complicado para los 14 puestos restantes.

Clasificación por Puntos NASCAR Cup Series 2021

“La dinámica cambió drásticamente”, dijo Brad Keselowski, el piloto de Team Penske, quien se recuperó para terminar en quinto lugar el domingo y es 10mo. en los puntos. “Estamos muy temprano en la temporada y ahora se ha convertido en una carrera de puntos para esos últimos lugares. Con suerte, no nos importara. Creo que podremos ir a Richmond y Martinsville y algunas de esas pistas y luchar por la victoria y, con suerte, traer victorias a casa, pero si no ganas, estás en muchos problemas ahora porque es no parece que vas a poder llegar a los Playoffs sin una victoria “.

Es cierto que la temporada 2021 todavía tiene ese olor a auto nuevo, pero nunca demasiado temprano para ver a dónde se dirige la pelea por los Playoffs de la Cup Series. Teniendo en cuenta por ahora son solo 2 carreras, a continuación una descripción general de quién está en qué e cada lugar:

 Clasificados:

Solo los dos: McDowell y Bell. La victoria de McDowell en las 500 Millas de Daytona selló virtualmente el segundo puesto de Front Row Motorsports en los Playoffs, uniéndose a la Chris Buescher en 2016. La calificación de Bell podría haber sido más esperada como parte de la poderosa operación de Joe Gibbs Racing, pero aún es la primera para el piloto menos experimentado de la organización.

“Absolutamente. Creo que el 34 (McDowell) ciertamente es una sorpresa “, dijo Denny Hamlin de JGR. “Va a estar en los Playoffs. El 90% de los que saben algo sobre el deporte, no, de hecho 95%, pondría el auto 20 (Bell) en los Playoffs de alguna manera. No creo que eso realmente esté ocupando un lugar que probablemente aún no estaba asegurado”.

Chris Graythen | Getty Images

 En buena posición por los puntos: Además de Bell y McDowell, no sorprende que el resto de los seis primeros lugares de la Clasificación por Puntos estén ocupados por eternos pesos pesados: Hamlin, Joey Logano, Kevin Harvick y el campeón defensor de la serie Chase Elliott. Justo detrás está la mayor sorpresa de la serie hasta ahora: Ryan Preece, quien comenzó la temporada con un 6to. y 9no. puestos con el equipo Non-Charter No. 37 de JTG-Daugherty Racing, un salto bastante temprano después de su 29no. puesto en la clasificación final del año pasado.

• Sorpresas medianas: Martin Truex Jr. se encuentra en el puesto 14 después de dos carreras, y su versatilidad y velocidad deberían llevarlo de regreso a los tramos superiores de la clasificación. Detrás de él, las posiciones 15 a 25 son un grupo interesante, separadas por solo 13 puntos. El Spire No. 7 de Corey LaJoie lidera ese grupo, por delante de una pelea que incluye a Kyle Busch, Ryan Blaney, Aric Almirola, Alex Bowman, Ryan Newman y Daniel Suárez.

 A acelerar el paso: Queda tiempo para los aspirantes a los Playoffs, que mostraron poco por su lento comienzo en dos carreras, pero aún es difícil ver a ciertos nombres fuera del Top 25 de la Cup Series. Entre los que deben buscar el camino de la recuperación: Erik Jones (26 °), el novato Chase Briscoe (27 °) ), William Byron (29º), Tyler Reddick (33º) y Matt DiBenedetto (37º).

Las posiciones finales en los puestos 33 y 37 fueron particularmente perjudiciales para DiBenedetto de Wood Brothers, que tiene solo cinco puntos en total, el último entre los pilotos de tiempo completo. Le quedan muchas carreras para replicar su posición en los Playoffs de hace un año.