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Joey Logano a los 30 años y su lugar en la historia de la NASCAR


Joey Logano, el piloto de Connecticut apodado "Sliced Bread", cumple 30 años este domingo en que intentará lograr su primera victoria en la Coca-Cola 600 (6 p.m. ET, FOX, PRN, SiriusXM NASCAR Radio), al volante de su Ford No. 22 de Team Penske.

Qué mejor momento para hacer una pausa y analizar lo que ha logrado hasta ahora, particularmente compartido con otros grandes pilotos y campeones de la NASCAR Cup Series.

Dos cosas, son evidentes; es uno de los mejores antes de los 30 años y no hay duda de que mejorará con los años.

Victorias antes de los 30

Solo 6 pilotos en la historia de la NASCAR han logrado por lo menos 20 victorias antes de cumplir 30 años:

- Richard Petty, 60 victorias
- Jeff Gordon, 55 victorias
- Kyle Busch, 29 victorias
- Joey Logano, 25 victorias
- Junior Johnson, 22 victorias
- Fireball Roberts, 20 victorias

Momentos clave en la carrera de Logano

- 14 de septiembre de 2008: Participa en su primera carrera en Joe Gibbs Racing en New Hampshire Motor Speedway con solo 18 años, 3 meses y 21 días. Arrancó 40º y terminó 32º.

28 de junio de 2009: En su siguiente visita a New Hampshire, Logano hizo historia en la NASCAR Cup Series al convertirse en el ganador más joven en la máxima serie. En apenas su 20ma. carrera, ganó a los 19 años, 1 mes y 4 días.

21 de marzo de 2010: Otro récord: Logano se convierte en el piloto más joven con una Pole Position en la historia de la NASCAR Cup Series con 19 años, 9 meses y 25 días. Terminó 27º en Bristol Motor Speedway.

- 18 de agosto de 2013: Tras su llegada a Team Penske, logró su primera victoria para la organización en el Michigan International Speedway, una pista importante para todos los fabricantes: fue la primera victoria de Logano en un Ford.

- 22 de febrero de 2015: Grabó su nombre en uno de los clubes más exclusivos de la NASCAR: campeón de las 500 de Daytona.

- 18 de noviembre de 2018: "The Big 3 and Me". Así fue como Logano vio la carrera por el campeonato en el Homestead-Miami Speedway. Hasta ahora es la cita más definitoria de su carrera, ya que superó a Kyle Busch, Martin Truex Jr. y Kevin Harvick para ganar el primer campeonato de su carrera.

Entre los mejores

Logano es uno de los líderes de su generación, tal como lo fueron Jeff Gordon y Kyle Busch antes que él. A continuación algunas de las estadísticas comparativas de los 3 a los 30 años.

Piloto Jeff Gordon Kyle Busch Joey Logano
Debutó en la Cup Series 21 años, 3 meses, 11 días 18 años, 10 meses, 5 días 18 años, 3 meses, 21 días
Victorias a los 30 años 55 29 25
Top 5s a los 30 años 141 118 118
Top 10s a los 30 años 179 178 203
Vueltas de líder a los 30 años 12,231 10,242 6,135
Campeonatos a los 30 años 3 0 1