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Chase Elliott ganó el premio NMPA al Piloto Más Popular 20211

Por cuarto año consecutivo, Chase Elliott, el piloto de Hendrick Motorsports, ganó el premio al piloto más popular de la National Motorsports Press Association presented by Hooters NMPA.

La ceremonia se transmitirá por NBCSN, el sábado a las 7 PM, Este.

Elliott encabezó la votación, que se llevó a cabo del 9 de noviembre al 1 de diciembre y se basó completamente en la votación de los fanáticos.

Contando sus dos honores como Piloto más popular en la Xfinity Series en 2014 y 2015, Elliott, ahora tiene seis premios como Piloto  Más Popular en las series nacionales de NASCAR.

Todos los ganadores del Premio NMPA al Piloto Más Popular | Fotos de la Alfombra Roja

El reconocimiento de Elliott se sumó a una larga historia familiar con el premio. Su padre, Bill Elliot, miembro del Salón de la Fama de la NASCAR, lo ganó 16 veces consecutivas – el récord histórico – durante un período que comenzó en 1984 y terminó en 2002. Eso es uno más que Dale Earnhardt Jr., quien reclamó el premio durante 15 años consecutivos, hasta su retiro como piloto a tiempo completo en 2017.

“Estoy muy agradecido de tener un gran apoyo en todo el país”, dijo Elliott. “Ha sido algo que me hace sentir hobrado, honestamente. Siento que cada año que pasa, vamos a una nueva ciudad o un lugar nuevo … como Road America este año y pienso en ese evento y ese fin de semana y toda la gente que estuvo allí apoyándonos fue increíble.

“Para mí, soy tan culpable como cualquiera, no me doy cuenta a menudo del impacto que puedes tener o de la atención que alguien presta a lo que haces, de lo mucho que un joven o un joven la chica te está admirando. Creo que es importante reconocer esas cosas y tratar de dar un ejemplo sólido al menos o intentarlo la mayor parte del tiempo. Los fanáticos han sido una gran parte de mi carrera y estoy muy orgullosos de tener ese apoyo y disfrutar tratando de hacerlos sentir orgullosos en el proceso”.

Una temporada después de lograr su primer campeonato de la Cup Series, Elliott consiguió dos victorias y avanzó a la carrera del Championship 4 por segunda temporada consecutiva antes de quedarse corto frente a su compañero de equipo de Hendrick Motorsports, Kyle Larson, en la carrera por el título en Phoenix Raceway.

El premio NMPA al Piloto Más Popular fue otorgado a un piloto de Hendrick Motorsports por 14to, año consecutivo, y los cuatro de Elliott le siguieron a los 10 de Earnhardt Jr. con la misma organización.

Elliott enfatizó que se enorgullece de ser fiel a lo que es como persona y competidor, apreciando el apoyo en el proceso.

“Creo que para mí, ciertamente no soy la persona más ruidosa en la sala”, dijo Elliott. “Viajando, siento que siempre trato de hacer lo mío y estando en la posición en la que estás como piloto, el número uno para mí siempre ha sido el rendimiento y tratar de ir rápido y hacer mi trabajo y yo. He tratado de mantenerlo así de simple. Puede ser aburrido en algunos casos, pero así es como me gusta hacer mi negocio y cómo me gusta hacer mi trabajo, y así es como siento que puedo desempeñarme mejor los domingos”.

En la NASCAR Xfinity Series, Justin Allgaier ganó el premio por tercer año consecutivo después de una temporada en la que obtuvo dos victorias en el Chevrolet No. 7 de JR Motorsports.

El premio para Allgaier continúa una racha de 10 años para los pilotos de JR Motorsports. Otros ex pilotos de JRM que obtuvieron el honor durante ese tiempo incluyen a Elliott Sadler (2016-18), Elliott (2014-15), Regan Smith (2013) y Danica Patrick (2012).

En la NASCAR Camping World Truck, la novata Hailie Deegan se llevó el premio. Deegan condujo la Ford No. 1 de David Gilliland Racing en su primera temporada en una serie nacional de NASCAR y obtuvo el mejor resultado de su carrera, un 7mo. puesto en el World Wide Technology Raceway en Gateway en agosto. Se convierte en la segunda novata consecutiva en ganar el premio después de que Zane Smith lo ganara en 2020.