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Denny Hamlin ganó la caótica Daytona 500 2019 en tiempo extra

Cinco semanas después de la muerte del Presidente de Joe Gibbs Racing, J.D. Gibbs, el piloto que él ayudó a descubrir, ganó la Daytona 500 por segunda ocasión.

En el segundo intento para terminar la carrera en tiempo extra, tras una serie de accidentes que causaron 5 banderas amarillas en las últimas 14 vueltas al Daytona International Speedway, Denny Hamlin superó a su compañero de equipo Kyle Busch para ganar la 61ra. edición de “The Great American Race”.

Fue la 32da. victoria de Hamlin en la Monster Energy NASCAR Cup Series, con lo que rompió una racha de 47 fechas sin celebrar en Victory Lane, donde rindió homenaje a J.D. Gibbs y Glen Wood, el patriarca de Wood Brothers Racing, quien murió el 18 de enero.

“Fue uno de esos días en que todo salió como debía”, dijo el piloto del Toyota Camry No. 11, quien debutó de la mejor forma con su nuevo Jefe de Equipo, Chris Gabehart. “Mis respetos para Kyle. Sé que él ha estado buscando su primera victoria en la Daytona 500, pero hoy, nada iba a evitar que ganáramos.

“Toda la familia (Gibbs) ha hecho tanto por mi carrera. Esto es para J.D. Lo vamos a extrañar terriblemente por el resto de nuestras vidas. Su legado vivirá en Joe Gibbs Racing y estoy orgulloso de ser parte de eso”, agregó.

Joe Gibbs, el dueño del equipo y padre de J.D. no pudo ocultar su emoción al celebrar la victoria.

“El nombre de J.D. está en este auto”, dijo Gibbs. “Este es su número. J.D. fue quien lo encontró (a Hamlin). Lo que ha pasado aquí es increíble. Agradezco a Dios por permitirnos ser parte de esto”.

Busch eligió el carril interno para el reinicio en la vuelta 199 de las 200 originalmente programadas, pero Hamlin lo adelantó en la recta trasera antes del contacto entre los Ford Mustang de Clint Bowyer y Michael McDowell, lo que desató una reacción en cadena que afectó a 9 autos y obligó al final en tiempo extra. Los inspectores de la NASCAR tuvieron que detener la carrera bajo bandera roja por segunda vez, y Hamlin se quedó en el carril exterior para el reinicio final en la vuelta 206.

Hamlin se le adelantó a Busch cuando se dirigían a la Curva 1 y lo mantuvo a raya hasta el final, mientras Busch, Joey Logano, McDowell y Erik Jones lo seguían en busca de la victoria.

Eventualmente, Hamlin cruzó la meta con 0.138 segundos de ventaja sobre Busch, quien se fue frustrado tras su 14to. intento de una victoria en la Daytona 500.

“Cuando me dejó el carril exterior (en la vuelta 199) literalmente celebré un poco al recordar mi plan original”, dijo Hamlin. “Siempre hay que elegir el carril exterior, sin importar quién esté detrás tuyo. He estado en la primera fila en muchos reinicios y he perdido porque me he quedado en el interior.

“Obviamente, las circunstancias nos favorecieron con todo lo que pasó detrás nuestro para estar en esta posición en la última bandera amarilla”, agregó.

Busch no lamentó su decisión.

“Fuimos por los números”, dijo el piloto del Toyota No. 18. “Intentamos proteger a uno de nuestros autos para poder celebrar en Victory Lane. Pensé que iba a poder hacer eso desde dentro en es último reinicio.

“Al final, es un poco agridulce. Fue maravilloso ver a Joe Gibbs Racing en Victory Lane con Joe, J.D. y todo lo que pasó entre temporadas, pero es muy muy agridulce para todos los que nos han apoyado y por todos los que han trabajado tan duro para buscar estar en Victory Lane con nuestra victoria en la Daytona 500”, agregó Busch. “El ya tiene dos, yo ninguna. Seguiremos intentando la próxima vez”.

Lo que había sido una carrera relativamente tranquila durante 190 de las 200 vueltas, se convirtió en caos cuando el Ford No. 21 de Paul Menard hizo contacto por detrás con el Toyota No. 95 de Matt DiBenedetto y provocó “The Big One”, en el que 22 autos fueron afectados.

“No estoy seguro de lo qué pasó”, dijo Menard. “Me pegué al No. 95 y estaba tratando de ponerme en el carril exterior y él se quedó un poco en el medio. El No. 12 (Ryan Blaney) venía con mucho impulso y nos enganchamos con el No.95.

“Admito mi culpa, supongo. Tuvimos Fords muy rápidos. Habíamos salido muy rápido de pits y estábamos tratando de recuperar terreno. Esa era nuestra oportunidad. Es un poco frustrante porque nos habíamos puesto en una muy buena posición hasta ese momento. Traté de evitarlo, pero dañamos a muchos autos”, agregó.

El primer ‘Big One‘ afectó a los autos de Jones, Ryan Blaney, Matt Tifft, Daniel Suárez, Austin Dillon, Ryan Newman, Aric Almirola, David Ragan, Ricky Stenhouse Jr., Preece, Austin Dillon, Chris Buescher, Daniel Hemric, Martin Truex Jr., Chase Elliott, Johnson, William Byron, Ty Dillon, Logano y Kyle Larson.

Kyle Busch ganó la Etapa 1 y Blaney la Etapa 2.

Otras dos banderas amarillas causaron daños a otros 9 autos, antes de que Hamlin se encaminara a la meta y Vicotry Lane para recoger su segundo trofeo Harley J. Earl.

Resultados completos de la Daytona 500

Monster Energy NASCAR Cup Series – 61ra. Edición Anual Daytona 500

Daytona International Speedway, Daytona Beach, Florida

Domingo, 17 de febrero, 2019

  1. (10)  Denny Hamlin, Toyota, 207.

  2. (31)  Kyle Busch, Toyota, 207.

  3. (28)  Erik Jones, Toyota, 207.

  4. (4)  Joey Logano, Ford, 207.

  5. (34)  Michael McDowell, Ford, 207.

  6. (22)  Ty Dillon, Chevrolet, 207.

  7. (26)  Kyle Larson, Chevrolet, 207.

  8. (21)  Ryan Preece #, Chevrolet, 207.

  9. (17)  Jimmie Johnson, Chevrolet, 207.

  10. (36)  Ross Chastain(i), Chevrolet, 207.

  11. (2)  Alex Bowman, Chevrolet, 207.

  12. (35)  Brad Keselowski, Ford, 207.

  13. (5)  Ricky Stenhouse Jr., Ford, 207.

  14. (19)  Ryan Newman, Ford, 207.

  15. (25)  Parker Kligerman(i), Toyota, 205.

  16. (20)  Austin Dillon, Chevrolet, 205.

  17. (18)  Chase Elliott, Chevrolet, Accidente, 200.

  18. (32)  Corey LaJoie, Ford, 200.

  19. (38)  BJ McLeod(i), Chevrolet, 200.

  20. (6)  Clint Bowyer, Ford, Accidente, 199.

  21. (1)  William Byron, Chevrolet, Accidente, 198.

  22. (16)  Jamie McMurray, Chevrolet, Accidente, 198.

  23. (30)  Brendan Gaughan(i), Chevrolet, Accidente, 197.

  24. (27)  Landon Cassill, Chevrolet, Accidente, 196.

  25. (12)  Kurt Busch, Chevrolet, 196.

  26. (3)  Kevin Harvick, Ford, Accidente, 194.

  27. (39)  Tyler Reddick(i), Chevrolet, Accidente, 191.

  28. (9)  Matt DiBenedetto, Toyota, Accidente, 190.

  29. (7)  Paul Menard, Ford, Accidente, 190.

  30. (24)  David Ragan, Ford, Accidente, 190.

  31. (14)  Ryan Blaney, Ford, Accidente, 190.

  32. (8)  Aric Almirola, Ford, Accidente, 190.

  33. (23)  Daniel Suarez, Ford, Accidente, 190.

  34. (29)  Daniel Hemric #, Chevrolet, Accidente, 190.

  35. (11)  Martin Truex Jr., Toyota, Accidente, 190.

  36. (33)  Matt Tifft #, Ford, Accidente, 190.

  37. (15)  Chris Buescher, Chevrolet, Accidente, 190.

  38. (13)  Bubba Wallace, Chevrolet, Accidente, 169.

  39. (37)  Cody Ware #, Chevrolet, Accidente, 155.

  40. (40)  Casey Mears, Chevrolet, Accidente, 104.

Promedio de velocidad del ganador:  137.44 mph.

Duración de la carrera:  3 Horas, 45 Minutos, 55 Segundos.

Margen de la victoria:  0.138 Segundos.

Banderas amarillas:  12 durante 47 vueltas.

Cambios de líder:  15 entre 9 pilotos.

Líderes por vuelta:   W. Byron 1-2;R. Stenhouse Jr. 3-6;M. DiBenedetto 7-21;K. Busch 22;R. Stenhouse Jr. 23-34;K. Busch 35-61;J. Logano 62-72;D. Hemric # 73;M. DiBenedetto 74-107;K. Busch 108;R. Blaney 109-121;W. Byron 122-163;J. McMurray 164-169;D. Hamlin 170-190;K. Busch 191-198;D. Hamlin 199-207.

Resumen de los líderes (Piloto, Veces de líder, Vueltas de líder):  Matt DiBenedetto 2 veces durante 49 vueltas; William Byron 2 veces durante 44 vueltas; Kyle Busch 4 veces durante 37 vueltas; Denny Hamlin 2 veces durante 30 vueltas; Ricky Stenhouse Jr. 2 veces durante 16 vueltas; Ryan Blaney 1 vez durante 13 vueltas; Joey Logano 1 vez durante 11 vueltas; Jamie McMurray 1 vez durante 6 vueltas; Daniel Hemric # 1 vez durante 1 vuelta.

Top 10 Etapa #1: 18,88,22,41,12,11,9,42,4,20

Top 10 Etapa #2: 12,24,10,2,17,95,4,41,48,22