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Segunda fecha rumbo al campeonato de la Cup Series 2019

Tras una primera fecha de los Playoffs Monster Energy NASCAR Cup Series 2019  llena de emociones  y  competencia  al máximo nivel en Las Vegas entre los 16  pilotos en competencia por el campeonato, Martin Truex Jr. se alzó con la victoria, lo que cambió el panorama rumbo al campeonato.

La Federated Auto Parts 400 en el Richmond Raceway (sábado, 7:30 PM, Este por NBSCN, MRN and SiriusXM NASCAR Radio), promete ser otra jornada de duelos intensos.

Con su 5ta. victoria de la temporada, Truex Jr. se apoderó del liderato en la Clasificación de los Playoffs con 3 puntos de ventaja sobre Kevin Harvick (3 victorias en la temporada) y 7 sobre el campeón defensor de la serie, Joey Logano.

Los 3 compañeros de equipo de Truex Jr. en Joe Gibbs Racing, incluyendo a los ganadores de 4 carreras Kyle Busch y Denny Hamlin – perdieron posiciones tras una jornada de frustraciones. 

Busch, el piloto del Toyota No. 18 y campeón de la temporada regular, terminó 19no. y cayó al 4to. puesto de la clasificación a 19 puntos de Truex Jr., mientras que Hamlin, piloto del Toyota No. 11, terminó 15to. en Las Vegas y pasó del 2do. lugar al 7mo.(26 puntos detrás de Truex Jr.).

Por su parte, Erik Jones, quien ganó en Darlington la semana pasada, sufrió problemas mecánicos en su Toyota No. 20 y se tuvo que retirar de la carrera, por lo  que ahora ocupa  el último  puesto entre los 16 pilotos de los Playoffs  (a 75 puntos de Truex Jr.), pero todavía tiene posibilidades de avanzar ya que solo está a 26 puntos de Aric Almirola, quien llega a Richmond en el puesto 12. 

Para Busch y Hamlin la buena noticia es que los dos son los mejores en el óvalo de 0.75 de Richmond.

Busch tiene el récord de victorias (6) y 2dos. lugares (6) entre los pilotos activos. Ha terminado 1ro. o 2do. en  12   de sus 28 carreras en esta pista.

Hamlin, quien creció en el cercano Chesterfield, Virginia, ha liderado 1,659 vueltas (el récord de la serie y 6to. de la historia) y tiene 3 victorias,  con  16 Top 10s en 26 carreras.

Por supuesto,  los dos pilotos de  Joe  Gibbs Racing enfrentarán la  dura competencia de  Harvick,  piloto  del Chevrolet No. 4 de Stewart-Haas Racing, quien viene enarcado con 3 victorias en las últimas 8 carreras,  incluyendo la de Indianápolis hace  dos semanas, donde lideró 118 de las 160  vueltas, en la última  fecha de la temporada regular.

Desde 2005, Harvick tiene el mejor  promedio de posición en carrera en Richmond (7.214), Rating de Piloto (110.4), adelantamientos de calidad (905) y vueltas en el Top 15 (93%). Ha ganado  3 veces en esta  pista y tiene 24 Top 10s (récord de la serie). Terminó en el Top 10 en 8 de las últimas 10 carreras y fue 2do. detrás de Kyle Busch en la carrera de los Playoffs el año pasado en Richmond. 

Gracias a su  victoria en Las Vegas, Truex Jr.  ya tiene asegurado su  pase la Ronda de las 12 en los Playoffs, con lo que parece encaminado en buena dirección a lo que podría ser su 2do. campeonato en 3 temporadas. Ganó en Richmond en abril.

Con el 7 veces campeón de la serie, Jimmie Johnson – quien no está en los Playoffs 2019 -, existen muy buenas posibilidades de coronar por segunda vez a un piloto entre los que todavía están en competencia.

Kyle Busch (2015), Harvick (2014), Keselowski (2012), Logano (2018) y Kurt Busch (2004) son los candidatos. Todos han ganado previamente en Richmond. Ningún piloto fuera del  Top 16 en la clasificación ha ganado una carrera de  los Playoffs  en Richmond.

Monster Energy NASCAR Cup Series

Carrera: Federated Auto Parts 400

Pista: Richmond Raceway

Fecha: Sáturday, 21 de septiembre

Hora: 7:30 PM, Este

TV: NBCSN, 7 PM, Este

Radio: MRN, SiriusXM NASCAR Radio

Distancia: 300 millas (400 vueltas); Etapa 1 (Termina en la vuelta 100), Etapa 2 (Termina en la vuelta 200), Etapa 3 (Termina en la vuelta 400)

Ganador 2018: Kyle Busch

Atención: Esta es la 2da. temporada en que el Richmond Raceway tiene una carrera de los Playoffs de la Cup Series.  … Kyle Busch ganó la 2da. carrera de los playoffs las últimas 2 temporadas – Richmond 2018 y New Hampshire 2017. … Martin Truex Jr., ganador la semana pasada en Las Vegas, tiene 3 puntos de ventaja sobre Kevin Harvick en la Clasificación de los Playoffs y 7 sobre el campeón defensor de la serie, Joey Logano.  … Harvick (110.4) tiene el mejor rating de piloto en Richmond, ligeramente mejor  que Busch (110.2). … Kyle Busch, el  campeón de la temporada regular tiene 6 victorias en Richmond – mayor cantidad  entre los pilotos activos. … Lee Petty ganó the first Richmond race in April, 1953. … Richard Petty has la mayor cantidad de  starts at the track (63). Harvick and Kurt Busch have la mayor cantidad de  starts (37) entre los pilotos activos. … Daniel Hemric (abril 2018) es el más reciente piloto que debutó en la Cup Series en Richmond.  …. Entre los pilotos con por lo menos 10 carreras, Kyle Larson tiene el  mejor promedio de posición de  arrancada (8.536). .. Bobby Allison y Richard Petty tienen el récrod de más  pole positions (8). … Denny Hamlin y Kevin Harvick tienen 3, mayor cantidad  entre los pilotos activos. … Solo 2 pilotos activos han  ganado pole positions consecutivas– Joey Logano (2015 las 2 carreras) y Kevin Harvick (Otoño, 2018, Primavera 2019). … Chevrolet tiene el récord de pole positions (46). seguido por Ford (33). … 11 ex ganadores en Richmond están inscritos en la carrera. Kyle Busch lidera a todos con 6 victorias. … 9 pilotos han ganado carreras consecutivas – Jimmie Johnson y Kyle Busch son los únicos pilotos activos con esa marca. … Richard Petty tiene el récord  c omnipresente 7 victorias seguidas, desde el Otoño, 1970 al Otoño, 1973. … La  pole positions ha producido la la mayor cantidad de  ganadores (24). … 4 pilotos activos han ganado desde la pole (Jimmie Johnson, 2007, Kyle Busch, 2010, Brad Keselowski, 2014 y Denny Hamlin, 2016). … Ningún piloto ha logrado su primera victoria en la  serie en Richmond.  … David Ragan y Paul Menard tienen la mayor cantidad de carreras (25) sin victoria. … Chevrolet tiene 38 victorias en Richmond, seguido por Ford (32) y Toyota (13).  … Kyle Busch no solo es el piloto con más victorias, peor tiene  también la mayor cantidad de 2dos. puestos (6). Bobby Allison y Richard Petty tienen el récrod histórico (9). … Kyle Busch tiene la mayor cantidad de  Top 5s (17) entre los  pilotos activos. Kevin Harvick tiene la mayor cantidad de  Top 10s entre los  pilotos activos (24). … Entre los pilotos con por lo menos 10 carreras,  Kyle Busch tiene  el  mejor  promedio de posición final (6.964). … El menor margen  de victoria en Richmond es de 0.051  segundos cuando  Jeff Burton superó  a Jeff Gordon en septiembre,  1998. … Denny Hamlin lidera a todos los pilotos en vueltas en 1er. lugar (1,659) en Richmond y es 6to. en la historia. … Richard Petty fijó el récord de la mayor cantidad de  vueltas de líder (488 de  500) cuando ganó en (1970). Denny Hamlin tiene la mayor cantidad de  vueltas (381 de 407) sin  una victoria (2008).