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Jimmie Johnson arranca su última temporada con nueva actitud


Jimmie Johnson arrancará la temporada NASCAR Cup Series 2020 – su última como piloto a tiempo completo – con una larga lista de objetivos.

El más obvio; conseguir el 8vo. campeonato para convertirse en el piloto con más títulos en la historia de la NASCAR.

Pero hay otros.

El piloto de 44 años de El Cajón, California, buscará su victoria 84, con lo que empataría a los miembros del Salón de la Fama Bobby Allison y Darrell Waltrip en el 4to. puesto de la historia. Si consigue la 85, rompería ese empate.

Todo sobre Jimmie Johnson | Jimmie Johnson a través de los año

Si no lo logra, Johnson ya tiene un pie en la inmortalidad de la NASCAR. Sus 83 victorias son la mayor cantidad entre los pilotos activos por un gran margen. Le sigue Kyle Busch, on 27 menos.

Sus 5 campeonatos consecutivos (de 2006 a 2010), con un récord que parece inalcanzable. Busch es el único piloto activo, además de Johnson, con 2 títulos.

Sus 7 títulos lo tienen empatado con las leyendas Richard Petty y Dale Earnhardt, ambos elegidos al Salón de la Fama en la clase inaugural de 2010. Un 8vo. campeonato, lo colocaría en un lugar que parece también inalcanzable.

Pero más allá de los récords, Johnson nunca ha alcanzado la intensa conexión emocional que tuvieron Petty y Earnhardt.

Quizá, por que Johnson va a la pista todos los fines de semana de una forma ultra profesional, con un exigente programa de preparación elaborado por Chad Klaus, su Jefe de Equipo durante 17 temporadas y su racha de 5 campeonatos seguidos.

En la intimidad, ha revelado un poco más de emociones que las que deja ver en el garaje.

Cuando ganó su primer campeonato, celebró con cerveza y se cayó del techo de un golf car en movimiento, pero solo sus amigos fueron testigos.

Cuando regresó para la siguiente temporada, todo fue seriedad y profesionalismo.

"Desde mi punto de vista, hay una falta de conexión conmigo", dijo Johnson con gran franqueza. "Creo que es por la forma en que fui criado y de la forma en que se presentaron las oportunidades en mi carrera, todo muy estructurado y corporativo. Ese fue el camino que elegí

"Cree esas oportunidades para mi, pero creo que dañé la conexión con los fanáticos. Fui recompensado por apegarme al mensaje corportivo", explicó.

La realidad es que a Johnson, no todo se lo sirvieron en bandeja de plata. Todo lo contrario.

Nació en una familia de escasos recursos y pagó su derecho de piso en el automovismo; primero en carreras de off-road y luego en las ligas menores de las competencias de stock cars. Tras una modesta carrera en la NASCAR Xfinity Series que produjo una sola victoria, llegó su gran oportunidad.

Tras el pedido, casi ruedo, del miembro del Salón de la Fama, Jeff Gordon, para que el dueño del equipo Rick Hendrick le abriera la puerta, Lowe´s entró como su patrocinador, que se ha mantenido como su apoyo financiero durante 17 años.

Con autos de más potentes, Johnson ganó 3 carreras y 4 Pole Positions en su temporada de novato en 2002 y terminó 5to. en la Clasificación de Pilotos.

Durante 15 años, ganó por lo menos 2 carreras y 10 en 2007, su mejor marca personal. Tras ganar la 13er. carrera del calendario 2017, Johnson cayó en una racha negativa.

Como resultado, la dupla Johnson-Knaus fue separada a partir de 2019 y los resultados se fueron en picada.

FOTOS: Todas las victorias de Jimmie Johnson

Kevin Meendering debutó como su Jefe de Equipo em 2018, pero fue reemplazado al final del verano por el Jefe de Ingenieros, Cliff Daniels, con quien Johnson tiene una mejor relación, aunque el cambio no ha podido romper la racha de 95 fechas sin victoria.

Obviamente, al 7 veces campeón le gustaría retirarse con la más alta nota posible, por lo que arrancará la temporada 2020 con una actitud diferente.

"Mi objetivo principal este año, con lo que pasó entre temporadas, es estar presente", dijo Johnson. "Me voy a subir al auto y voy a dar el 100%, como siempre lo he hecho, y queremos, qué pasa.

"… pero absolutamente, quiero ganar el 8vo. campeonato. Esto es para ganar carreras, entrar a los Playoffs y la Final 4".

Cuando termine la temporada 2020, es posible que Johnson vuelva al volante, pero no todas las semanas.

"En mi cabeza no veo que he terminado. No quiero llegar al punto en que me fastidie ir a la pista o no quiera estar ahí", dijo Johnson. "Quiero dar el 100% y sé que lo puedo hacer en 2020 …. pero también siento que este es el momento correcto para mi última temporada.

"Me siento más cómodo hablando de todo y dar mi opinión abiertamente sobre lo que sea sin preocuparme. Siempre he sido reservado", agregó. "Y eso nunca se ha traducido bien.

".. Ahora saldré de otra forma. Siempre he tenido una actitud más abierta en mi pequeño círculo de amigos, pero de ahora en adelante, frente a las cámaras, me siento más cómodo".

Todo lo que falta por entender entre el público es entender y apreciar a uno de los pilotos más amables y talentosos de la historia.