Jimmie Johnson optimista tras dar positivo del COVID-19


Jimmie Johnson se mostró optimista después de sus diagnóstico positivo al COVID-19, que lo mantendrá fuera de la carrera del domingo en Indianapolis Motor Speedway.

Con cierta moderación, el 7 veces campeón de la NASCAR Cup Series que está en su última temporada como piloto a tiempo completo al volante del Chevrolet No. 48, dijo el sábado por la mañana que "el 2020 ha sido interesante".

Tras la prueba positiva del viernes, Johnson y su equipo Herndick Motorsspsorts anunciaron que el piloto estará fuera de acción en el futuro cercano. Pero las preocupaciones principales para el resto del año ahora son mucho más profundas que las metas relacionadas con la competencia: criar a dos hijas, de 9 y 6 años, libres del virus, mientras él y su esposa, Chandra, se aíslan de ellos con pruebas positivas; mantener salvaguardas de salud personal para contener la propagación; y transmitir un mensaje para ayudar a otros a mantenerse a salvo.

"Puedo estar deprimido por mi situación, pero si enciendo las noticias y veo cómo este virus ha impactado a tantos otros, rápidamente me siento agradecido de estar asintomático y no tengo ningún problema importante", dijo Johnson desde su casa en Colorado. "Sería muy fácil en este momento desanimarse y ver esto de la manera incorrecta, pero estoy saludable, mi esposa está sana, mis hijas también. Mis oraciones son para que esto que siga así. Tenemos la esperanza de que, a través de nuestra situación, quizás otros también puedan aprender de esto.

"Quiero decir, si no fuera por la diligencia de (su esposa) Chani para tratar de hacer lo correcto en todo momento, seguiríamos con la vida normal, y quién sabe con quién podríamos haber entrado en contacto y las repercusiones que podrían haber tenido tenido. Sé que nuestro país y el mundo en este momento en cuarentena y estos tecnicismos con los que tenemos que lidiar, pero como familia que ha sido muy segura y muy cautelosa para terminar dando positivo, solo muestra cuán diligente se necesita ser a través de todo esto."

Johnson se perderá la carrera de 400 millas del domingo (4 p.m. ET, NBC) en el Indianapolis Motor Speedway, terminando una racha de 663 consecutivas de la Cup Series. El veterano de la Xfinity Series, Justin Allgaier, conducirá el No. 48 de Hendrick Motorsports en su lugar, y Johnson no volverá a competir hasta recibir dos resultados negativos de la prueba con al menos 24 horas de diferencia, más la autorización de un médico.

Johnson dio positivo del COVID-19 | Termina racha histórica

Johnson dijo que su esposa había exhibido síntomas de alergia a principios de semana, lo que la llevó a visitar un hospital local para hacerse la prueba. Cuando esos resultados dieron positivo alrededor de las 9 AM del viernes por la mañana, Johnson dijo que él y sus hijas rápidamente siguieron el ejemplo para someterse a sus propias pruebas. Johnson dijo que él y su esposa dieron positivo; sus hijas, negativo.

El piloto agregó que el período de tiempo desde que recibió la noticia de su prueba positiva ha sido un torbellino, tratando de informar a todos aquellos con quienes potencialmente había estado en contacto en los últimos días. Esa lista incluía al personal de Hendrick Motorsports que estuvo con él durante las carreras del fin de semana pasado en Pocono Raceway, uno de los cuales se puso bao cuarentena voluntaria como precaución debido a las tareas en la pista.

Horario completo para Indianápolis

Johnson también informó a todos los involucrados en una prueba con un auto de la IndyCar programada para la próxima semana en el circuito mixto de Indianápolis, ya que el piloto de 44 años ha estado en negociaciones con Chip Ganassi Racing.

"Hemos hecho todo lo que creemos que debíamos hacer, así que ayer fue un día muy ocupado", dijo Johnson. "En algunos aspectos, es vergonzoso estar en esta posición, y luego temes que quizás hayas tenido contacto con alguien que va a tener un momento más difícil de lo que hemos tenido. Me siento terrible por Ganassi Racing y cualquier estrés que haya puesto en su sistema.

"Lidiar con todo esto ha producido una gran variedad de emociones en las últimas 12 o 14 horas, pero estamos haciendo todo lo que podemos de nuestro lado para asegurarnos de notificar a todos", agregó.

Jeff Andrews, Vice Presidente de Competencia de Hendrick Motorsports, dijo que es posible que Johnson pueda regresar a la pista el próximo fin de semana en el Kentucky Speedway si cumple con los criterios médicos. La NASCAR anunció el viernes que Johnson recibiría una exención para la elegibilidad para los Playoffs de la Cup Series.

Johnson dijo que las circunstancias inusuales de su última temporada de la Cup Series, más la interrupción de dos meses después del brote inicial de coronavirus, las carreras sin fanáticos y un calendario de carreras revisado, no han alterado sus planes más allá de la campaña 2020.

Su intención es explorar otras formas de automovilismo en semi-retiro tras el final de la temporada de la NASCAR.

Pero cuando se le preguntó si había una sensación agridulce de perderse varios hitos finales, incluido lo que podría haber sido su última victoria en Indianápolis, Johnson dijo que había una decepción mezclada con incertidumbre.

"Cada vez que creo saber lo que es normal, algo cambia", dijo. "Por supuesto, quiero correr en el Brickyard. Por supuesto, estoy decepcionado de que no voy a tener algunas de estas cosas que esperaba tener, pero simplemente no sé dónde estaremos al final de este año, y mucho menos el próximo año. Sé que todavía quiero competir y lo he dejado muy claro.

"He tenido que informar a Hendrick Motorsports que planeo no estar en el auto a tiempo completo, por lo que tienen que planificar y hacer lo que necesiten para el futuro, pero espero tener la oportunidad de regresa y corre un auto de la Cup Series con Hendrick en algunas carreras.

"Claramente, tengo este interés en IndyCar y muchas otras formas del automovilismo, así que supongo que eso me está ayudando a lidiar con esto y no sentir que me están quitando algunas cosas, pero al final del día, simplemente estoy agradecido de que estoy sano y no en la forma en que algunas personas están ahora".