Skip to content
2021 April7 Next Gen Main Image.jpg

Diseño del Next Gen Car combina el legado de seguridad de la NASCAR

Para los proyectos que se originan o pasan por las puertas del garaje en el Centro de Investigación y Desarrollo de la NASCAR, la seguridad sigue siendo la prioridad esencial en cada fase del desarrollo.

En el caso del Next Gen Car, que debutará en la NASCAR Cup Series en 2022, nada es diferente.

Desde carrocerías compuestas más duraderas, hasta mejores parachoques delanteros y traseros, nuevos dispositivos diseñados para reducir el impacto de los choques con volcaduras en los superspeedwasy, el Next Gen Car llevará nuevas características de seguridad en la próxima temporada, basándose en los avances desarrollados en sus predecesores, pero también introduciendo nuevas salvaguardas, destinadas a proteger a los pilotos en caso de un accidente.

Entre esas nuevas medidas de seguridad destaca la incorporación de parachoques de espuma que absorben energía y están diseñados para disipar los impactos delanteros y traseros.

Bald Spot Sports, con sede en Indianápolis, es un fabricante de productos de espuma que mejoran el rendimiento, proporciona los componentes, que también se utilizan como refuerzo para las puertas del vehículo.

“Gran parte del diseño, desde una perspectiva de primer orden, incluye muchos de los objetivos que fueron establecidos por nuestro grupo de seguridad y probablemente hemos pasado por cientos de iteraciones de la estructura del chasis y las estructuras del parachoques delantero y trasero para llegar a la solución final ”, dijo John Probst, Vicepresidente Sr. de Innovación de Carreras de la NASCAR. “Creo que cuando miras, por primera vez en nuestro deporte, y esto no es raro en autos de producción donde realmente tienen estructuras de choque integradas en el auto, ahora las tenemos integradas en este auto de carreras.

“Hoy, cuando decimos que tenemos un parachoques delantero y trasero, no es un parachoques delantero / trasero en el sentido de que se pensó mucho en la seguridad. Básicamente, está ahí para sostener el parachoques delantero / trasero, por lo que, por primera vez, será una estructura de choque adecuada con espuma que absorbe energía en la piel exterior de la estructura del choque real. Simplemente saca parte de la energía del automóvil y la absorbe en la espuma”.-

Cómo se creó el Next Gen Car

El tema de la seguridad en los superspeedways estalló el mes pasado después de que el Ford No. 22 de Joey Logano se volcara durante un accidente de varios autos en Talladega.

El Next Gen Car tiene varios componentes diseñados para disminuir la elevación en caso de un deslizamiento hacia atrás a alta velocidad, pero lo más nuevo es una solapa ubicada en el difusor debajo del parachoques trasero.

Las aletas de aire montadas en el techo que se despliegan durante un giro, se transfieren desde el automóvil actual, pero el Next Gen Car incluye un cable que conecta la aleta del techo a la nueva aleta del difusor, lo que les permite desplegarse en conjunto. El diseño de la aleta se encuentra entre las nueve patentes que los oficiales de la competencia obtuvieron en el desarrollo del  Next Gen Car.

“Creo que en cualquier momento en nuestro deporte en que tenemos un vehículo que abandona el suelo, nos lo tomamos muy en serio”, dije Probst. “Empleamos todos los métodos, tecnología y pruebas que podemos para mitigar eso. La solapa difusora es un ejemplo de tal esfuerzo por nuestra parte. Lo hemos tenido en el túnel de viento, creo que en cuatro ocasiones diferentes.

“Todo el concepto es que, si un automóvil llega al punto en que se desplegarán las aletas del techo, esta aleta difusora también se desplegará con las aletas del techo”, explicó. “Cuando conseguimos que un auto  se mueva hacia atrás, es solo para implementar todas las medidas para mantener los vehículos en el suelo por todos los medios necesarios que podamos diseñar “.

Algunos de los sistemas de seguridad ya se han evaluado en situaciones del mundo real, con el prototipo P3 que ha estado en una intensa rotación de pruebas durante más de un año.

William Byron se estrelló en marzo, 2020 en el Auto Club Speedway y, más recientemente, Tyler Reddick hizo girar el vehículo de prueba en Darlington Raceway el 7 de abril, haciendo un ligero contacto con el lado derecho en su última sesión del día.

Ninguno de los conductores resultó herido. En el caso de Reddick, después de un cambio rápido de neumáticos, pudo conducir el auto de regreso al garaje sin problemas.

“Eso fue un golpe con cariño, según la mayoría de las medidas de lo que se puede hacer con un automóvil en Darlington”, dijo Probst. “No sé si hayamos aprendido mucho allí, honestamente, aparte de que el auto puede recibir un pequeño golpe y seguir adelante”.