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Análisis: Kyle Larson a la caza de Denny Hamlin por el título de la temporada regular

Denny Hamlin ha estado en la cima desde la segunda semana de la temporada regular, pero a medida que se acerca la 23ra. fecha de las 26, Kyle Larson lo desafía por el título de la temporada regular.

Cuando se trata de puntos generales, toda la Cup Series ha estado persiguiendo a Denny Hamlin.

El piloto del Toyota No. 11 de Joe Gibbs Racing se hizo con el primer puesto de la clasificación después de la segunda carrera, convirtiéndose en el primer piloto en alcanzar los 100 puntos. Tuvo 104 puntos, 12 más que nadie.

Después de la 13ra. carrera, Hamlin contaba con una ventaja de 100 puntos sobre su competencia. Fue fácilmente el primero en romper los 500 puntos, con 574 puntos, 101 más que el segundo lugar.

Clasificación Cup Series | Panorama de los Playoffs 2021

Aunque no ha ganado una sola carrera, Hamlin se ha mantenido intacto en el No. 1, gracias a sus 11 resultados en el Top 5 y 15 Top 10s.  Actualmente tiene 874 puntos, 13 por encima de Larson.
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Larson es el único que ha logrado una distancia de alcance de un solo dígito, solo dos puntos menos en la Semana 19, y da la casualidad de que la línea de estadísticas del Chevrolet No. 5 de de Hendrick Motorsport coincide exactamente con la de Hamlin.

Sin embargo, cuatro de los Top 5s y 5 de los Top 10s de Larson se duplican como victorias.

Larson, que actualmente ocupa el segundo lugar con 861 puntos, comenzó a recortar la ventaja de Hamlin al mismo tiempo que comenzaba a sumar victorias. Larson se deslizó más recientemente al segundo puesto en la semana 15, después de la primera de tres sus victorias seguidas. Tenía un déficit de 76 puntos después de la primera; 47 después de la segunda y 10 después de la tercera. Continuó reduciendo ese total en las siguientes dos carreras, acercándose más con la diferencia de dos puntos.

Pero entonces Hamlin comenzó a separarse de nuevo, lenta pero seguramente. Lideraba por tres puntos, 10 puntos y ahora los 13 puntos.

El líder en puntos obviamente no gana el campeonato general, pero el líder en puntos al final de la temporada regular gana un mini título;  un puesto en los Playoffs y 15 puntos de los Playoffs, lo que puede ayudar a un piloto en busca del título a sobrevivir a la eliminación ronda por ronda. El último incentivo es la razón por la que alguien que ya se clasificó para la postemporada debería querer luchar por el honor.

Larson es uno de los 13 pilotos ya clasificados a los Playoffs en virtud de una victoria. Eso deja tres puestos con cuatro carreras restantes hasta que se establezca la lista completa de 16.

Hamlin tiene una ventaja de 283 puntos en la línea de corte. Si gana, está dentro. Si gana el título de la temporada regular, está dentro.

Si no sucede nada, está en peligro si se acumular más ganadores nuevos en Watkins Glen International (8 de agosto), Indianapolis Motor Speedway Road Course (15 de agosto), Michigan International Speedway (22 de agosto) o Daytona International Speedway (28 de agosto).

Las oportunidades de Hamlin para ganar y sumar puntos se están agotando, y Larson está cerca.