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La South Point 400, arranca la Ronda de los 12 Playoffs Cup Series 2021 en Las Vegas

La segunda ronda de los Playoffs de la NASCAR Cup Series comienza con la South Point 400 del domingo en Las Vegas Motor Speedway (7 PM, Este en NBCSN, PRN y SiriusXM NASCAR Radio) para continuar una batalla por el campeonato que ha demostrado ser intensa e impredecible.

El campeón de la temporada regular y piloto de Hendrick Motorsports, Kyle Larson, continúa manteniendo el liderato en puntos y regresa a Las Vegas como el ganador de la carrera más reciente allí, ya que ganó en marzo pasado por más de 3 segundos sobre Brad Keselowski.

Las Vegas 101: Todo sobre la carrera

Larson también es el ganador de la carrera más reciente de la serie, obteniendo el trofeo, su sexto de 2021, el fin de semana pasado en la carrera final una primera ronda altamente competitiva de Playoffs en Bristol Motor Speedway. Fue la cuarta victoria consecutiva para un piloto de Hendrick Motorsports en una carrera eliminatoria de eliminatorias de la NASCAR Cup Series.

Los compañeros de equipo de Joe Gibbs Racing, Martin Truex Jr., quien ganó la carrera de Playoffs en Richmond Raceway y Denny Hamlin, quien ganó la primera en el Darlington Raceway Playoff, están clasificados, justo detrás de Larson en la clasificación resembrada para la Ronda de los 12.

Ryan Blaney, el piloto de Team Penske, y Kyle Busch de Joe Gibbs Racing completan el Top 5 en los puntos de Playoffs. El compañero de equipo de Larson en Hendrick Motorsports y el actual campeón de la NASCAR Cup Series, Chase Elliott, es sexto, seguido por otros dos compañeros de equipo Alex Bowman y William Byron.

Los pilotos de Team Penske Joey Logano y Keselowski, Christopher Bell de JGR y el piloto de Stewart-Haas Racing Kevin Harvick completan la lista de la Ronda de los 12.

Curiosamente, el ganador de la carrera de Playoffs de Las Vegas siempre ha sido un piloto de postemporada. Sin embargo, el ganador del año pasado, Kurt Busch, fue uno de los cuatro pilotos eliminados de la contienda de Playoffs. El nativo de Las Vegas venció al favorito de los fanáticos Matt DiBenedetto por escasos 0.148 segundos para llevarse esa victoria en septiembre pasado.

Seis de los actuales pilotos de los Playoffs han ganado previamente en Las Vegas, liderados por las tres victorias de Keselowski (2014, 2016, 2018). Logano (2019, 2020), Harvick, (2015, 2018) y Truex (2017, 2019) tienen cada uno un par de victorias en las 1.5 millas. Larson y Kyle Busch (2009) tienen cada uno uno.

Larson lideró 103 de las 267 vueltas – la mayor cantidad de la carrera -, para llevarse la victoria de primavera, lo que marca la primera vez que un ganador de una carrera en Las Vegas también lidera la mayor cantidad de vueltas desde marzo de 2018, cuando Harvick lideró 214 de las 276, hace seis carreras.

Larson, de 29 años, está teniendo la mejor temporada estadísticamente de sus siete años a tiempo completo en la NASCAR Cup Series, con las mejores marcas de su carrera en victorias (seis), Top 5s (16) y Top 10s (21). Sus 1.905 vueltas lideradas, hasta la fecha, también son un récord personal y 676 vueltas más que nadie este año. Si supera la marca de las 2,000 vueltas lideradas, se convertiría en uno de los 20 en hacerlo de todos los tiempos y en el cuarto piloto activo en lograr la hazaña.

“Es agradable volver a una pista en la que hemos ganado antes”, dijo Larson. “Estuvimos muy bien en Las Vegas a principios de este año, así que definitivamente estamos emocionados de volver y esperamos tener una velocidad similar. La temperatura será mucho más cálida este fin de semana”. , así que eso cambia las cosas, pero nuestro equipo ha sido muy bueno adaptándose a cada situación este año”.

Como ha sido el caso durante toda la temporada, Larson sabe que Hamlin y Truex Jr. serán duros rivales este fin de semana. Hamlin todavía está buscando su primera victoria en Las Vegas y esa motivación es poderosa.

El piloto del Toyota No. 11 de Joe Gibbs Racing Toyota se ubicó entre los cinco primeros en las últimas dos carreras aquí, liderando la mejor carrera en 121 de las 268 vueltas en la carrera de Playoff del año pasado solo para terminar tercero. Truex Jr., piloto del Toyota No. 19 de Joe Gibbs Racing, fue sexto esta primavera y cuarto en la carrera de playoffs de 2020.

Aunque dos de los pilotos de Team Penske, Logano y Keselowski, se encuentran entre los cuatro últimos de esta clasificación de los Playoffs, ambos aparecen en Las Vegas como favoritos. Se han combinado para ganar tres de las últimas seis carreras entre 2018-2020. Ambos terminaron el Top 10 esta primavera. El promedio de llegada de 8,7 de Logano en 16 aperturas es el mejor entre los 12 de Playoff.

Harvick y Blaney también son los mejores pilotos a seguir en Las Vegas. Las 679 vueltas lideradas por Harvick, campeón de la Cup Series 2014, son las mejores en la parrilla del fin de semana en Las Vegas. Tiene 12 resultados Top 10s en 24 aperturas. Blaney tiene siete Top 10s en 10 largadas y un promedio de llegada de 9.2, uno de los dos únicos pilotos (también Larson, 9.8) con un promedio de llegada dentro del Top 10.

Una victoria no solo sería un boleto automático a la Ronda de los 8 de los Playoffs, sino que ampliaría una racha ganadora de 12 temporadas para Harvick, el piloto del Ford No. 4 de Stewart-Haas Racing. Tiene 19 Top 10s en las primeras 29 carreras y su esfuerzo como subcampeón la semana pasada en Bristol iguala al mejor de la temporada: tuvo otro segundo lugar en Kansas.

“Hemos abordado esto de diferentes maneras a lo largo de los años”, dijo Harvick sobre su desafío de Playoffs. “Hemos señalado nuestro camino y lo hemos ganado cuando nuestras espaldas estaban contra la pared. Tienes que aceptar lo que te dará cada carrera y no hay forma de que puedas forzar las cosas. Ahí es donde mucha gente se mete en problemas, cuando empiezan a intentar hacer cosas fuera de su zona de confort de donde está su coche ese día en particular. .

“Algunos días tienes lo que tienes y necesitas conseguir ese acabado con tu coche, y si lo haces, normalmente terminas mejor de lo que probablemente lo harías de otra manera. Las Vegas no es diferente. Tendremos que salir y trabajar y ver dónde terminamos”.

Guía para el triplete de carreras NASCAR 2021 en Las Vegas Motor Speedway

NASCAR Cup Series

Carrera: South Point 400

Pista: Las Vegas Motor Speedway

Fecha: Domingo, 26 de septiembre

Hora: 7 PM, Este

TV: NBCSN, 6 PM, Este

Radio: PRN, SiriusXM NASCAR (Channel 90)

Distancia: 400.5 millas (267 vueltas); Etapa 1 (Termina en la vuelta 80), Etapa 2 (Termina en la vuelta 160), Etapa final (Termina en la vuelta 267)

Parrilla de salida

La siguiente es la alineación completa para la carrera de la Cup Series del domingo, tras el sorteo realizado el miércoles

Pos.
Piloto Auto # Equipo
1 Kyle Larson 5 Hendrick Motorsports
2 Ryan Blaney 12 Team Penske
3 William Byron 24 Hendrick Motorsports
4 Martin Truex Jr. 19 Joe Gibbs Racing
5 Kevin Harvick 4 Stewart-Haas Racing
6 Denny Hamlin 11 Joe Gibbs Racing
7 Alex Bowman 48 Hendrick Motorsports
8 Brad Keselowski 2 Team Penske
9 Joey Logano 22 Team Penske
10 Kyle Busch 18 Joe Gibbs Racing
11 Chase Elliott 9 Hendrick Motorsports
12 Christopher Bell 20 Joe Gibbs Racing
13 Tyler Reddick 8 Richard Childress Racing
14 Matt DiBenedetto 21 Wood Brothers Racing
15 Austin Dillon 3 Richard Childress Racing
16 Erik Jones 43 Richard Petty Motorsports
17 Aric Almirola 10 Stewart-Haas Racing
18 Ross Chastain 42 Chip Ganassi Racing
19 Chase Briscoe 14 Stewart-Haas Racing
20 Kurt Busch 1 Chip Ganassi Racing
21 Bubba Wallace 23 23XI Racing
22 Ricky Stenhouse Jr. 47 JTG Daugherty Racing
23 Michael McDowell 34 Front Row Motorsports
24 Ryan Preece 37 JTG Daugherty Racing
25 Chris Buescher 17 Roush Fenway Racing
26 Daniel Suarez 99 Trackhouse Racing
27 Corey LaJoie 7 Spire Motorsports
28 Cole Custer 41 Stewart-Haas Racing
29 Ryan Newman 6 Roush Fenway Racing
30 Garrett Smithley 53 Rick Ware Racing
31 Josh Bilicki 52 Rick Ware Racing
32 Anthony Alfredo 38 Front Row Motorsports
33 Justin Haley 77 Spire Motorsports
34 BJ McLeod 78 Live Fast Motorsports
35 Cody Ware 51 Petty Ware Racing
36 Quin Houff 00 StarCom Racing
37 Joey Gase 15 Rick Ware Racing
38 JJ Yeley 66 Motorsports Business Management