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Vice Presidente Ejecutivo Gary Crotty elegido como juez de la FIA, primicia en la NASCAR

Gary Crotty, Vicepresidente Ejecutivo y Asesor Legal en Jefe de la NASCAR, celebró una primicia histórica, gracias a sus años de experiencia legal en la oficina principal de las carreras de autos stock de Estados Unidos, que ahora usará en el automovilismo mundial.

El 1 de enero, Crotty comenzó un mandato de cuatro años en los Tribunales de la FIA (Fédération Internationale de l’Automobile) como uno de sus 36 jueces, lo que lo colocó en la prestigiosa rotación de miembros que escuchan y fallan en disputas internacionales de deportes motor, con lo que se convirtió en el primer representante de la NASCAR en ocupar ese cargo después de su elección por la Asamblea General de la FIA a fines del año pasado.

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“Esa es otra distinción y un honor que estoy feliz de cumplir y me siento honrado de hacerlo. Esto es algo importante”, dijo Crotty. “Y para mí, habiendo estado en la NASCAR durante un cuarto de siglo como abogado, ayudando con sus reglas, regulaciones y apelaciones, será fascinante para mí ver cómo es (el automovilismo) el otro lado del charco”.

Crotty solicitó el puesto el verano pasado después de que George Silbermann, presidente del Comité de Competencia Automovilística de los Estados Unidos (ACCUS), la Autoridad Deportiva Nacional de la FIA en Estados Unidos, se le acercó. Fue confirmado como juez de la FIA el mes pasado y su mandato se extenderá hasta el 31 de diciembre de 2025.

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Sus deberes incluyen la posibilidad de ser convocado por los dos organismos independientes que resuelven disputas y apelaciones en los deportes de motor a nivel mundial, la Corte Internacional de Apelaciones y el Tribunal Internacional. Este puesto le fue otorgado en base a en la experiencia legal que ha acumulado desde que se unió a la NASCAR en 1996 como secretario y asesor general.

“Gary Crotty es una excelente elección para este puesto distinguido”, dijo Jim France, Presidente y Director Ejecutivo de la NASCAR. “Gary ha servido a la NASCAR con pasión y cuidado durante más de dos décadas, y tiene una reputación bien merecida como una voz fuerte a favor de la justicia y el proceso. Agradecemos a la Asamblea General de la FIA por reconocer a Gary y, por extensión, a la NASCAR, porque hayan elegido a la persona adecuada para este honor”.

Crotty, de 58 años, ya comenzó a familiarizarse con los reglamentos y normas de la FIA.

El próximo mes, es un seminario introductorio, que involucrará otra faceta de su nuevo rol con la organización europea: comienza a las 3 AM, Este.

“Hay una pequeña diferencia horaria entre nosotros y París”, dijo Crotty, que vive en Daytona Beach. “Así que será interesante”.

Hasta ahora, todo suena como un proceso de orientación gradual con su nuevo puesto, pero el potencial de un rápido avance en un caso de alto perfil se avecinaba a medida que se acercaba el inicio de su mandato.

Ese plazo se cumplió el 16 de diciembre cuando Mercedes-Benz finalmente retiró sus planes de apelar los resultados del Gran Premio de Abu Dhabi, donde Max Verstappen de Red Bull superó a Lewis Hamilton para ganar su primer campeonato mundial de Fórmula 1, tras un controvertido final.

“Ese sería un buen primer día en el trabajo, ¿eh?” Crotty dijo con una risa. “Ojalá no. Me preocupé, Dios mío, ¿en qué me he metido? Espero que me alivie la situación y que nadie tenga algo tan grande como las cosas recientes que han surgido en el mundo de las carreras de la FIA. … Me limpié la frente porque eso no estaba bien en mi primer plato”.

En cuanto a los otros aspectos del trabajo, Crotty dijo que espera que la transición sea en gran medida fluida.

Ha estado inmerso en el trabajo de forma remota para realizar negocios durante casi dos años, lo que debería ayudar a salvar parte de la distancia con el organismo europeo mientras equilibra el papel de la FIA con sus deberes actuales en la NASCAR.

Crotty celebró su aniversario de trabajo de 25 años con la empresa el año pasado; Ha sido miembro de la Junta Directiva de la NASCAR desde 2006.

Ese cuarto de siglo de servicio ha sido un período de crecimiento para la NASCAR, y Crotty ha estado en el centro legal de las negociaciones de activos y adquisiciones de pistas, contratos con socios de transmisión, además de acuerdos con patrocinadores principales y de derechos de serie.

“Entonces, realmente, ha sido toda la gama de experiencia y oportunidades legales”, dijo Crotty. “Es casi como, lo que no he visto en derecho laboral, derecho ambiental, transmisión, licencias (de propiedad intelectual), patrocinios: es todo, y he tenido el privilegio de estar allí para ello. Ha sido una gran carrera”.