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Ryan Newman analiza su próximo capítulo en el Chili Bowl 2022

Cualquiera que haya visto a Ryan Newman sabía que había logrado su objetivo número uno en su carrera de clasificación el viernes en el Lucas Oil Chili Bowl Nationals en Tulsa, Oklahoma.

El veterano de 44 años de South Bend, Indiana, terminó tercero después de comenzar noveno y acumuló valiosos puntos de pase, pero la amplia sonrisa en su rostro era el producto de la alegría que se siente al correr un Midget Car en una pista de tierra de un cuarto de milla.

En este punto de su carrera, ese tipo de diversión es la prioridad.

“Pero número dos, queremos ganar”, dijo Newman con la misma sonrisa.

Pilotos de la NASCAR en el Chili Bowl 2022

Newman está compitiendo en su tercer Chili Bowl, un evento conocido como el Super Bowl de las carreras de autos enanos. Este es el tipo de escenario en el que el Novato del Año de la Serie de la NASCAR Cup Series 2002y ganador de las 500 Millas de Daytona de 2008 planea competir en un futuro cercano.

Newman, quien corrió a tiempo completo en la Cup Series de 2002 a 2021, no tiene contrato para 2022, pero no se considera retirado. Y dijo el viernes que el Chili Bowl es lo “lo único” que ha planeado este año.

Newman nombró específicamente las carreras de la serie Late Models en la pista de tierra del NASCAR Whelen Modified Tour y la USAC Silver Crown, como competencias en las que tiene la intención de participar en 2022. Las llamó “elementos de la lista de deseos que se perdió en el camino” durante un par de décadas en la Cup Series.

Lo más probable es que sea la misma estrella en esos escenarios que fue el viernes en Tulsa.

Ryan Newman, #75b, competes in a heat during the 2022 Lucas Oil Chili Bowl Nationals presented by General Tire at Tulsa Expo Raceway in Tulsa, Oklahoma on January 14, 2022. (Nick Oxford/NASCAR)

Innumerables cámaras de teléfonos en manos de los espectadores estaban dirigidas a Newman cuando salió de su auto enano No. 75B de Clauson-Marshall Racing después de su carrera de clasificación.

Esas cámaras capturaron el abrazo del piloto con sus dos hijas, seguido de los golpes de puño con los miembros del equipo que lo rodeaban. “Ese es Ryan Newman”, exclamó un fan.

Incluso en un evento repleto de algunos de los mejores de la serie nacional de la NASCAR, Newman se destaca como una celebridad. Los fanáticos están tan emocionados de verlo como él está encantado de atacar esa llamada lista de deseos.

Christopher Bell elevó su perfil de piloto en el Chili Bowl

El Chili Bowl específicamente es especial para Newman debido al nombre del socio y del equipo en los paneles de su auto.

El programa Driven2SaveLives de Indiana Donor Network, que crea conciencia sobre la donación de órganos, tejidos y ojos, se lanzó en 2016 a raíz del accidente en la pista y la muerte del piloto de IndyCar, Justin Wilson. Los fanáticos comenzaron a inscribirse como donantes de órganos en honor al difunto piloto.

Más tarde ese año, otro piloto de monoplazas, el miembro del Salón de la Fama Nacional de Sprint Car, Bryan Clauson, murió en un accidente en la pista. Al igual que Wilson, Clauson salvó cinco vidas como donante de órganos.

El programa Driven2SaveLives continúa en asociación con Clauson-Marshall Racing, un equipo que Newman compró como copropietario en 2017. Newman se unió al programa Driven2SaveLives en 2020 antes de su debut en el Chili Bowl.

“El programa que tenemos aquí es sorprendente”, dijo Newman. “Es un honor promocionar a alguien como Bryan Clauson y la leyenda que fue y es”.

El auto de Newman en el Chili Bowl 2022 no luce las letras “Ryan Newman” ni siquiera su apodo de “Rocket Man”. En cambio, enumera a “Cody Brommer”, un donante de órganos que salvó cinco vidas después de su muerte hace siete años a los 21 años debido a múltiples traumatismos craneales por jugar football. El número de camiseta de Brommer era 75, de ahí la entrada de Newman.

Newman también llevó los nombres de otros héroes donantes de órganos en sus autos Chili Bowl en 2020 y 2021.

Cuando se le preguntó por qué regresó para su tercer Chili Bowl, Newman miró su auto: “Tener lo que tenemos este fin de semana, con el nombre de Cody Brommer en el auto, para representar a alguien que es donante de órganos y tejidos, alguien que salvó cinco vidas debido a su vida, y la diferencia que hace para tantas otras personas”.

El próximo capítulo de la carrera de Newman traerá nuevos desafíos, el primero de los cuales llega a Tulsa.

Terminó quinto en su calificador el viernes. Luego terminó 13º en la carrera preliminar de la noche, un nuevo récord personal para un evento de este tipo después de terminar 21º en 2020. Eso lo coloca en un C-Main para el sábado.

“Sabemos que es una tarea difícil”, admitió Newman. “No son 30 enanos que se presentan para 20 lugares. Creo que tenemos 82 esta noche. No es una tarea fácil llegar a la A y, obviamente, a la gran carrera (sábado).

“Pero poder divertirse es realmente de lo que se trata”.

Así que ahí es donde irá la carrera de Newman a partir de aquí, hacia la diversión.

Es menos un regreso a los niveles de carreras en los que construyó su carrera en la NASCAR y más una búsqueda para encontrar satisfacción al conducir enanos, últimos modelos y modificados.

Y sí, su familia es un factor. Mientras Newman se preparaba para la función del viernes por la noche en el Chili Bowl, su familia lo ayudó a subirse a su automóvil. Cuando regresó de la carrera, nuevamente fueron los primeros en darle la bienvenida.

Estos momentos, con Newman rodeado de las personas que ama y asociado con equipos y patrocinadores por los que se preocupa profundamente, sin duda contribuirán a la diversión que planea tener en esta parte de su carrera.