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Carrera de vida o muerte en Phoenix para llegar a la Championship 4

La Can-Am 500 en el renovado ISM Raceway (domingo, 2:30 PM, Este por NBC, MRN, SiriusXM NASCAR Radio Channel 90) tendrá todo el drama y emoción que se esperan de los Playoffs 2018.

Tres de los cuatro puestos para la carrera del Championship 4 de la Monster Energy NASCAR Cup Series estarán en disputa en el nuevo óvalo de 1 millas que históricamente ha producido toda la emoción previa a conclusión de la temporada. Por ahora solo Joey Logano de Team Penske tiene asegurado su puesto para la carrera del 18 de noviembre en el Homestead-Miami Speedway on Nov. 18.

El severo castigo al equipo del Ford No. 4 de Stewart-Haas Racing eliminó el pase que había logrado Kevin Harvick con su victoria en el Texas Motor Speedway el domingo pasado, ya que perdió 40 puntos por lo que el 9 veces ganador en el ISM Raceway buscará otra bandera a cuadros para avanzar a Miami, ya que quedó en el 4to. lugar de la Clasificación de los Playoffs, con solo 3 puntos de ventaja sobre Kurt Busch (5to.).

Kyle Busch, el campeón de la temporada regular, lidera la Clasificación de Pilotos con 3 puntos de ventaja sobre Martin Truex Jr., el campeón defensor de la serie, seguido por Harvick a 22 puntos,  Chase Elliott (-17 puntos), Aric Almirola (-35) y Clint Bowyer (-51) completan la lista de pilotos elegibles para el campeonato.

Una victoria de uno de esos 7 pilotos lo colocará en la final de Homestead-Miami y los dos mejor ubicados en la Clasificación de los Playoffs ocuparían los otros dos puestos. Si hay un ganador que no esté participando en los Playoffs, el orden de la clasificación determinará a los 3 pilotos que avancen.

Tradicionalmente, el óvalo de Phoenix ha sido la pista favorita de Harvick, donde tiene 9 victorias, incluyendo la de la carrera de la primavera pasada. Es el último piloto que ha ganado las dos fechas en una misma temporada en Phoenix (2014), cuando ganó el campeonato.

La reconfiguración de la pista, que será usado por primera vez este find fe semana, podría marcar la diferencia. Además de nuevas instalaciones dentro y fuera de la pista, la línea de inicio y meta, que estaba en la salida de la curva 2 en la recta principal. Por lo que ahora lo que eran las curvas 1 y 2, ahora son las 34 y viceversa.

“El cambio de la línea de meta va a ser la principal diferencia”, dijo Bowyer. “He competido en muchas pistas en todo el país y nunca he visto una meta en una curva. Es algo único y será interesante ver cómo se dan las cosas.

“Los reinicios serán cruciales y cuando llegue el momento la última vuelta, cuando estés peleando por una posición para seguir en los Playoffs, tendrás que salir bien de esa curva con suficiente impulso”, agregó. “En mi opinión, eso producirá cosas raras y locas, no solo este fin de semana, sino durante muchos años”.

Todo eso quizá empezará este fin de semana.

Monster Energy NASCAR Cup Series

Carrera: Can-Am 500

Pista:  ISM Raceway (Phoenix, Arizona)

Fecha: Domingo, 11 de noviembre

Hora: 2:30 PM, Este

TV: NBC

Radio: MRN, SiriusXM NASCAR Radio

Distancia: 500 Kilómetros (312 vueltas); Etapa 1 (Termina en la vuelta 75), Etapa 2 (Termina en la vuelta 150), Etapa 3 (Termina en la vuelta 312)

Atención: Kevin Harvick es el máximo ganador en el ISM Raceway con 9 victorias. Una más entre fin de semana lo convertirá en el 6to. piloto de la historia con 10 victorias en una misma pista y el primero en hacerlo en Phoenix. … Richard Patty, el Miembro del Salón de la Fama de la NASCAR, fue el último en lograr 10 victorias en una misma pista.  … Harvick tiene más del doble del siguiente piloto con más victorias (4) en Phoenix, pero están empatados con más Top 5s (15) y Top 10s  (20). … Harvick es el último piloto que ha ganado en Phoenix y luego el campeonato de la Monster Energy NASCAR Cup (2014). … Johnson lo hizo en 3 temporadas consecutivas (2007, 2008 y 2009). Dale Earnhardt fue el primero (1990).  ….Harvick tiene la mayor cantidad de victorias de Playoff en Phoenix (4). …. Matt Kenseth es el campeón defensor de la carrera y regresará al Ford No. 6 de Roush-Fenway Racing este fin de semana. ….Johnson y Kyle Busch tiene la mayor cantidad de segundos luagares (3) entre los pilotos activos en Phoenix. … Solo 4 pilotos inscritos en la carrera del domingo, tienen más de una victoria en Phoenix y Harvick es el único que ha ganado más de una en esta pista en los Playoffs. … Otros son (Johnson, 4), Ryan Newman (2) y Kenseth (2). …. 7 de las 44 carreras en Phoenix han terminado en tiempo extra. … La última carrera de los Playoffs en Phoenix que terminó en tiempo extra fue la de 2016, cuando Joey Logano superó a Kyle Busch.  … Harvick (744 vueltas) y Johnson (596) son primero y segundo en la categoría en los Playoffs. El total de ambos representa 32.3% del total de las vueltas en carreras de Playoffs.  …. 4 pilotos de fuera de los Playoffs han ganado la carrera del otoño en Phoenix; Kyle Busch (2005), Kasey Kahne (2011), Dale Earnhardt Jr. (2015) y Kenseth (2017). …Chase Elliott tiene el mejor promedio de posición final eh Phoenix (6.8). … La carrera de este fin de semana será la número 500 del Jefe de Equipo Alan Gustafson en la Cup Series. … Solo está detrás de Chad Knaus, Jefe de Equipo de Johnson, quien tiene 633 carreras. ….Alan Kulwicki ganó la primera carrera de la Cup Series en Phoenix en noviembre de 1988. … El menor margen de diferencia en la historia de Phoenix es de 0.010 segundos en marzo de 2016, cuando Harvick superó a Carl Edwards.  … Hendrick Motorsports es la organización con más victorias en Phoenix con 10. … Ricky Rudd ganó la carrera en 1995 desde la posición más profunda de la parrilla de salida (29no.).