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Coca-Cola 600, la prueba más dura de toda la temporada

Además de la gran atención que recibe por Coca-Cola 600 en el Charlotte Motor Speedway (domingo, 6 PM, Este por FOX, PRN, SiriusXM NASCAR Radio) por la celebración en honor a los héroes militares, la carrera más larga de la temporada presenta una gran oportunidad competitiva para los mejores pilotos de la Monster Energy NASCAR Cup.

Ocho de los 16 primeros pilotos de la Clasificación por Puntos, Chase Elliott, Denny Hamlin, Ryan Blaney, Aric Almirola, Alex Bowman, Daniel Suarez, Erik Jones y Kyle Larson – nunca han ganado una carrera de la temporada regular en el óvalo de 1.5 millas de Charlotte.

Otros 5 – Joey Logano, Kyle Busch, Brad Keselowski, Kurt Busch y Clint Bowyer – solo tienen una victoria cada uno, a pesar de que suman 4 campeonatos y 149 victorias entre todos.

Además, esta carrera, con sus 600 millas de recorrido y 400 vueltas, está dividida en 4 etapas, y arrancará bajo la luz del sol, pero terminará de noche.

“Es 100 millas más larga que cualquier otra carrera, lo que de por sí ya es un reto”, dijo Almirola, el piloto del Ford No. 10 de Stewart-Haas Racing Ford. “Además, tiene una etapa adicional, lo que ofrece más oportunidades para sumar puntos.

“Los autos tienen menos fuerza de agarre bajo el sol y tienden a patinar más. Cuando cae el sol, la pista ofrece más agarre y puedes ir más rápido. Esa es una de las muchas cosas diferentes, por el cambio de condiciones de principio a fin. Uno trata de encontrar la fórmula a lo largo de la carrera para intentar ganar, porque hay muchos puntos en disputa”, agregó.

Las últimas 10 ediciones de la Coca-Cola 600 han tenido 9 ganadores diferentes, solo Kevin Harvick ha repetido. Austin Dillon ganó su primera carrera en la Monster Energy Series en 2017, cuando celebró en Victory Lane al final de la Coca-Cola 600 y Kyle Busch ganó su primera carrera en el Charlotte Motor Speedway la primavera pasada.

En 2016, Martin Truex Jr. completó una de las victorias más dominantes, tras liderar 392 de las 400 vueltas y Jimmie Johnson sumó su 4ta. victoria en la Coca-Cola 600 en 2014, la mayor cantidad entre todos pilotos.

“Me encanta el hecho de las 100 millas extra por la presión que pone a los pilotos y los autos”, dijo Dillon. “Es un evento increíble, una carrera especial en el calendario de la NASCAR”.

La oportunidad de ganar es única por el formato extendido de la carrera y el ambiente entusiasta.

“Esta es una gran prueba a tu estado físico y mentaI, no solo por el calor, sino por la resistencia que debes tener”, dijo William Byron, el piloto de Hendrick Motorsports, quien no pudo terminar en su debut en la Coca-Cola 600 el año pasado. 

“Como equipo, tuvimos una racha en que era más fácil completar 600 millas, pero ahora tu desempeño individual es crítico”, agregó. “Los autos son forzados la máximo y es mas difícil completar una distancia tan larga. Esta carrera es una verdadera prueba en todos los sentidos, a medida que aumenta el nivel de competencia”.

Monster Energy NASCAR Cup Series

Carrera: Coca-Cola 600

Pista: Charlotte Motor Speedway

Fecha: Sábado, 26 de mayo

Hora: 6:00 PM, Este

TV: FOX, 5:30 PM, Este

Radio: PRN, SiriusXM NASCAR Radio

Distancia: 600 millas (400 vueltas); Etapa 1 (Termina en la etapa 100), Etapa 2 (Termina en la etapa 200), Etapa 3 (Termina en la etapa 300), Etapa 3 (Termina en la etapa 400)

Ganador 2018: Kyle Busch

Atención: En 119 carreras puntuables de la Monster Energy NASCAR Cup Series en el Charlotte Motor Speedway, se han producido 45 ganadores diferentes de la Pole Position y 51 ganadores diferentes. … De los 45 ganadores de la Pole Position, 9 participarán en la carrera del domingo. … El miembro del Salón de la Fama, David Pearson tiene el récord histórico en Charlotte con 14 Pole Positions, lo que también es un récord en una sola pista. … Pearson ganó 11 Pole Positions entre 1973 hasta 1978. … Ryan Newman lidera a los pilotos activos con 9. … Pearson y Newman están empatados con la mayor cantidad de Pole Positions en la Coca-Cola 600 con 6 cada uno. … 8 pilotos han logrado su primera Pole Position en la Monster Energy Series en el Charlotte Motor Speedway – 2 participarán en la carrera del domingo – Ryan Newman (mayo, 2001) y Aric Almirola (mayo, 2012). … Jeff Gordon, 22 años, 2 mees y 6 días (octubre, 10, 1993) es el más joven con una Pole Positon en Charlotte. … El récord para el ganador de Pole más veterano es de Bobby Allison (49 años, 10 meses y 8 días), el 11 de octubre, 1987. … De los 51 ganadores de la Monster Energy NASCAR Cup Series en el Charlotte Motor Speedway, 9 participarán en la carrera del domingo. … Jimmie Johnson, el 7 veces campeón de la serie., lidera a todos los pilotos activos con 8 victorias en Charlotte, 4 en la Coca-Cola 600, solo detrás del miembro del Salón de la Fama Darrell Waltrip (5). … 33 pilotos diferentes han ganado la Coca-Cola 600, 6 de los cuales correrán el domingo;: Johnson (4 victorias), Kevin Harvick (2), Austin Dillon, Kurt Busch, Kyle Busch y Martin Truex Jr. (1 cada uno). … La primera y segunda posición de la parrilla de salida han producido la mayor cantidad de ganadores (17 cada una), un porcentaje de victoria de 14.-29%. … Además, 89 de las 119 carreras (74.79%) han sido ganadas por pilotos que arrancaron en el Top 10. … La peor posición de arrancada que ha producido a un ganador es la 37ma. de Jimmie Johnson en 2003. … Jeff Gordon (22 años, 9 meses y 25 días) es el ganador más joven en Charlotte (29 de mayo, 1994) … El más veterano es CaleYarborough con 46 años, 6 meses y 9 días (octubre 6, 1985). … 10 pilotos han logrado su primera victoria de la Monster Energy Series en el Charlotte Motor Speedway, 7 en la Coca-Cola 600: David Pearson (5/28/1961), Jeff Gordon (5/29/1994), Bobby Labonte (5/28/1995), Matt Kenseth (5/28/2000), Casey Mears (5/27/2007), David Reutimann (5/25/2009) y Austin Dillon (5/28/2017).

Clasificación – 60ta. edición anual COCA-COLA 600

Charlotte Motor Speedway, Concord, North Carolina

1. (24) William Byron, Chevrolet, 183.424 mph.

2. (10) Aric Almirola, Ford, 183.069 mph.

3. (18) Kyle Busch, Toyota, 182.933 mph.

4. (3) Austin Dillon, Chevrolet, 182.766 mph.

5. (4) Kevin Harvick, Ford, 182.741 mph.

6. (41) Daniel Suarez, Ford, 182.710 mph.

7. (22) Joey Logano, Ford, 182.679 mph.

8. (14) Clint Bowyer, Ford, 182.667 mph.

9. (17) Ricky Stenhouse Jr, Ford, 182.661 mph.

10. (8) Daniel Hemric #, Chevrolet, 182.506 mph.

11. (1) Kurt Busch, Chevrolet, 182.414 mph.

12. (9) Chase Elliott, Chevrolet, 182.346 mph.

13. (88) Alex Bowman, Chevrolet, 182.322 mph.

14. (19) Martin Truex Jr, Toyota, 182.297 mph.

15. (48) Jimmie Johnson, Chevrolet, 182.131 mph.

16. (20) Erik Jones, Toyota, 182.082 mph.

17. (21) Paul Menard, Ford, 181.830 mph.

18. (6) Ryan Newman, Ford, 181.598 mph.

19. (12) Ryan Blaney, Ford, 181.452 mph.

20. (11) Denny Hamlin, Toyota, 181.372 mph.

21. (2) Brad Keselowski, Ford, 181.324 mph.

22. (37) Chris Buescher, Chevrolet, 181.311 mph.

23. (34) Michael McDowell, Ford, 181.311 mph.

24. (47) Ryan Preece #, Chevrolet, 180.971 mph.

25. (42) Kyle Larson, Chevrolet, 180.953 mph.

26. (36) Matt Tifft #, Ford, 180.270 mph.

27. (95) Matt DiBenedetto, Toyota, 180.132 mph.

28. (13) Ty Dillon, Chevrolet, 180.102 mph.

29. (43) Bubba Wallace, Chevrolet, 179.964 mph.

30. (32) Corey LaJoie, Ford, 179.354 mph.

31. (38) David Ragan, Ford, 178.489 mph.

32. (00) Landon Cassill(i), Chevrolet, 177.754 mph.

33. (52) Bayley Currey(i), Ford, 177.416 mph.

34. (96) Parker Kligerman(i), Toyota, 177.223 mph.

35. (15) Ross Chastain(i), Chevrolet, 176.667 mph.

36. (53) BJ McLeod(i), Chevrolet, 174.752 mph.

37. (27) Reed Sorenson, Chevrolet, 174.503 mph.

38. (51) Cody Ware(i), Ford, 169.747 mph.

39. (77) Quin Houff, Chevrolet, 169.030 mph.

40. (66) Joey Gase(i), Toyota, 168.439 mph.