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¿Quién podrá superar a los eternos favoritos en Kentucky?

La lista de ganadores de la Mondter Energy NASCAR Cup Series en el Kentucky Speedway es muy exclusiva encabezada por Kyle Busch, Brad Keselowski y Martin Truex Jr., preferirían que se quedara así después de la Quaker State 400 (sábado, 7:30 PM, Este por NBCSN, PRN y SiriusXM NASCAR Radio).

Esos son los tres pilotos activos con victorias previas en Kentucky dentro de la máxima serie de la NASCAR, que encabeza el triplete de carreras del fin de semana junto a la NASCAR Xfinity Series y la NASCAR Gander Outdoors Truck Series.

Pero mientras que Busch, Keselowski y Truex Jr. ya tienen asegurado el boleto para los Playoffs 2019, una larga lista de pilots saldrá en busca de la victoria para unirse a ese grupo,

En la relativa corta historia de 8 carreras de la Cup Series en Kentucky, solo 4 pilotos han celebrado en Victory Lane; Keselowski 3 veces, Busch y Truex Jr., una cada uno, junto a Matt Kenseth. Truex Jr ha ganado las últimas dos ediciones en este óvalo de 1.5 millas.

Eso no significa que el sábado puede surgir un ganador nuevo para romper el monopolio que han establecido los Toyota de Joe Gibbs Racing y los Ford de Team Penske, que ganaron las primeras 4 carreras de la temporada 2019 end este tipo de pistas, antes de que Alex Bowman de Hendrick Motorsports rompiera esa racha con su dramática victoria en el Chicagoland Speedway, hace dos semanas.

Por coincidencia, Joe Gibbs Racing y Team Penske también han acaparado todas las victorias en Kentucky, donde Chevrolet nunca ha ganado.

De cualquier forma seria difícil no apostar por Busch como uno de los favoritos para lograr otra victoria el sábado, dada su historia en esta pista y la importancia que ha tenido en su carrera. 

En 2011, Busch ganó la carrera inaugural en Kentucky y en 2015, tras perderse las primeras 11 carreras de la temporada mientras se recuperaba de una de doble fractura sufrida en la carrera de la Xfinity Series en Daytona, logró la primera de 3 victorias consecutivas en esta pista, camino a su campeonato.

“Me encanta Kentucky”, dijo Busch. “Fue especial para mi en 2011, cuando gané la primera carrera de la Cup Series y lo fue hace 4 años durante la racha de victorias. Estoy entusiasmado con volver este todos los años. Es una pista complicada y antes necesitabas ajustar los autos en forma diferente por lo difícil de la superficie.

“La velocidad se puede alcanzar en los tramos largos porque es tan redonda que es muy poco lo que tienes que usar el freno porque tampoco tiene tanta peralte como otras pistas de 1.5 millas. Lo importante es cómo tomas las curvas y mantener la velocidad en todo momento. Estoy muy entusiasmado por volver”.

Monster Energy NASCAR Cup Series

Carrera: Quaker State 400

Pista: Kentucky Speedway

Fecha: Sábado, 13 de julio

Hora: 7:30 PM, Este

TV: NBCSN, 7:00 PM, Este

Radio: PRN, SiriusXM NASCAR Radio

Distancia: 400.5 millas (267 vueltas); Etapa 1 (Termina en la vuelta 80), Etapa 2 (Termina en la vuelta 160), Etapa 3 (Termina en la vuelta 267)

Ganador 2018: Martin Truex Jr.

Atención: La reconfiguración y nuevo pavimento instalado sobre la pista del Kentucky Speedway en 2016, incluye 2 pares de curvas muy distintas: la 1y 2 se manejan a toda velocidad, pero la 3 presenta algunos retos, sobre todo a la entrada. … Los pilotos seguramente tratarán de usar el carril exterior en busca de aire limpio. … Las últimas 3 carreras de la Cup Series en Kentucky y 5 de las últimas 8, han sido ganadas desde la primera fila de la parrilla de salida, lo que realza la importancia de la Ple Positon en esta pista. … Kyle Busch, ganador de la carrera inaugural en esta pista, tiene el mejor Rating de Piloto (124.4), seguido por Brad Keselowski (109.6) y Martin Truex Jr. (105.7). … Son los 3 pilotos con victorias en esta pista. … Truex Jr. buscará su 3ra. victoria en esta pista. En sus últimas 2 victorias, tuvo rating casi perfecto de 149.0 y 148.9… Si Kevin Harvick quiere salir de su racha si victorias, Kentucky podría ser el lugar indicado, ya que tiene el 4to. mejor Rating de Piloto (105.5)… Jimmie Johnson, quien nunca ha quedado fuera de los Playoffs, llega a la carrera del sábado con Top 5s consecutivos por primera vez esta temporada. Su 3er. lugar en Daytona lo dejo en el 13er. puesto de la Clasificación, con 33 puntos de ventaja sobre Daniel Suárez, quien está en el puesto 17 antes de la carrera del sábado, un puesto abajo del punto de  eliminación,. .-.. Aunque Keselowski lidera a todos los pilotos del a Cup Series con 3 victorias en pistas de 1.5 millas, Kentucky no es una de sus mejore pistas: el campeón de la temporada 2012, tiene 6 Top 10 en esta pista, pero terminó  33ro. y 39no., en las otras 2 carreras. … Keselowski es el único piloto con victorias con 2 fabricantes excepción es Justin Haley, ganador la semana pasada en Daytona, quien está en la pelea por el campeonato de la Xfinity Series. … Solo 1 de 8 carreras en Kentucky han terminado en tiempo extra.