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Carrera decisiva en Phoenix camino a la Championship 4 en Miami

Tal como se  esperaba, la víspera de la Bluegreen Vacations 500 (domingo, 2:30 PM, Este por NBC, MRN and SiriusXM NASCAR Radio) se presenta con una larga lista de historias dramáticas y muchas posibilidades camino  a la Championship  4 para decidir el campeonato Monster Energy NASCAR Cup Series 2019.

Por  ahora, solo Martin Truex Jr. y Kevin Harvick, ganadores en Martinsville y Texas, tienen asegurados sus boletos para la carrera del 17 de noviembre en el Homestead-Miami Speedway.

Kyle Busch, el campeón de la temporada regular, está 3ro. en la Clasificación de los Playoffs, pero solo con 2 puntos de ventaja sobre Joey Logano, que está en 4to. lugar.

Por su parte, Denny Hamling, ganador de 5 carreras en 2019, encabeza a los 4 pilotos que  están por debajo del punto de eliminación, a 20 puntos de Logano, seguido por Ryan Blaney y Kyle Larson (-23) y Chase Elliott (-78), quien solo podría avanzar a la Championship con una victoria.

Por lo tanto, la 3ra. y 4ta. posiciones tendrán tanta importancia, si es que el ganador de Phoenix sale de ese grupo.

Si las posiciones se mantienen tal como están , Truex Jr., Harvick, Busch y Logano, competirán en  Miami por el campeonato, por segunda temporada consecutiva, lo que también aseguraría un nuevo ganador con más de un título, desde que Jimmie Johnson sumó su 7mo. en 2016.

De los pilotos que todavía buscan su pase a la Championship 4, Busch es el que quizá tiene más motivos para sentirse optimista, tras ganar las dos carreras desde la reconfiguración de la pista de 1 milla del ISM Raceway, que incluyó entre otras coas, una nueva ubicación de la línea de meta, del otro lado de la pista.

A pesar de que el piloto del Toyota No. 18 de Joe Gibbs Racing, ganó el campeonato de la temporada regular y 4 carreras en 2019, no ha celebrado en Victory  Lane desde el 2 de junio en el Pocono Raceway.

Logano, el campeón defensor de la serie  y piloto del Ford No. 22 de Team Penske, tiene 2 victorias esta temporada y estuvo cerca de quitarle el campeonato de la temporada regular a Busch, pero no ha ganado una carrera desde el 9 de junio en Michigan. Tiene 1 victoria en Phoenix (la carrera de los Playoffs en 2016).Además de Hamlin, quien ganó la carrera de los Playoffs en 2012 en Phoenix, ninguno de los otros pilotos todavía en contienda han ganado en esta pista en la Cup Series. 

El mejor resultado  de Blaney fue en marzo pasado, cuando arrancó desde la Pole Position   en su Ford No.12 de Team Penske y lideró 94 vueltas para quedar en 3er. lugar.

Larson, piloto del Chevrolet No. 42 de Chip Ganassi Racing, tiene 5 Top 10s en 11 carreras en en 11 Phoenix y su mejor resultado fue el 2do. lugar que obtuvo en marzo 2017. Fue 3ro. en la carrera delos Playoffs el año pasado y 6to. en marzo.

“Phoenix ha sido una buena pista para nosotros”, dijo Larson.”Hemos tenido buenos resultados y competido por la victoria. Creo que estaremos en esa posición este fin  de semana con nuestro Camaro.

“Nuestro equipo nunca había estado tan cerca del Final Four y aunque no estamos tan cerca en los puntos, estamos entusiasmados con la posibilidad (de la victoria) este fin de semana. Nuestra estrategia ha sido buena las últimas 2 carreras. Solo tenemos que hacer que todo funcione a nuestro favor.

“Al parecer el compuesto de tracción se usará este fin de semana sobre la pista, tal como se hizo la semana pasada y creo que eso favorece a mi habilidad (para manejar) y para mejorar la velocidad. Haremos todo lo que podamos para tener una buena carrera y esperamos avanzar”, agregó.

Elliott, piloto del Chevrolet No. 9 de Hendrick Motorsports, tiene el obstáculo más grande para este fin de semana, pero tiene promedio de posición final (11.3) en el ISM Raceway. Su mejor resultado fue el 2do. lugar en 2017, cuando hizo contacto con Hamlin al final de la carrera, luego de que Hamlin liderara 193 vueltas, solo para temprano 35to., por los daños en su Toyota No. 11de Joe Gibbs Racing.

Mientas que Truex Jr, el campeón de la serie en 2017, lidera la Clasificación de los Playoffs, nunca ha ganado en Phoenix, pero sus mejor resultado fue el 2do. lugar  detrás de Kyle Busch en marzo pasado.

Harvick es el otro gran favorito además de Busch, ya que tiene el récrod de victorias (9) aunque no ha ganado en Phoenix desde la renovación de la pista. Tiene además, 16 Top 5s y ha liderado 1,595 vueltas, la mayor cantidad entre todos los pilotos inscritos para la carrera. 

El ganador de la carrera de Texas la semana pasada, tiene 12 Top 10s consecutivos en Phoenix. Su más reciente victoria fue en marzo 2018 y fue 5to. el año pasado en la carrera de los Playoffs y 9no, en a primavera.

Los pilotos de los Playoffs han ganado cada carrera de los Playoffs en Phoenix, con excepción de un a (Ryan Newman, 2017).

Monster Energy NASCAR Cup Series

Carrera: Bluegreen Vacations 500

Pista: ISM Raceway

Fecha: Domingo, 10 de noviembre

Hora: 2:30 PM, Este

TV: NBC, 2 PM, Este

Radio: MRN, SiriusXM NASCAR Radio

Distancia: 312 millas (312 vueltas); Etapa 1 (Termina en la vuelta 75), Etapa 2 (Termina en la vuelta 150), Etapa 3 (Termina en la vuelta 312)

Ganador 2018: Kyle Busch

 Atención: Kevin Harvick tiene el récord de victorias (9) en el ISM Raceway. … Una nueva victoria lo convertiría en el 6to. piloto en la historia con 10 victorias en una misma pista y el primero en lograrlo en Phoenix. …  El miembro del Salón de la Fama de la NASCAR, Richard Petty, ganó por lo menos 10 carreras en 5 pistas diferentes.  … Harvick tiene más del doble de Jimmie Johnson (4) en Phoenix, pero está empatado en Top 5s (16) y Harvick tiene la mayor cantidad de Top 10s (22). … Harvick es el último en ganar en Phoenix para luego ganar el campeonato. de la Monster Energy NASCAR Cup  (2014). …  Johnson lo hizo 3 veces seguidas (2007, 2008  y 2009). … Dale Earnhardt fue el primero en hacerlo en (1990).  ….Harvick tiene  la mayor cantidad de victorias de los Playoff en Phoenix (4). …. Kyle Busch ha ganado ambas carreras en la renovada pista de una milla de Phoenix. . …. Johnson y Kyle Busch tienen la mayor cantidad 2dos. lugares (3) entre los pilotos activos en Phoenix. … Solo 4 pilotos inscritos para la carrera tienen más de 1 victoria en Phoenix, encabezados por Harvick (9), Johnson (4), Busch (3) y Newman (2). …. Busch ganó en el otoño, 2005 y en el otoño, 2018, el lapso más largo entre victorias en el ISM Raceway. … El ganador de la Pole Position ha ganado la carrera 5 veces. …. Solo 2 pilotos activos lo han conseguido; Harvick en la primavera , 2015 y Johnson en el otoño, 2005. …En 8 de las últimas 10 carreras, el ganador ha arrancado dentro del Top 10. … 7 de 46 carreras se han extendido a tiempo extra. …. La última carrera de los Playoffs que se fue a tiempo extra fue en rack have g2016, cuando Joey Logano superó a Kyle Busch.  … Kevin Harvick tiene el mejor promedio de posición final (9.3) y el mejor rating de piloto (110.8). …. Chase Elliott tiene el mejor promedio de posición de arrancada (5.429).  …Ryan Newman participaría en su carrera 35 en Phoenix, la mayor cantidad en la Cup Series en esta pista. … 3 pilotos activos debutaron en la Cup Series en Phoenix;  Ryan Newman (Noviembre, 2000), Clint Bowyer (Abril, 2005) y Matt DiBenedetto (Marzo, 2015). … Clint Bowyer tiene la mayor cantidad carreras (28) sin una victoria en Phoenix. … 4 veces, un piloto fuera de los Playoffs ha ganado la carrera; Kyle Busch (2005), Kasey Kahne (2011), Dale Earnhardt Jr. (2015) y Matt Kenseth (2017).  … Alan Kulwicki ganó la primera carrera en Phoenix, en noviembre, 1988. … El margen de victoria más cerrado  es de 0.010 segundos cuando Harvick superó a Carl Edwards en Marzo, 2016. … Hendrick Motorsports tiene 10 victorias en Phoenix…. Chevrolet (23) lidera a los fabricantes, seguido por Ford (16) y Toyota (5), incluyendo 3 de las últimas 4 de carreras. … Chevrolet ganó 10 seguida de 2005 a 2009. … Ricky Rudd ganó en 1995, tras arrancar desde el puesto 29, el peor en la historia para un ganador.