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Se acerca la última hora para los pilotos que no están todavía en los Playoffs

Para los pilotos que aún no se han clasificado para los Playoffs de la NASCAR Cup Series 2022, el tiempo se está acabando.

Quedan cuatro carreras en la temporada regular, y presumiblemente 14 pilotos diferentes competirán en la postemporada sobre la base de las victorias tras los primeros 22 eventos.

Siendo realistas, eso deja dos plazas en los Playoffs todavía disponibles, y esas plazas actualmente las ocupan Ryan Blaney y Martin Truex Jr. por puntos, antes de que la serie compita en el Michigan International Speedway con la Firekeepers Casino 400 del domingo (3 PM; Este por USA Network, MRN y Radio SiriusXM NASCAR).

Pero eso podría cambiar si los próximos cuatro eventos producen uno, dos o incluso tres ganadores diferentes. Blaney y Truex Jr. son dos de los pilotos destacados que no llegado a Victory Lane este año.

Ese grupo también incluye a Kevin Harvick, Brad Keselowski, Michael McDowell, Aric Almirola y Bubba Wallace, todos los cuales están por debajo de la línea de corte de los Playoffs. Con la única excepción de Harvick, todos los pilotos de ese grupo ganaron carreras el año pasado.

Harvick actualmente está 96 puntos detrás de Truex Jr. en la  pelea por el puesto final en los Playoffs, pero el piloto del Ford No. 4 de Stewart-Haas Racing tiene un récord excelente en Michigan.

Harvick ha ganado cinco veces en la pista, y cuatro de esas victorias se produjeron después de una repavimentación en 2012. Antes de la carrera del año pasado, cuando terminó 14to., Harvick había ganado tres carreras consecutivas (y cuatro de cinco) en la pista de 2 millas.

El factor “X”, sin embargo, es el Next Gen Car, que competirá en Michigan por primera vez. Harvick no sabe si las notas que él y el Jefe de Equipo Rodney Childers han acumulado durante los últimos años mantendrán una relevancia significativa.

“Puedes tener una interpretación básica”, dijo Harvick, “pero parece haber migrado en varias direcciones diferentes en diferentes pistas de carreras y diferentes escenarios este año, solo por las diferentes características que vienen con el auto.

“En los lugares en los que no hemos estado, simplemente no sabes a dónde vas. Creo que Darlington y California son buenos ejemplos y han sido muy duros, ha sido realmente difícil de manejar en el tráfico, e incluso a veces solo, debido a la forma en que los autos hacen contacto.”

Nota: Austin Hill, dos veces ganador de la NASCAR Xfinity Series 2022, hará su debut en la Cup Series en Michigan en el Chevrolet No. 33 de Richard Childress Racing.  

Guía para las carreras NASCAR 2022 en el en el Michigan International Speedway

NASCAR Cup Series

Carrera: FireKeepers Casino 400

Pista: Michigan International Speedway

Fecha: Domingo, 7 de agosto

Hora: 3:00 PM, Este

Bolsa de premios: $7,125,085

TV: USA, 2:30 PM, Este

Radio: MRN, SiriusXM NASCAR (Channel 90)

Distancia: 400 millas (200 vueltas); Etapa 1 (Termina en la vuelta 45), Etapa 2 (Termina en la vuelta 120), Final Etapa (Termina en la vuelta 200)

NASCAR Xfinity Series

Carrera: New Holland 250

Pista: Michigan International Speedway

Fecha: Sábado, 6 de agosto

Hora: 3:30 PM, Este

Bolsa de premios: $1,269,941

TV: USA, 3 PM, Este

Radio: MRN, SiriusXM NASCAR (Channel 90)

Distancia: 250 millas (125 Laps); Etapa 1 (Termina en la vuelta 30), Etapa 2 (Termina en la vuelta 60), Final Etapa (Termina en la vuelta 125)