Denny Hamlin ganó la Würth 400 en el Dover Motor Speedway

Denny Hamlin esencialmente tomó la decisión esta semana, diciendo en su popular podcast que esperaba absolutamente ganar la Wurth 400 del domingo en el Dover Motor Speedway.

Y eso fue lo que el veterano piloto hizo, manteniendo al líder del campeonato Kyle Larson por una ligera ventaja de 0,256 segundos para lograr su tercera victoria de la temporada y la 54 de su carrera, empatando a la leyenda Lee Petty en la lista de victorias de todos los tiempos.

 Fotos del Fin de Semana

El Toyota No. 11 Joe Gibbs Racing de Hamlin adelantó a Larson durante un ciclo de parada en boxes al final de la carrera, y luego liderando las últimas 72 vueltas. 

Había adelantado al Chevrolet No. 5 de Larson y Hendrick Motorsports en los dos últimos reinicios y se puso al frente con una ventaja de más de 2 segundos.

Larson se acercó a dos décimas de segundo de Hamlin mientras negociaban el tráfico en la famosa pista de una milla de Dover en las vueltas finales, pero no pudo acercarse lo suficiente para intentar adelantarlo.

“Será mejor que ganes, si vas a abrir la boca, eso es seguro”, dijo Hamlin sobre su audaz predicción.

Hamlin, de 43 años, inmediatamente le dio crédito a su equipo del No. 11 de Joe Gibbs Racing.

“Simplemente es un gran equipo. Hicieron un gran trabajo”, dijo Hamlin, quien lideró la carrera con 136 de las 400 vueltas.

“Todos los muchachos en la pared de aquí, hicieron posible que esto sucediera”, dijo señalando a su equipo que lo animaba en la pared de boxes. Gracias a ellos y a [el Jefe de Equipo] Chris Gabehart. Todo el equipo me dio un gran auto.

“Creo que el momento clave fue que Kyle hizo un excelente trabajo durante el ciclo de boxes con bandera verde y luego pudimos tomar la delantera en ese reinicio. Luego obtuvimos la bandera amarilla que nos permitió controlar el reinicio. Ese fue realmente el momento clave para nosotros y ciertamente se siente bien ganar aquí en Dover”, agregó Hamlin.

Larson, comprensiblemente, estaba decepcionado junto a su auto después de la carrera y explicó que el contacto con el No. 19 de Martin Truex Jr. en un reinicio tardío afectó sus posibilidades de poder ponerse en marcha correctamente y desafiar a Hamlin.

“Sabía que cuando estuviera a tres autos de distancia, él iba a comenzar a moverse”, dijo Larson, quien lideró 39 vueltas. “Realmente no pude hacer nada. Estaba probando todo tipo de ángulos y velocidades diferentes. Nada podía generar suficiente velocidad para acercarme lo suficiente, supongo, para hacer algo. Fue un fastidio.

“Un gran día para nuestro equipo de Chevy de HendrickCars.com. Salimos en el puesto 21, en la primera etapa llegamos al sexto o al quinto puesto. Ganamos una etapa y fue un buen día de puntos. Nos hubiera encantado conseguir una victoria”, agregó.

En realidad, fue Truex Jr. el compañero de equipo de Hamlin en Joe Gibbs Racing y ganador defensor de la carrera, quien parecía más fuerte en el desde el principio. 

Lideró 69 vueltas y ganó la primera etapa, sólo para perder terreno en una lenta parada en boxes a mitad de carrera. Su Toyota sufrió algunos daños en la parte delantera por el incidente de reinicio al que se refirió Larson, pero Truex Jr. se mantuvo firme todo el día para terminar tercero. Sigue en segundo lugar en la clasificación del campeonato, a 15 puntos de Larson.

“Siento que dejamos escapar una” (victoria), dijo Truex Jr. “Tuve un Toyota Camry Bass Pro realmente fuerte. No puedes perder el control de estas carreras a mitad de etapa de esa manera. La pista cambia y te quedas atrás. Fue terrible, aunque en general fue un buen día y sigo trabajando”.

Kyle Busch, ganador de la Pole Position, terminó 4to. en el Chevrolet No. 8 de Richard Childress Racing y Chase Elliott de Hendrick completó el Top 5.

Noah Gragson, de Stewart-Haas Racing, que viene de su mejor resultado en su carrera (3ro.) la semana pasada en Talladega, terminó sexto, su cuarto Top 10 del año. 

El actual campeón, Ryan Blaney de Team Penske, Alex Bowman de Hendrick, Daniel Hemric de Kaulig Racing y Ty Gibbs de Joe Gibbs Racing, completaron el Top 10. Para Hemric fue el segundo Top 10, igualando su mejor resultado del año.

Fue una salida difícil para el otro ganador de 3 carreras de la serie esta temporada, William Byron de Hendrick Motorsports, quien se vio involucrado en un accidente de tres autos con Bubba Wallace de 23XI Racing y Christopher Bell de JGR a 71 vueltas del final.

Fue el primer abandono de Byron esta temporada y el segundo consecutivo tanto para Wallace como para Bell. Byron tuvo un problema durante una parada en boxes que lo dejó a medio camino y ahí fue exactamente donde ocurrió el incidente.

“Simplemente horrible”, dijo Byron a Performance Racing Network. “Tuvimos un buen auto al principio, pero una vez que nos metimos en el tráfico, fuimos terribles”.

Corey Heim terminó en el puesto 25 en su debut en la Cup Series. El joven de 21 años sustituyó al lesionado Erik Jones en el Toyota No. 43 de Legacy Motor Club. El copropietario de su equipo, el siete veces campeón, Jimmie Johnson, terminó en el puesto 28 en su tercera apertura de la temporada.

La NASCAR Cup Series se traslada al Kansas Speedway para la AdventHealth 400 del 5 de mayo (3 p.m. ET, FS1, MRN, SiriusXM NASCAR Radio). Hamlin es el ganador defensor de la carrera.

Resultados completos

NASCAR Cup Series – Würth 400

Dover Motor Speedway, Dover, Delaware

Domingo, 28 de abril, 2024

1. (6)  Denny Hamlin, Toyota, 400.

2. (21)  Kyle Larson, Chevrolet, 400.

3. (15)  Martin Truex Jr., Toyota, 400.

4. (1)  Kyle Busch, Chevrolet, 400.

5. (29)  Chase Elliott, Chevrolet, 400.

6. (5)  Noah Gragson, Ford, 400.

7. (2)  Ryan Blaney, Ford, 400.

8. (9)  Alex Bowman, Chevrolet, 400.

9. (14)  Daniel Hemric, Chevrolet, 400.

10. (19)  Ty Gibbs, Toyota, 400.

11. (4)  Tyler Reddick, Toyota, 400.

12. (22)  Ross Chastain, Chevrolet, 400.

13. (10)  AJ Allmendinger(i), Chevrolet, 400.

14. (12)  Josh Berry #, Ford, 400.

15. (11)  Austin Cindric, Ford, 400.

16. (13)  Joey Logano, Ford, 400.

17. (18)  Chris Buescher, Ford, 400.

18. (31)  Daniel Suarez, Chevrolet, 399.

19. (7)  Chase Briscoe, Ford, 399.

20. (34)  John Hunter Nemechek, Toyota, 398.

21. (25)  Corey LaJoie, Chevrolet, 398.

22. (20)  Carson Hocevar #, Chevrolet, 397.

23. (36)  Justin Haley, Ford, 397.

24. (37)  Zane Smith #, Chevrolet, 397.

25. (32)  Corey Heim(i), Toyota, 397.

26. (26)  Harrison Burton, Ford, 397.

27. (23)  Austin Dillon, Chevrolet, 396.

28. (27)  Jimmie Johnson, Toyota, 395.

29. (35)  Kaz Grala #, Ford, 394.

30. (24)  Brad Keselowski, Ford, 383.

31. (30)  Todd Gilliland, Ford, 379.

32. (16)  Bubba Wallace, Toyota, Accidente, 329.

33. (3)  William Byron, Chevrolet, Accidente, 329.

34. (33)  Christopher Bell, Toyota, Accidente, 328.

35. (17)  Ricky Stenhouse Jr., Chevrolet, Accidente, 320.

36. (8)  Michael McDowell, Ford, Rueda, 285.

37. (28)  Ryan Preece, Ford, Incendio, 66.

Promedio de velocidad del ganador: 119.433 mph.

Duración de la carrera:  3 Horas, 20 Minutos, 57 Segundos.

Margen de la victoria:  0.256 Segundos.

Banderas amarillas:  5 durante 42 vueltas.

Cambios de líder:  12 entre 9 pilotos.

Líderes por vuelta:  K. Busch 1-33;R. Blaney 34-78;W. Byron 79-114;M. Truex Jr. 115-183;R. Blaney 184-185;C. LaJoie 186-218;K. Larson 219-253;D. Hamlin 254-317;K. Busch 318;B. Wallace 319;D. Hemric 320-324;K. Larson 325-328;D. Hamlin 329-400.

Resumen de los líderes: Denny Hamlin 2 veces durante 136 vueltas; Martin Truex Jr. 1 vez durante 69 vueltas; Ryan Blaney 2 veces durante 47 vueltas; Kyle Larson 2 veces durante 39 vueltas; William Byron 1 vez durante 36 vueltas; Kyle Busch 2 veces durante 34 vueltas; Corey LaJoie 1 vez durante 33 vueltas; Daniel Hemric 1 vez durante 5 vueltas; Bubba Wallace 1 vez durante 1 vuelta.

Top Ten Etapa #1: 19,24,45,12,5,11,8,48,9,47

Top Ten Etapa #2: 5,48,11,19,9,8,45,12,47,23