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Kevin Harvick ganó la AAA Texas 500 y avanzó a la Championship 4

Esta vez no hubo ningún problema que interrumpiera el dominio de Kevin Harvick.

El piloto del Ford No. 4 de Stewart Hass Racing, superó con autoridad a Ryan Blaney en la vuelta 336 y el último reinicio de la Texas 500 en tiempo extra en el Texas Motor Speedway, para lograr su 8va. victoria de la temporada y más importante, asegurar su boleto para la Championship 4 en el Homestead-Miami Speedway.

Fue su primera victoria desde que ganó en agosto en Michigan y rompió una “mala racha” en que se quedó varias veces en la puerta de Victory Lane por problemas mecánicos o errores en los pits.

“Hemos trabajado todos los días para lograr más velocidad”, dijo Harvick, quien ganó por segunda vez en Texas y logró la victoria 45 de su carrera, con lo que está ahora en el puesto 17 de la historia de la máxima serie de la NASCAR. “Este lugar ha sido muy bueno para mi y finalmente rompimos la barrera (una victoria de Playoffs en Texas).

“Esperábamos ganar. Lo dije antes de la carrera. No corremos por los puntos. Corremos por las victorias. No contamos con los dedos lo que nos falta (para la Championship 4). Hoy nos ganamos el derecho y la próxima semana lo haremos otra vez (en Phoenix) para tratar de ganar otra carrera y ver si lo podemos hacer también en Homestead”.

Harvick se unió a Joey Logano, ganador en Martinsville, como pilotos clasificados a la carrera del campeonato. El piloto del del Ford No. 22 de Team Penske, lideró 54 vueltas, la segunda mayor cantidad, detrás de Harvick.

El único estrés que tuvo Harvick fue la elección del carril para el reinicio en tiempo extra. En el anterior, en la vuelta 311 de las 334 programadas, tras la bandera amarilla provocada por el accidente de Matt DiBenedetto, Harvick reinicio por dentro y Blaney lo adelantó en la curva 2.

Tras siete vueltas, logró recuperar la punta, pero en las dos vueltas del tiempo extra, no tenía tanto tiempo, por lo que reinició por fuera y se puso adelante en la curva 1, rumbo a la meta.

“En ese último reinicio sabía que tenía que ir por arriba”, dijo Harvick. “Quería estar por dentro para ir seguro, porque la parte de arriba tiene mucha turbulencia lateral en la curva 1 y mucho agarre. Pensé que lo podía mantener lejos en la curva y superarlo. Por suerte funcionó”.

Blaney recibido un impulso de Kyle Larson, quien terminó 5to., en ese reinicio, pero ni eso fue suficiente para superar a Harvick.

“El 42 (Larson) me dio un gran empujón, pero no fue suficiente para adelantar al 4 (en la curva) 1”, dijo Blaney. “Estábamos lado a lado. Si me hubiera mantenido ahí con tanta velocidad, habría perdido el control y los dos nos hubiéramos estrellado.

“Uno sabe cuando te están ganando en la curva 1, porque el que va por fuera te va a empujar. Cuando vi que reinició por fuera, sabía que iba a necesitar un gran impuso para superarlo, pero no sucedió”.

Harvick fue el único del llamado “Big 3” que evitó los problemas el domingo.

Kyle Busch recibió in castigo por exceso de velocidad en los pits y luego tuvo que volver debido a una llanta suelta, por lo que terminó 17mo., el último en la vuelta del ganador.

Martin Truex Jr. tuvo que entrar a pits en la vuelta 247 también por una llanta sueca y se pasó dos cajones de su puesto en pits. Tuvo un castigo y se recuperó para terminar 9no.

A pesar de eso, Busch tiene 28 puntos de ventaja sobre el punto de eliminación en la Clasificación de los Playoffs, que ocupa su hermano mayor, Kurt Busch. Truex Jr. terminó con 25 puntos de ventaja. Por lo tanto, Kurt Busch, necesitaría una victoria para avanzar a la Championship 4.

Esa es la misma situación para Chase Elliott, 6to. el domingo (-39 puntos del 4to. puesto), .Aric Almirola (8vo.) y Clint Bowyer (26to.), quien tuvo un contacto con Denny Hamlin en la primera vuelta y perdió desde entonces cualquier oportunidad de victoria.

Erik Jones fue 4to. por 3ra. vez en las últimas 5 carreras.

La Ronda de los 8 en los Playoffs 2018 termina el próximo domingo en el ISM Raceway con la  Can-Am 500 (2:30 PM Este, NBC), tras la cual se completará la lista de pilotos para la Championship 4.

Resultados completos

Monster Energy NASCAR Cup Series – 14ta. edición anual AAA Texas 500

Texas Motor Speedway, Fort Worth, Texas

1. (3)  Kevin Harvick (P), Ford, 337.

2. (1)  Ryan Blaney, Ford, 337.

3. (8)  Joey Logano (P), Ford, 337.

4. (12)  Erik Jones, Toyota, 337.

5. (22)  Kyle Larson, Chevrolet, 337.

6. (16)  Chase Elliott (P), Chevrolet, 337.

7. (7)  Kurt Busch (P), Ford, 337.

8. (4)  Aric Almirola (P), Ford, 337.

9. (13)  Martin Truex Jr. (P), Toyota, 337.

10. (26)  Austin Dillon, Chevrolet, 337.

11. (17)  Ricky Stenhouse Jr., Ford, 337.

12. (5)  Brad Keselowski, Ford, 337.

13. (11)  Paul Menard, Ford, 337.

14. (18)  Alex Bowman, Chevrolet, 337.

15. (23)  Jimmie Johnson, Chevrolet, 337.

16. (9)  William Byron #, Chevrolet, 337.

17. (10)  Kyle Busch (P), Toyota, 337.

18. (14)  Ryan Newman, Chevrolet, 335.

19. (20)  Jamie McMurray, Chevrolet, 335.

20. (25)  AJ Allmendinger, Chevrolet, 335.

21. (15)  Trevor Bayne, Ford, 335.

22. (24)  Ty Dillon, Chevrolet, 335.

23. (21)  Chris Buescher, Chevrolet, 335.

24. (27)  David Ragan, Ford, 335.

25. (30)  Bubba Wallace #, Chevrolet, 335.

26. (2)  Clint Bowyer (P), Ford, 334.

27. (28)  Regan Smith, Chevrolet, 332.

28. (19)  Daniel Suarez, Toyota, 332.

29. (29)  Michael McDowell, Ford, 331.

30. (6)  Denny Hamlin, Toyota, 331.

31. (34)  Parker Kligerman(i), Toyota, 329.

32. (33)  Ross Chastain, Chevrolet, 326.

33. (38)  Reed Sorenson(i), Chevrolet, 326.

34. (36)  Kyle Weatherman, Chevrolet, 323.

35. (32)  Landon Cassill(i), Chevrolet, 321.

36. (35)  JJ Yeley(i), Toyota, 321.

37. (39)  Joey Gase(i), Ford, 317.

38. (31)  Matt DiBenedetto, Ford, Accidente, 300.

39. (40)  David Starr(i), Toyota, 287.

40. (37)  Corey LaJoie, Chevrolet, 269.

Promedio de velocidad del ganador:  150.558 mph.

Duración de la carrera:  3 Horas, 21 Minutos, 27 Segundos.

Margen de la victoria:  .447 Segundos.

Banderas amarillas:  8 durante 37 vueltas.

Cambios de líder:  16 entre 7 pilotos.

Líderes por vuelta:   R. Blaney 1-32;K. Harvick (P) 33-131;J. Logano (P) 132-152;A. Bowman 153-155;B. Wallace # 156-157;J. Johnson 158-159;K. Harvick (P) 160-172;J. Logano (P) 173-176;B. Keselowski 177-226;R. Blaney 227;J. Logano (P) 228-253;K. Harvick (P) 254-280;J. Logano (P) 281-283;J. Johnson 284-292;K. Harvick (P) 293-310;R. Blaney 311-317;K. Harvick (P) 318-337.

Resumen de los líderes (Piloto, Veces de líder, Vueltas de líder):  Kevin Harvick (P) 5 veces durante 177 vueltas; Joey Logano (P) 4 veces durante 54 vueltas; Brad Keselowski 1 vez durante 50 vueltas; Ryan Blaney 3 veces durante 40 vueltas; Jimmie Johnson 2 veces durante 11 vueltas; Alex Bowman 1 vez durante 3 vueltas; Bubba Wallace # 1 vez durante 2 vueltas.

Top 10 Etapa #1: Top Ten: 4,41,20,12,78,22,18,21,9,10

Top 10 Etapa #2: 4,12,78,2,22,10,20,41,19,9