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Brad Keseloski ganó la Honor Quiktrip 500 en el Atlanta Motor Speedway

 Brad Keselowski no pudo practicar el sábado porque estaba enfermo, pero el domingo encontró fuerzas para ganar la la Folds of Honor QuikTrip 500 en el  Atlanta Motor Speedway.

Aunque antes de la carrera todavía sentía los efectos de un malestar estomacal que contrajo el viernes por la noche en unas cena con su esposa, el piloto del Ford No. 2 de Team Penske, hizo lo suficiente para completar las 325 vueltas y superar a Truex Jr. en su. Toyota No. 19. de Joe Gibbs Racing por 0.218 segundos.

Fue la primera victoria de Keselowski en 2019 y la primera del nuevo Ford Mustang en la NASCAR Cup Series. El campeón de 2012, sumó su 4ta. victoria en Atlanta y la 60ma. en autos de Roger Penske en todas las series, con lo que rompió el récord que tenía empatado con Mark Donohue.

“Cualquier victoria es muy importante, pero esta lleva un número importante”, dijo Keselowski. “Ahora pudo usar el casco amarilla de Mark Donohue, así que ya lo verán la próxima semana.

“Es un enorme honor. Wow, es increíble. No tengo palabras. Estoy emocionado con este equipo. La primera carrera con el nuevo paquete de competencia y como lo quieran llamar, y lograr la victoria. Es algo. Verdaderamente especial”.

Tras tomar la punta y establecer una amplia venta tras el reincio en la vuelta 283, tras la bandera amarilla por un accidente en los pits entre Ryan Preece y B.J. McLeod, Keselowski estaba preocupado por dos cosas: sobre calentamiento en el motor y el desgaste de los neumáticos, que obligaron a sus compañeros de equipo Joey Logano y Ryan Blaney a parar a pits antes del final de la carrera.

Mientras manejaba cuidando los neumáticos durante las últimas 10 vueltas, Keselowski perdió la ventaja y Truex Jr. se le acercó a 0.181 segundos a dos vueltas del final. En la vuelta 324, Keselowski tuvo que bloquear a Truex Jr. en la curva 4 para asegurar la victoria.

“Pisé algo sobre la pista a unas 50 vueltas del final y empecé a notar sobre calentamiento”, dijo Keselowski. “No pensé que el motor iba a aguantar hasta el final, pero (el fabricante) Doug Yates y su equipo, hicieron un gran trabajo.

“Estoy seguro que no lo podemos usar más”, agregó. “Pero estamos en Victory Lane, así que todo está bien”.

En contraste, Truex Jr. se fue frustrado por el tráfico de los autos más lentos, que le hicieron perder tiempo, particularmente Ricky Stenhouse Jr., quien iba una vuelta atrás y se mantuvo por el carril interior.

Debido a que la 5ta. y última bandera amarilla rompió el ciclo de paradas a pits bajo bandera verde,, Logano y Kurt Busch – quien terminó 3ro. -, tuvieron que parar a pits en la vuelta 283 detrás de los autos más lentos.

“Fue una pena que quedamos en esa posición en el último reinicio, pero así salió la bandera amarilla”, dijo Truex Jr. “Casi estaba saboreando (la victoria). Estaba deseando mi primera victoria en Atlanta. Pero el No. 17 (Stenhouse Jr.) se puso al frente nuestro por alguna razón por el carril interior. Le dijimos (a través de los spotters) que necesitábamos ese carril, pero me bloqueó.

“Una vez que lo pase, tenía al No. 2 (Keselowski) a dos vueltas del final. Quizá me hizo falta una más. Desafortunadamente, tuvimos un gran auto y como dije, el equipo hizo un gran trabajo. Probablemente, debíamos haber ganado esta carrera”.

Stenhouse Jr. arrancó en forma sólida desde la primera fila y adelantó a Aric Almirola, quien ganó la Pole Position, en la curva 4, y parecía estar en buena posición para aprovechar el nuevo paquete de competencia con menos caballos de fuerza y más fuera de agarre (downforce).

La segunda etapa produjo una dura batalla entre Kevin Harvick y Kyle Larson, quien había ganado la Etapa 1, quienes intercambiaron posiciones al frente entre las vueltas 88 y 162. Al final Harvick ganó la segunda etapa.

Sin embargo, el campeón de la temporada 2014, tuvo un problemas de control y eventualmente terminó en 4to. puesto. Por su parte, Larson recibió un castigo por exceso de velocidad en los pits y terminó 12do. 

Clint Bowyer fue 5to., seguido por Kyle Busch, Erik Jones, Almirola, Chris Buescher y Daniel Suárez para completar el Top 10.

La Monster Energy NASCAR Cup Series regresa a la acción el próximo domingo en el Las Vegas Motor Speedway con la Pennzoil 400 (3:30 p.m. ET, FOX, PRN, SiriusXM).

Resultados completos

Monster Energy NASCAR Cup Series – 60ma. Edición anual de la Folds of Honor QuikTrip 500

Atlanta Motor Speedway, Hampton, Georgia

Domingo, 24 de febrero, 2019

1. (19)  Brad Keselowski, Ford, 325.

2. (9)  Martin Truex Jr., Toyota, 325.

3. (8)  Kurt Busch, Chevrolet, 325.

4. (18)  Kevin Harvick, Ford, 325.

5. (3)  Clint Bowyer, Ford, 325.

6. (6)  Kyle Busch, Toyota, 325.

7. (15)  Erik Jones, Toyota, 325.

8. (1)  Aric Almirola, Ford, 325.

9. (30)  Chris Buescher, Chevrolet, 325.

10. (5)  Daniel Suarez, Ford, 325.

11. (4)  Denny Hamlin, Toyota, 325.

12. (7)  Kyle Larson, Chevrolet, 325.

13. (13)  Ryan Newman, Ford, 325.

14. (14)  Paul Menard, Ford, 325.

15. (16)  Alex Bowman, Chevrolet, 325.

16. (23)  David Ragan, Ford, 325.

17. (17)  William Byron, Chevrolet, 325.

18. (2)  Ricky Stenhouse Jr., Ford, 324.

19. (22)  Chase Elliott, Chevrolet, 324.

20. (28)  Daniel Hemric #, Chevrolet, 324.

21. (10)  Austin Dillon, Chevrolet, 324.

22. (26)  Ryan Blaney, Ford, 324.

23. (27)  Joey Logano, Ford, 324.

24. (11)  Jimmie Johnson, Chevrolet, 323.

25. (21)  Ty Dillon, Chevrolet, 323.

26. (20)  Matt DiBenedetto, Toyota, 322.

27. (29)  Bubba Wallace, Chevrolet, 322.

28. (31)  Matt Tifft #, Ford, 319.

29. (24)  Corey LaJoie, Ford, 319.

30. (34)  Parker Kligerman(i), Toyota, 318.

31. (32)  Ross Chastain(i), Chevrolet, 313.

32. (37)  BJ McLeod(i), Chevrolet, 313.

33. (36)  Cody Ware #, Ford, 303.

34. (33)  Landon Cassill, Chevrolet, 284.

35. (25)  Ryan Preece #, Chevrolet, Accidente, 271.

36. (35)  Garrett Smithley(i), Chevrolet, 254.

37. (12)  Michael McDowell, Ford, 222.

Promedio de velocidad del ganador:  142.626 mph.

Duración de la carrera:  3 Horas, 30 Minutos, 33 Segundos.

Margen de la victoria:  .218 Segundos.

Banderas amarillas:  5 durante 30 vueltas.

Cambios de líder:  26 entre 9 pilotos.

Líderes por vuelta:   A. Almirola 0;R. Stenhouse Jr. 1;A. Almirola 2-37;K. Larson 38-87;M. Truex Jr. 88;K. Harvick 89-91;K. Larson 92;K. Harvick 93-111;K. Larson 112-125;K. Harvick 126;J. Logano 127-128;K. Larson 129-152;K. Harvick 153;K. Larson 154-161;K. Harvick 162-172;M. Truex Jr. 173;K. Harvick 174-177;K. Larson 178-220;M. Truex Jr. 221;K. Larson 222-223;M. Truex Jr. 224;K. Harvick 225-230;R. Blaney 231-271;J. Logano 272-282;K. Busch 283;J. Logano 284-292;B. Keselowski 293-325.

Resumen de los líderes (Piloto, Veces de líder, Vueltas de líder):  Kyle Larson 7 veces durante 142 vueltas; Kevin Harvick 7 veces durante 45 vueltas; Ryan Blaney 1 vez durante 41 vueltas; Aric Almirola 1 vez durante 36 vueltas; Brad Keselowski 1 vez durante 33 vueltas; Joey Logano 3 veces durante 22 vueltas; Martin Truex Jr. 4 veces durante 4 vueltas; Kurt Busch 1 vez durante 1 vuelta; Ricky Stenhouse Jr. 1 vez durante 1 vuelta.

Top 10 Etapa #1: 42,4,10,1,19,12,22,11,17,14

Top 10 Etapa #2: 4,42,19,12,11,22,1,20,18,14