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Kyle Larson ganó la NASCAR All-Star Race 2019 en Charlotte

Kyle Larson terminó la NASCAR All-Star Race $1 million más rico tras contener a Kevin Harvick en las últimas 15 vueltas, en una jornada que terminó con el ataque a golpes de Clint Bowyer contra Ryan Newman en los pits.

En la NASCAR Energy Open previa a la All-Star, Larson ganó su cupo para el evento principal de la jornada y al celebrar en Victory Lane, se convertió en el solo el segundo piloto en lograr la hazaña.

Con un gran impulso de  Harvick en  el  reinicio a 12 vueltas del final, Larson tomó la delantera  al volante del Chevrolet No. 42 de Chip Ganassi Racing, dejando atrás a  Kyle Busch y Chase Elliott en la curva  2. Busch había  adelantado  a  Larson en su Toyota No.18 de Joe Gibbs Racing, pero hizo contacto contra el  muro exterior en la  curva 4  y tuvo que ceder  la punta a Harvick.

Larson logró mantenerse  por delante de  Harvick hasta  el final  y  cruzó la meta con 0.322 segundos de ventaja, para  aliviar  algo de los malos  resultados que ha acumulado hasta ahora  en  la  temporada regular  de la Monster Energy NASCAR Cup Series.

“Es increíble”, dijo Larson tras su burnout de celebración. “Todo el día  fue de altibajos. Tuvimos que hacerle  algunas reparaciones al  auto, tuvimos buenos reinicios y Harvick me ayudó al final para tomar la  delantera desde la tercera fila. Eso  fue enorme.

“Luego, adelantar al No. 18 (Busch) en  el  último  reinicio,  me sorprendió  por lo bien que  había estado.  Fue increíble.  Había estado cerca un par de veces. Cada vez  que había  estado en la All Star Race,  había estado  cerca de la victoria y  finalmente lo conseguimos.

“Hay muchas  personas  en el garage que tienen mucho por qué  celebrar”, agregó. “Estoy emocionado por ellos”.

Harvick, q uien dominó  la  segunda etapa, posiblemente tuvo el  auto  más rápido, pero tuvo pit stops muy  lentos y  eso le  costó  posiciones, lo que  lo dejó frustrado por su segundo lugar.

“Una decepción”,  dijo Harvick sobre  su jornada.  “Tener el auto más  rápido y no ganar … El Busch Beer Ford estuvo increíble. (El Jefe de Equipo) Rodney (Childers) y  todo el equipo hizo un gran trabajo,  pero desafortunadamente,  las  cosas no salieron bien en los pits. Fue una gran noche  en pista,  pero  no en los pits”, agregó.

Busch, quien ganó la primera  etapa de 30 vueltas, terminó 3ro. seguido por Joey Logano y  Darrell “Bubba” Wallace Jr. para completar el Top  5, tras avanzar a la carrera en el  NASCAR  Open. Aric Almirola, Austin Dillon, Alex Bowman, William Byron y Martin Truex Jr. completaron  el Top 10.

Los constantes contactos ente  Newman y Bowyer al  final de la  carrera, terminaron con el auto de Bowyer contra  el muro exterior  y luego  con el enfrentamiento en los pits.

Newman salió  de su auto  y  los dos pilotos tuvieron un acalorado intercambio  de palabras.

“El No. 14  (Bowyer) me cortó en la recta al  principio de la carrera”, dijo Newman. “Luego al final, lo toqué un par de veces para déjale sabe que  no me había gustado eso. 

“Luego me golpeó otra  vez en la reta  y me  volvió a cortar el camino  en la  curva 3.  No toma mucho para hacer pelear  a alguien  con el casco  puesto”, agregó.

Bowyer, quien fue convocado  junto  a  Newman a las  oficinas de  la NASCAR al final de  la carrera, dijo que  estaba confundido sobre  la  causa  de todo el incidente.

“No tengo idea de lo que le pasó”, dijo Bowyer. “Creí que estaba una vuelta atrás.  Luego me  golpeó por atrás. Eso fue todo lo que vi. Luego  me golpeó por atrás. Fue lo último que vi”.

Larson no habría entrado a la All-Star Race si no hubiera ganado la  Monster Energy Open, que sumó a los últimos 3 pilotos para el evento principal. 

Cada una de las dos primeras etapas de 20 vueltas, tuvieron finales llenos de drama.

La  primera fue ganada  por Byron con solo 0.006 segundos de  ventaja, gracias  a las llantas nuevas que  cambió en la parada a pits y tras hacer  contacto lateral con el  auto de Wallace Jr., quien tenía llantas viejas.

Wallace Jr. cobró venganza  en la  Etapa 2  cuando superó a Daniel Suárez, en un escenario  completamente  opuesto, es decir, con llantas viejas y cruzó  la meta mientras Suárez perdía el  control  de su auto.

“Mi mente  esta  dando  vueltas ahora mismo, pero se siente bien ganar  algo”, dijo Wallace Jr. al  final. “He fallado en muchas cosas, pero  estoy  trabajando para  mejorar en todo”.

Larson (quien ganó  la última  etapa de10 vueltas)  Byron y Wallace Jr. ganaron  sus pases  a  la All-Star Race, junto  a Bowman, quien ganó el  Fan Vote.  Los 4 terminaron dentro del Top 10.

Resultados completos

Monster Energy NASCAR Cup Series  – 35ma. edición anual Monster Energy NASCAR All-Star Race

Charlotte Motor Speedway, Concord, North Carolina

Sábado, 18 de mayo. 2019

1. (18)  Kyle Larson, Chevrolet, 88.

2. (3)  Kevin Harvick, Ford, 88.

3. (2)  Kyle Busch, Toyota, 88.

4. (10)  Joey Logano, Ford, 88.

5. (17)  Bubba Wallace, Chevrolet, 88.

6. (13)  Aric Almirola, Ford, 88.

7. (4)  Austin Dillon, Chevrolet, 88.

8. (19)  Alex Bowman, Chevrolet, 88.

9. (16)  William Byron, Chevrolet, 88.

10. (5)  Martin Truex Jr., Toyota, 88.

11. (14)  Brad Keselowski, Ford, 88.

12. (1)  Clint Bowyer, Ford, 88.

13. (6)  Ryan Newman, Ford, 88.

14. (11)  Chase Elliott, Chevrolet, 88.

15. (8)  Jimmie Johnson, Chevrolet, 88.

16. (9)  Ryan Blaney, Ford, 88.

17. (15)  Kurt Busch, Chevrolet, Accidente, 83.

18. (12)  Denny Hamlin, Toyota, Accidente, 79.

19. (7)  Erik Jones, Toyota, Accidente, 77.

Promedio de velocidad del ganador:  79,439 mph.

Duración de la  carrera: 1 Hora, 36 Minutos, 18 Segundos.

Margen de la victoria:  0.322 Segundos.

Banderas amarillas:  8 durante 17 vueltas.

Cambios de líder:  10 entre 7 pilotos.

Líderes por vuelta:   C. Bowyer 0;K. Harvick 1-19;K. Busch 20-27;B. Keselowski 28-31;C. Bowyer 32;K. Busch 33-39;K. Harvick 40-53;C. Bowyer 54;J. Logano 55-73;C. Elliott 74-75;K. Larson 76-88.

Resumen de los líderes (Piloto, Veces de líder, Vueltas de líder):  Kevin Harvick 2 veces durante 33 vueltas; Joey Logano 1 vez durante 19 vueltas; Kyle Busch 2 veces durante 15 vueltas; Kyle Larson 1 vez durante 13 vueltas; Brad Keselowski 1 vez durante 4 vueltas; Clint Bowyer 2 veces durante 2 vueltas; Chase Elliott 1 vez durante 2 vueltas.