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Martin Truex Jr. ganó la Coca-Cola 600 en el Charlotte Speedway

 Martin Truex Jr. Jr. sobrevivió  un contacto con el muro exterior y un frenético reinicio a  5 vueltas del   final  para ganar  la Coca-Cola 600 ene l Charlotte Motor Speedway.

En  una  carrera on 16  banderas  amarillas – la mayor  cantidad desde  el  récord previo de 22 en 2005 —, Truex Jr. tuvo  que ponerse  en  formación de  4 a lo ancho de la curva 2 en la vuelta 396 de 400 sobre el óvalo de 1.5 millas para superar  a Joey Logano por  0.330 segundos.

Fue la  3ra.  victoria de  Truex Jr. esta temporada, con lo que  empató  a su  compañero   de  equipo en Joe Gibbs Racing, Kyle Busch y  a Brad Keselowski de  Team Penske, con la mayor cantidad en  la Monster Energy NASCAR Cup Series 2019.  

Además, fue  su  3ra. en Charlotte y la 22da. en su  carrera, pero no fue nada parecida  a la que logró en 2016, cuando  lideró 392 de las 400 vueltas.

Al  contrario, tras tomar la punta con casi 3 segundos de ventaja al final de la Etapa 1, sufrió una llanta pinchada  lo que lo  hizo perder el control y  hacer  contacto contra el muro exterior en  la  curva  4, lo que provocó  la  3ra. bandera amarilla de la carrera.

Tras  parar a  pits para  hacer las  reparaciones  necesarias, reinicio en el puesto 32 end a  vuelta 79, pero para el  final de  la etapa de 100 vueltas, ya  estaba en  el 9no.  puesto para mantenerse  en  la pelea  por  la victoria.

 Cuando  David Ragan se quedó en pista con llantas viejas y Ryan Newman paró para  cambiar solo 2 en la vuelta 396, Truex Jr. los adelantó junto a Logano en la recta trasera con la maniobra  final para ganar la carrera,  en  la que se hizo honor a los soldados caídos como  parte de las celebraciones de Memorial Day.

“Fue increíble  …qué  carrera”, dijo Truex Jr. tras  su celebración con un burnout frente a la tribuna principal. “Estos es para todos los  que entregaron sus vidas  para que nosotros pudiéramos estar aquí esta noche.

“Que gran  equipo. Nunca nos dimos por vencidos. Creí que habíamos quedado fuera, pero no nos dimos por vencidos. Seguimos peleando. Fue  algo  increíble”, agregó.

En el último reinicio, Busch se puso  entre los dos Fords de Ragan y Newman en la curva  2,  para adelantarlos, mientras  Truex Jr. adelantaba al No. 19  de  Busch  por  dentro  para  ponerse  de líder entre  las  curvas  3 y  4.

Pero  Logano lo seguía pegado  a  la defensa trasera, hasta que los dos autos  llegaron a la curva  1  en  la vuelta 397,  cuando  Truex Jr. se  adelantó definitivamente.

“En ese momento estaba esperando  poder meterme por  cualquier hueco”, dijo Truex Jr. sobre su  movida final. “Esa es la forma  en que las cosas funcionan aquí. En la segunda parte de la carrera, el  carril interior era el que funcionaba mejor. Encontré un hueco  (en la curva) 3 y supe que  era  mi única oportunidad. Apenas pude adelantar al 22 (de Logano) en la (curva) 4, pero se quedó pegado a mi por atrás, pero por  suerte lo pude liquidar”.

Logano también se recuperó de problemas de dirección para lograr el segundo lugar.

“El 38 (de Ragan) se fue muy por fuera y pensé que  iba a tener  espacio por el medio, pero  calculé  mal”, dijo Logano. “Eso fue lo que nos mató  y donde Martin pudo tomar el ritmo  suficiente para  adelantarse.

“En ese punto, intenté empujarlo para tratar  de  adelantarlo por el  lado, pero él defendió  muy bien  su posición. Lo bueno fue que  seguimos peleando  toda  la noche”,agregó.

Kyle Busch fue  3ro.,  seguido  por  Chase Elliott, Ricky Stenhouse Jr., y  Chris Buescher, quien se  recuperó de  un  fuerte contacto con el  muro   exterior  en  la  curva 4 en al vuelta  127.

Alex Bowman, Jimmie Johnson, el ganador de la  Pole  Position, William Byron y Kevin Harvick completaron el Top 10,  en  una carrera que tuvo 30  cambios  de líder  entre 11 pilotos.

A pesar de las  diferencias  en su  segunda victoria de Truex Jr. en la única carrera de la  NASCAR con  600 millas, el significado fue el  mismo.

“Estes una carrera especial”, dijo  Truex Jr. “Es  la más larga del año, con  mucha  historia. Este fin  de  semana tiene  mucho  significado para todos los  soldados  que hicieron el mayor sacrificio para  que pudiéramos  estar  aquí.  La familia Null estaba en mi auto, con el nombre del  Chief Petty Officer (Nicholas) Null.

“Conocí a su familia  este  fin de semana  y  me comunicaron  su aprecio por lo que hace la  NASCAR y sus equipos. Quiero compartir esto con ellos. Ahora  podemos  celebrar y  compartir  una  cerveza.  Definitivamente  es   algo  especial para  todos.  Felicidades a la NASCAR por  hacer  esto”.

La Monster Energy Series regresa a la acción el próximo domingo en el Pocono Raceway, con la Pocono 400 (FS1, MRN, SiriusXM NASCAR Radio).

Resultados completos

Monster Energy NASCAR Cup Series  – 60ta. edición anual COCA-COLA 600

Charlotte Motor Speedway, Concord, North Carolina

Domingo, 26  de  mayo, 2019

1. (14)  Martin Truex Jr. Jr, Toyota, 400.

2. (7)  Joey Logano, Ford, 400.

3. (3)  Kyle Busch, Toyota, 400.

4. (12)  Chase Elliott, Chevrolet, 400.

5. (9)  Ricky Stenhouse Jr, Ford, 400.

6. (22)  Chris Buescher, Chevrolet, 400.

7. (13)  Alex Bowman, Chevrolet, 400.

8. (15)  Jimmie Johnson, Chevrolet, 400.

9. (1)  William Byron, Chevrolet, 400.

10. (5)  Kevin Harvick, Ford, 400.

11. (2)  Aric Almirola, Ford, 400.

12. (30)  Corey LaJoie, Ford, 400.

13. (19)  Ryan Blaney, Ford, 400.

14. (17)  Paul Menard, Ford, 400.

15. (31)  David Ragan, Ford, 400.

16. (18)  Ryan Newman, Ford, 400.

17. (20)  Denny Hamlin, Toyota, 400.

18. (6)  Daniel Suarez, Ford, 399.

19. (21)  Brad Keselowski, Ford, 398.

20. (26)  Matt Tifft #, Ford, 398.

21. (10)  Daniel Hemric #, Chevrolet, 398.

22. (23)  Michael McDowell, Ford, 398.

23. (28)  Ty Dillon, Chevrolet, 397.

24. (8)  Clint Bowyer, Ford, 397.

25. (29)  Bubba Wallace, Chevrolet, 396.

26. (34)  Parker Kligerman(i), Toyota, 396.

27. (11)  Kurt Busch, Chevrolet, 396.

28. (39)  Quin Houff, Chevrolet, 396.

29. (36)  BJ McLeod(i), Chevrolet, 395.

30. (37)  Reed Sorenson, Chevrolet, 389.

31. (24)  Ryan Preece #, Chevrolet, Suspensión, 343.

32. (40)  Joey Gase(i), Toyota, 334.

33. (25)  Kyle Larson, Chevrolet, Accidente, 315.

34. (4)  Austin Dillon, Chevrolet, Accidente, 315.

35. (33)  Bayley Currey(i), Ford, Accidente, 245.

36. (35)  Ross Chastain(i), Chevrolet, Suspensión, 134.

37. (32)  Landon Cassill(i), Chevrolet, enfriamiento  de aceite, 108.

38. (38)  Cody Ware(i), Ford, eje trasero, 51.

39. (27)  Matt DiBenedetto, Toyota, Accidente, 47.

40. (16)  Erik Jones, Toyota, Accidente, 22.

Promedio de velocidad del ganador:  124.074 mph.

Duración  de la carrera:  4 Horas, 50 Minutos, 9 Segundos.

Margen de  la victoria:  0.330 Segundos.

Banderas amarillas:  16 durante  80 vueltas.

Cambios de líder:  30 entre 11 pilotos.

Líderes por  vuelta:   W. Byron 1-24;K. Busch 25-49;W. Byron 50;K. Harvick 51-54;K. Busch 55-58;K. Harvick 59-62;M. Truex Jr. Jr 63-73;K. Harvick 74;D. Hemric # 75-81;B. Keselowski 82-90;K. Harvick 91-95;B. Keselowski 96-106;D. Hamlin 107-127;C. Elliott 128-130;M. Truex Jr. Jr 131;R. Blaney 132-133;B. Keselowski 134-162;W. Byron 163-167;B. Keselowski 168-189;A. Bowman 190-193;W. Byron 194;A. Bowman 195-198;B. Keselowski 199-203;K. Busch 204-252;M. Truex Jr. Jr 253-258;K. Busch 259;M. Truex Jr. Jr 260-303;C. Elliott 304-343;M. Truex Jr. Jr 344-392;D. Ragan 393-395;M. Truex Jr. Jr 396-400.

Resumen de los líderes  (Piloto,Veces de líder, vueltas de líder):  Martin Truex Jr. Jr 6 veces  durante 116 vueltas; Kyle Busch 4 veces  durante 79 vueltas; Brad Keselowski 5 veces  durante 76 vueltas; Chase Elliott 2 veces  durante 43 vueltas; William Byron 4 veces  durante 31 vueltas; Denny Hamlin 1 vez  durante 21 vueltas; Kevin Harvick 4 veces  durante 14 vueltas; Alex Bowman 2 veces  durante 8 vueltas; Daniel Hemric # 1 vez  durante 7 vueltas; David Ragan 1 vez  durante 3 vueltas; Ryan Blaney 1 vez  durante 2 vueltas.

Top 10 Etapa #1: 11,12,18,19,2,22,24,4,48,9

Top 10 Etapa #3: 1,11,12,17,18,19,22,42,88,9

Top 10 Etapa #2:  1,12,18,2,22,24,4,42,88,9