Denny Hamlin ganó la Dixie Vodka 150 eNASCAR iRacing Pro Invitational


Denny Hamlin adelantó a Dale Earnhardt Jr. en la última vuelta para ganar la primera carrera virtual de la eNASCAR iRacing Pro Invitational Series en el Homestead-Miami Speedway.

Al volante del Toyota No. 11, Hamlin logró su victoria 31 en la iRacing, cuando vio la bandera a cuadros de la Dixie Vodka 150 sobre el óvalo virtual de 1.5 millas.

Hamlin, quien también ganó la Daytona 500, la carrera inaugural de la temporada NASCAR Cup Series 2020, reconoció que la carrera del domingo fue ciertamente una experiencia diferente y que recibió una Coca-Cola de su equipo de pits en casa (su hija menor) durante una de las banderas amarillas y que compitió descalzo.

"Me gusta como se sienten los pedales, con zapatos no lo puedo hacer, así que siempre lo hago así", dijo Hamlin con una sonrisa.

Al final, realizó una emocionante maniobra en la última vuelta, indicativa del mejor nivel de competencia de la NASCAR, real o virtual, con o sin zapatos.

"Solo me mantuve en mi línea. El me dio suficiente espacio para correr ahí", agregó Hamlin, quien reconoció que tenía la ventaja de llantas más nuevas.

Earnhardt Jr, dio su versión del final.

"He competido con él aquí [iRacing] durante dos décadas", dijo. "Creí que le había ganado. Estaba tratando de cerrar bien, ganar la carrera y no chocar con nadie", agregó.

"Así que creo que quizá le dí a Denny demasiado espacio, pero me tenía que seguir con cuidado para no chocar. Quedamos juntos en la [Curva] 4. Pensé que íbamos a tener un photo finish, pero hicimos contacto en la [curva] 4 y ahí perdí el control", dijo. "Fue una carrera divertida. Denny tenía mejores llantas y estuvo muy, muy rápido", agregó. "Pero fue una buena carrera".

Timmy Hill, Chase Briscoe y Garrett Smithley, quien arrancó desde la Pole Position, completaron el Top 5 en la carrera que tuvo 9 banderas amarillas y puso a prueba las habilidades en la iRacing de los mejores pilotos de la NASCAR.

Las 100 vueltas de la carrera virtual tuvieron de todo: emocionantes adelantamientos que complacieron a la audiencia y elementos competitivos para ofrecer un escape de las preocupaciones creadas por la pandemia global del COVID-19 que provocó la suspensión de todos los deportes en el mundo.

Hamlin había prometido donar $100 por cada vuelta en que estuviera de líder y $5,000 si ganaba la carrera, por lo que el total de su donación a la NASCAR Foundation será de $6,400 que se usarán para asistir a familias del área de Miami afectadas por la crisis. Otros pilotos prometieron igualar la donación y agregar otras.

La carrera tuvo una gran audiencia, a juzgar por la actividad en las redes sociales, tanto de fanáticos tradicionales, como nuevos, que disfrutaron la transmisión por FOX Sports 1 con la narración de los comentaristas regulares de FOX Sports, Mike Joy, Jeff Gordon y Larry McReynolds.

Los participantes de la carrera fueron pilotos regulares de las 3 series nacionales de la NASCAR – NASCAR Cup Series, NASCAR Xfinity Series y NASCAR Gander RV & Outdoors Truck Series -, incluyendo los ex campeones de la Cup Series, Jimmie Johnson, Brad Keselowski y Joey Logano, junto al miembro del Salón de la Fama, Bobby Labonte, y los pilotos más populares de la NASCAR los últimos años, Earnhardt Jr. y Chase Elliott.

Todos los pilotos de la NASCAR enfrentaron la dura competencia de los veteranos de la iRacing como Hill y Smithley.

Fue una carrera llena de emociones y la intriga en cada vuelta que los fanáticos ven y disfrutan en una carrera regular.

Hamlin, quien manejó una réplica del Toyota No. 11 de Joe Gibbs Racing de la NASCAR Cup Series, estaba entre los favoritos desde que se anunció la carrera esta semana, junto a Smithley y Hill, quien tiene 673 victorias en la iRacing, pero solo un 14to. lugar como su mejor resultado en una carrera de la NASCAR Cup Series. El mejor resultado de Smithle en la Cup Series es un 28vo. puesto.

Mientras que el equipo de iRacing de Hamlin cuesta casi $40,000 (según sus propios cálculos) y tiene todos los accesorios más actuales, Hill compitió con un equipo básico de un volante colocado sobre un escritorio, lo que revela la igualdad que existe en este tipo de competencia, en que la experiencia cuanta más que el equipo.

"Wow, que gran día!’, dijo Smithley en Twitter después de la carrera. "Pole, vueltas de líder y 5to. (lugar). Increíble carrera. Realmente una buena forma de diversión para todos".,

Hill reaccionó de la misma energética forma.

"DANG! Debí haber cambiado llantas al final", dijo. en Twitte. "Todo fue muy divertido".

El Top 10 lo completaron los pilotos regulares de la Cup Series Alex Bowman, Bubba Wallace y Ryan Preece. Ty Majeski, piloto de la Gander Trucks Series, quien lideró 20 vueltas para ganar la carrera preliminar, fue 9no. y Erik Jones, compañero de Hamlin en Joe Gibbs Racing, fue 10mo.

William Byron, uno de los favoritos antes de la carrera, arrancó desde el segundo puesto, lideró al principio, pero se vio involucrado en un accidente al final de la carrera y terminó 34to. Su compañero de equipo en Hendrick Motorsports y 7 veces campeón de la Cup Series, Johnson, fue 31ro., también víctima de un accidente.

"Fue algo muy diferente", dijo Johnson. "Fue increíble ver como toda nuestra industria se unió para la #ProInvitationalSeries¡. Agradezco a todos los fanáticos que nos vieron por la televisión y a todos los que hicieron esto posible".

Ese fue el sentimiento de todos los participantes.

"Siempre es bueno ganar, pero …. tengo que decir que fue un gran evento", dijo Hamlin. "Para la comunidad del automovilismo, los pilotos de la NASCAR que se organizaron tan rápido. Todos han se apuraron a comprar simuladores para prepararse y tener este gran final. Creo que fue un éxito.

"Si hoy sumamos 5 fanáticos nuevos que estaban en casa viendo por televisión y pensaron que esto fue emocionante y quieren volver la próxima semana o quizá ir a una carrera de la NASCAR con esta presentación de la iRacing … esto es un éxito", agregó. "No hay números para calcular el éxito, pero si logra un crecimiento en tu audiencia, ya sea 1 persona a 1,000, es algo bueno".

Los detalles de las próximas carreras se anunciarán pronto.

Resultados completos y más sobre la iRacing aquí.

eNASCAR iRacing Pro Invitational Series

Dixie Vodka 150

Virtual Homestead-Miami Speedway

Domingo, 20 de marzo, 2020

1. (9) Denny Hamlin, No. 11 Toyota, 100.
2. (5) Dale Earnhardt Jr., No. 8 Chevrolet, 100.
3. (7) Timmy Hill, No. 66 Toyota, 100.
4. (6) Chase Briscoe, No. 98 Ford, 100.
5. (1) Garrett Smithley, No. 51 Chevrolet, 100.
6. (12) Alex Bowman, No. 88 Chevrolet, 100.
7. (18) Bubba Wallace, No. 43 Chevrolet, 100.
8. (13) Ryan Preece, No. 37 Chevrolet, 100.
9. (3) Ty Majeski, No. 45 Chevrolet, 100.
10. (25) Erik Jones, No. 20 Toyota, 100.
11. (16) Matt DiBenedetto, No. 21 Ford, 100.
12. (10) Landon Cassill, No. 89 Chevrolet, 100.
13. (8) Parker Kligerman, No. 77 Toyota, 100.
14. (4) Ross Chastain, No. 6 Ford, 100.
15. (19) Joey Logano, No. 22 Ford, 100.
16. (11) Clint Bowyer, No. 14 Ford, 100.
17. (23) Ryan Truex, No. 40 Chevrolet, 100.
18. (29) Bobby Labonte, No. 19 Toyota, 100.
19. (28) Ty Dillon, No. 13 Chevrolet, 100.
20. (26) Justin Allgaier, No. 7 Chevrolet, 100.
21. (33) Ricky Stenhouse Jr., No. 47 Chevrolet, 100.
22. (15) Austin Cindric, No. 12 Ford, 100.
23. (32) Michael McDowell, No. 34 Ford, 100.
24. (20) Chase Elliott, No. 9 Chevrolet, 100.
25. (30) Brad Keselowski, No. 2 Ford, 100.
26. (27) Christopher Bell, No. 95 Toyota, 100.
27. (24) Austin Dillon, No. 3 Chevrolet, 100.
28. (21) Chris Buescher, No. 17 Ford, 99.
29. (34) Kyle Busch, No. 18 Toyota, 94.
30. (22) John Hunter Nemechek, No. 38 Ford, 93.
31. (35) Jimmie Johnson, No. 48 Chevrolet, 93.
32. (17) Anthony Alfredo, No. 33 Chevrolet, 86.
33. (14) Kyle Larson, No. 42 Chevrolet, 86.
34. (2) William Byron, No. 24 Chevrolet, 79.
35. (31) Kurt Busch, No. 1 Chevrolet, 46.

Estadísticas

Margen de la victoria: 0.153 segundos.
Banderas amarillas: 9 durante 42 vueltas.
Cambios de líder: 11 entre 6 pilotos.
Lideres por vuelta: Byron (28), Smithley (24), Hamlin (14), Earnhardt (14), Hill (13), Briscoe (7).