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La Gala NASCAR Champions 2022, un éxito rotundo en Music City

No sería exagerado decir que hubo una doble celebración el jueves por la noche en el Music City Center de Nashville, donde la NASCAR honró a los campeones de sus tres principales series nacionales 2022.

Encabezando el evento estuvo el campeón de la NASCAR Cup Series 2022 Joey Logano, piloto del Ford No. 22 de Team Penske, quien consiguió su segundo campeonato, tras ganar en 2018.

Junto a Logano, su Jefe de Equipo, Paul Wolfe, ganó su segundo título, tras el primero una década antes, cuando estaba en el pit box con Brad Keselowski.

Paul Wolfe disfrutó su segundo título

Logano ganó dos de las 10 carreras de los Playoffs: la primera carrera de la Ronda de 8 en Las Vegas para garantizar un lugar en la Championship 4, así como la carrera que decidió el título en Phoenix.

El campeón de 2022 terminó la temporada con cuatro victorias además de su victoria en la exhibición del Clash en el Coliseo, el debut competitivo del Next Gen Car de la Cup Series.

“22 en 22”, dijo Logano, repitiendo el lema que había impulsado a su equipo de carreras durante toda la temporada.

Presentado por su amigo y leyenda de IndyCar Mario Andretti, Logano rindió homenaje al dueño de su equipo y a sus padres.

“Mamá, papá… Permitirme perseguir mis sueños significa mucho”, dijo Logano, de 32 años.

Felicitó a Roger Penske por ganar los campeonatos Cup Series e IndyCar en la misma temporada.

“Eso nunca había sucedido antes, muchachos”, dijo Logano, quien terminó su discurso con un consejo para los pilotos jóvenes.

“Viniendo de un tipo que ha cometido muchos errores frente a mucha gente… muchos de ellos todavía me recuerdan mis errores”, dijo Logano, el piloto más joven en ganar una carrera de la Cup Series a los 19 años y 35 días. “Sin arrepentimientos.

“Los desafío a que tomen riesgos, hagan grandes movimientos, defiendan lo que es correcto. Porque no se trata de ganar o perder, se trata de ganar y crecer. Espero que todos tengan una Feliz Navidad”.

Penske describió a Logano como “el líder en la pista y fuera de ella. Obviamente, lo hemos fichado por cinco años más”.

Wolfe fue igual de efusivo en sus elogios.

“Joey, es el tipo que nos motiva a todos”, dijo Wolfe, quien comparó su primer campeonato con Keselowski con el título actual.

“Hace diez años… ese primero fue tan temprano en mi carrera que no sabía cuánto que significaba”, dijo Wolfe.

Además de reconocer los logros de cada uno de los 16 pilotos de los Playoffs, los Premios NASCAR también honraron al campeón de la Xfinity Series, Ty Gibbs, y al campeón de la Camping World Truck, Zane Smith.

Ty Gibbs enfocado en 2023

Gibbs ganó el título con su séptima victoria de la temporada, pero horas después, su padre Coy Gibbs, falleció mientras dormía. Tenía 49 años.

Cuando Ty Gibbs subió al escenario en el Music City Center, fue recibido con una ovación de pie.

“¡Guau! Gracias. Significa mucho”, dijo Gibbs. “Gracias por todos los aplausos. Gracias por todo el apoyo. Realmente lo aprecio.”

El propietario del equipo, Joe Gibbs, abuelo de Ty, se hizo eco del sentimiento.

“Muchas gracias por la forma en que se ha acercado a nuestra familia en estas últimas semanas”, dijo Joe Gibbs.

Ben Kennedy, Vicepresidente Sr. de Desarrollo y Estrategia de Carreras de la NASCAR, presentó a Smith con grandes elogios.

“A una edad tan temprana (23), uno no puede evitar sentir que estamos viendo a una futura superestrella de NASCAR escribiendo el comienzo de su historia”, dijo Kennedy.

Los padres de Smith estaban en Phoenix para ver al piloto del Ford No. 38 Front Row Motorsports ganar su cuarta carrera de la temporada y el título correspondiente.

“Todavía no estoy seguro de si mi mamá estaba más emocionada de verme ganar o de tomarse una foto con Jeff Gordon después de la carrera, ya que siempre me dijo que ese era su sueño”, bromeó Smith. “Entonces, estoy feliz de que ambos pudimos lograr nuestros sueños esa noche”.

Maccarone ganó el Betty Jane France Humanitarian Award

Ralph Maccarone fue honrado como el ganador del prestigioso Premio Humanitario Betty Jane France. En 2012, Maccarone fundó Who We Play For para inspirar y capacitar a las escuelas, los clubes deportivos y las comunidades para que brinden exámenes cardíacos a todos los estudiantes atletas y estudiantes.

El propietario del equipo, Justin Marks, que presenta autos para los pilotos de Playoffs Ross Chastain y Daniel Suárez, fue honrado con el premio Myers Brothers por sus destacadas contribuciones a las carreras de autos stock. Marks’ Trackhouse Racing disfrutó de una gran temporada, con Chastain ganando dos veces y Suárez una, y Chastain dejando una marca indeleble en el deporte con su sorprendente viaje a alta velocidad alrededor del muro de Martinsville para ganar un lugar en la Championship 4.

Elliott, Piloto Más Popular por 5ta. vez

Por quinto año consecutivo, Chase Elliott ganó el premio al conductor más popular de la NMPA, el único honor significativo en el deporte determinado únicamente por el voto de los fanáticos. El padre de Elliott, Bill Elliott, ganó el premio un récord de 16 veces. Dale Earnhardt Jr. fue votado como el conductor más popular durante 15 temporadas.

Noah Gragson fue el piloto más popular de la NASCAR Xfinity Series, y Hailie Deegan obtuvo el honor en la NASCAR Camping World Truck Series.

Jes Ferreira de CSM Production fue honrada como la ganadora del premio Comcast Community Champion of the Year por su compromiso como madre soltera de dos niños adoptados.