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Jimmie Johnson emocionado con su regreso en Kentucky tras su positivo al COVID-19


Un optimista Jimmie Johnson dijo el viernes que ha experimentado una montaña rusa de emociones; desde la ira, la anticipación y, en última instancia, optimismo, en la semana desde su prueba positiva del COVID-19, que lo dejó fuera de la carrera del domingo pasado en el Indianápolis Motor Speedway, con lo que puso fin a su racha de 663 carreras consecutivas.

Los comentarios de Johnson llegaron el viernes por la mañana en su primera entrevista desde que recibió la autorización para regresar a la competencia de NASCAR este fin de semana en el Kentucky Speedway.

El siete veces campeón de la Cup Series volverá al volante del Chevrolet No. 48 de Hendrick Motorsports para la Quaker State 400 del domingo (2:30 p.m. ET, FS1, PRN, Radio SiriusXM NASCAR).

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"Obviamente (ha sido) una semana interesante al tener la prueba positiva y luego las dos pruebas negativas", dijo Johnson en una video conferencia de Zoom. "Simplemente emocional y un viaje por el que pasas preocupándote por tu seguridad, la seguridad de tu familia, viendo una carrera con alguien más en tu auto y la emoción que eso conlleva. Llegando a la realidad de todo lo que ha sido desafiante, pero siempre me he suscrito a crecer en estos momentos difíciles, y siento que soy una persona más inteligente y más fuerte que hoy experimenta todo esto".

Johnson dio positivo del COVID-19 el 3 de julio, por lo que fue reemplazado por el piloto de Xfinity Series, Justin Allgaier, quiene terminó 37mo. en Indianápolis, tras un accidente múltiple en los pits, que lo dejó fuera de competencia tras completar solo 17 de las 161 vueltas.

La NASCAR autorizó el regreso de Johnson el miércoles, luego de que el piloto de 44 años cumplió con el requisito de dos pruebas negativas del COVID-19 espaciadas al menos con 24 horas de diferencia, ausencia de síntomas, más la autorización de un médico.

Johnson ocupa el 15to. puesto de la Clasificación de Pilotos en la Cup Series, justo dentro del punto de eliminación de los Playoffs. La NASCAR le otorgó una exención médica para la postemporada si cumple con todos los demás criterios de elegibilidad.