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Todo listo para la doble cartelera de la Cup Series en el Pocono Raceway

En un fin de semana de oportunidades en el Pocono Raceway, Kyle Larson tiene la oportunidad de lograr algo que no se ha logrado en la NASCAR Cup Series desde 2007.

En la Pocono Organics CBD 325 del sábado (3 PM, Este en NBCSN, MRN y SiriusXM NASCAR Radio), Larson intentará ganar su cuarta carrera puntuable consecutiva, tras extender su racha a 3 victorias el domingo pasado en Nashville Superspeedway.

Larson también puede extender la racha ganadora de Hendrick Motorsports a seis carreras, igualando el propio récord de la era moderna de la organización.

Y durante un fin de semana único de doble cartelera en la pista triangular de 2.5 millas, Larson podría extender su racha ganadora a cinco en la Explore the Pocono Mountains 350 del domingo (3:30 PM, Este en NBCSN, MRN y SiriusXM NASCAR Radio).

En total, 12 pilotos diferentes en la historia de la NASCAR Cup Series han ganado cuatro o más carreras consecutivas por puntos. Richard Petty tiene el récord de 10 consecutivas, durante su notable temporada de 27 victorias en 1967.

Los ex pilotos de Hendrick Motorsports, Jimmie Johnson (2007) y Jeff Gordon (1998) son los ganadores más recientes de cuatro carreras consecutivas de la Cup Series.

Gracias a su reciente éxito, Larson saldrá desde la Pole Position para la carrera del sábado, la posición que ha producido 16 ganadores en 86 eventos de Pocono.

“Siempre me ha gustado Pocono por su singularidad, cada curva es diferente”, dijo Larson. “Haremos mucha preparación mirando los datos antes de la primera (carrera). Entonces estoy seguro de que habrá mucha discusión en el informe del sábado sobre lo que salió bien y lo que salió mal para prepararnos para la carrera del domingo “.

Kyle Larson ganó la Pole Position en el Pocono Raceway

LEBANON, TENNESSEE - JUNE 20: Kyle Larson, driver of the #5 Valvoline Chevrolet, celebrates with a burnout after winning the NASCAR Cup Series Ally 400 at Nashville Superspeedway on June 20, 2021 in Lebanon, Tennessee. (Photo by Logan Riely/Getty Images) | Getty Images

Para Cliff Daniels, Jefe de Equipo del Chevrolet No. 5 de Larson, el desafío es encontrar un compromiso viable que pueda equilibrar el desempeño del auto en tres curvas distintas, dos de las cuales conducen a rectas largas.

“Hemos probado diferentes enfoques en el pasado, incluso eligiendo una curva específica para optimizar”, dijo Daniels. “El problema eso es algo que realmente puede lastimarte en otro lugar. Realmente estamos estudiando cuál sería la mejor combinación en todas las áreas.

“Si nos fijamos en las carreras del año pasado, los equipos No. 4 (Kevin Harvick) y No. 11 (Denny Hamlin) ciertamente lo lograron. No fueron malos en una curva ni buenos en otra, simplemente fueron buenos en general. Ese es nuestro objetivo este año y esperamos poder alcanzarlo”, agregó.

Harvick y Hamlin terminaron 1-2 en la primera carrera de la doble cartelera de 2020. Invirtieron esas posiciones en la segunda, a pesar de una inversión de los 20 primeros clasificados del primer evento al segundo, la NASCAR planea la misma inversión de posiciones entre los 20 primeros este fin de semana.

Los principales ganadores de 2020 con 9 y 7 victorias, respectivamente, Harvick y Hamlin no han ganado esta temporada. 

Hamlin es el principal ganador activo en Pocono con seis victorias, empatado por el récord en la pista con Gordon, quien dejará su rol de analista en FOX al final de esta temporada para convertirse en Vicepresidente de Hendrick Motorsports.

Quedan 9 carreras en la temporada regular de la NASCAR Cup Series, y dos de esos eventos, y por lo tanto, dos oportunidades de ganar puntos, se llevarán a cabo este fin de semana.

Después de que Chris Buescher quedara fuera de competencia al principio de la carrera en Nashville para terminar 36to.,  su ventaja sobre Matt DiBenedetto por el puesto 16 y último elegible para los Playoffs, se redujo a 24 puntos.

Para ambos pilotos, y el resto de los que están cerca de la burbuja de los Playoffs, la doble cartelera de Pocono representa una oportunidad de hacer movimientos significativos.

La siguiente es la alineación completa para la carrera de la Cup Series del domingo, tras el sorteo realizado el miércoles.

Pos.
Piloto Auto # Equipo
1 Kyle Larson 5 Hendrick Motorsports
2 William Byron 24 Hendrick Motorsports
3 Kevin Harvick 4 Stewart-Haas Racing
4 Joey Logano 22 Team Penske
5 Kyle Busch 18 Joe Gibbs Racing
6 Ross Chastain 42 Chip Ganassi Racing
7 Ricky Stenhouse Jr. 47 JTG Daugherty Racing
8 Kurt Busch 1 Chip Ganassi Racing
9 Christopher Bell 20 Joe Gibbs Racing
10 Denny Hamlin 11 Joe Gibbs Racing
11 Aric Almirola 10 Stewart-Haas Racing
12 Austin Dillon 3 Richard Childress Racing
13 Alex Bowman 48 Hendrick Motorsports
14 Daniel Suarez 99 Trackhouse Racing Team
15 Martin Truex Jr. 19  Joe Gibbs Racing
16 Tyler Reddick 8 Richard Childress Racing
17 Michael McDowell 34 Front Row Motorsports
18 Brad Keselowski 2 Team Penske
19 Ryan Newman 6 Roush Fenway Racing
20 Bubba Wallace 23 23XI Racing
21 Matt DiBenedetto 21 Wood Brothers Racing
22 Erik Jones 43 Richard Petty Motorsports
23 Corey LaJoie 7 Spire Motorsports
24 Anthony Alfredo 38 Front Row Motorsports
25 Chris Buescher 17 Roush Fenway Racing
26 Cole Custer 41 Stewart-Haas Racing
27 Ryan Blaney 12 Team Penske
28 Chase Briscoe 14 Stewart-Haas Racing
29 Chase Elliott 9 Hendrick Motorsports
30 Garrett Smithley 53 Rick Ware Racing
31 Ryan Preece 37 JTG Daugherty Racing
32 BJ McLeod 78 Live Fast Motorsports
33 Josh Bilicki 52 Rick Ware Racing
34 Justin Haley 77 Spire Motorsports
35 Cody Ware 51 Petty Ware Racing
36 James Davison 15 Rick Ware Racing
37 Quin Houff 00 StarCom Racing
38 Timmy Hill 66 Motorsports Business Management

Los entrenamientos y la clasificación están programados tentativamente para ocho carreras de la Cup Series. Aric Almirola fue el ganador más reciente del Busch Pole Award a través de la clasificación, logrando la tercera Pole de su carrera en la Cup Series para el evento del fin de semana pasado en Nashville Superspeedway.

La próxima carrera con contrarreloj programada es el evento del 4 de julio en Road America, que albergará la Cup Series por primera vez desde 1956.