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Kyle Busch ganó la Gander Outdoors 400 en Pocono; Daniel Suárez 2do.

Kyle Busch no aprobó la inspección posterior a la sesión clasificatoria del sábado, por lo que el domingo tuvo que arrancar desde el fondo en la Gander Outdoors 400 en el Pocono Raceway.

Reto superado.

Sin embargo, el piloto del Toyota No. 18, tuvo que superar a un determinado Daniel Suárez, su compañero de equipo en de Joe Gibbs Racing, quien estaba en busca de su primera victoria en la Monster Energy NASCAR Cup Series, tras una carrera que se extendió a tiempo extra tras un aparatoso accidente de Darrell Wallace Jr.

Al final, Busch superó a Suárez por 1,788 segundos para lograr su 6ta. victoria de la temporada con lo que empató a Kevin Harvick  (4to.) como el máximo ganador del 2018.

Suárez, quien arrancó desde la Pole Position – la primera de su carrera en la Cup Series -, logró su mejor resultado con el segundo lugar, mientras que Busch logró la victoria 49, con lo que empató a Tony Stewart en puesto 13 de los máximos ganadores de la historia.

Además, Busch completó la barrida del fin de semana en Pocono, tras ganar la Gander Outdoors 150 de la Track Series el sábado, que fue la número 51 de su carrera, con lo que empató al miembro del Salón de la Fama, Ron Hornaday Jr.

Tras las celebraciones, Busch se rindió en elogios para Suárez.

“No puedo decir suficiente sobre mi compañero de equipo”, dijo Busch. “Probablemente tenía el tercer mejor auto. “Harvick tuvo el mejor y nosotros el segundo mejor, pero Suárez nos dio una dura batalla en el último reinicio.

“Yo patiné un poco, pero pude salir bien. Croe que eso le dio a (Erik, otro piloto de Joe Gibbs Racing) Jones la oportunidad de entrar en formación de tres en la curva 1 con lo que estuvieron peleando lado a lado y eso me dio la oportunidad de adelantarme”.

Busch también quedó satisfecho con el hecho de empatar a Stewart con 49 victorias.

“Es increíble”, dijo Kyle Busch sobre el hecho de alcanzar Stewart. “Uno siempre trata de ir más alto y alcanzar los récords de los mejores y Tony Stewart es uno de los mejores de todos los tiempos. Era uno de mis ídolos y empatarlo es algo increíble”. 

Alex Bowman fue 3ro, su mejor resultado hasta ahora en la serie, con lo que se ubicó 15to. en la Clasificación de Pilotos y mejoró sus posibilidades de avanzar a los Playoffs.

Harvick y Busch habían logrado las vueltas más rápidas en la sesión clasificatoria, pero fueron descalificados y arrancaron desde los puestos 28 y 29.

Sin embargo, Harvick se recuperó para ganar la Etapa 2, aunque los Toyotas de Busch, Suárez, Jones, Denny Hamlin y Martin Truex Jr. pararon a pits tres vueltas antes del final de la etapa y se mantuvieron en pista durante la siguiente bandera amarilla, lo que dejó a Harvick atrapado en el tráfico.

Para empeorar las cosas, tuvo un contacto con su compañero de equipo de Stewart-Haas Racing, Aric Almirola, en los pits, por lo que tuvo que parar una vez más para hacer reparaciones y volvió al fondo del pelotón una vez más. Sin embargo, logró recuperarse una vez más para terminar 4to.

“Definitivamente eso cambió todo”, dijo  Adam Stevens, el Jefe de Equipo de Busch, quien no admitió que se trató de una decisión en conjunto de todos los Toyotas.

Suárez, por su parte, hizo todo lo posible para adelantar a Busch entre las vueltas 108 y 164, pero no tuvo suficiente velocidad para hacerlo.

“A veces tienes que estar al ataque o a la defensa”, dijo Suárez. “Hoy, en la segunda parte de la carrera, estuve al ataque con todo lo que tenía”, dijo Suárez. “Muchas veces mi spotter me decía lo que pasada detrás de mi y una o dos veces estuvo muy cerca de él … y yo le decía ‘Hey, no me importa lo que pasa atrás, dime qué pasa con el No. 18(Busch).

“Creo que hicimos buen trabajo. Nos pusimos en buena posición y debemos hacer eso más seguido. Si seguimos así vamos a conseguir una (victoria). Solo tenemos que seguir trabajando duro y quizá la próxima vez tendremos algo de ayuda. Creo que eso era todo lo que necesitábamos hoy. Un pequeño empujón”.

Busch tenía una buena ventaja sobre Suárez en la vuelta 154 cuando ocurrió el accidente de Wallace Jr., quien iba en el puesto 22, cuando se estrelló a gran velocidad contra el muro exterior en la curva 1.

“No tengo frenos —oh (….. )!,” dijo Wallace Jr. por el radio cuando su auto perdió el control al final de la recta principal antes de estrellarse contra la barrera SAFER por el lado del pasajero. 

Wallace Jr. salió lentamente de su Ford No. 43 y pasó unos segundos antes de recuperarse para subir a la ambulancia que lo llevó al Centro Médico, donde fue revisado y dado de alta.

“El choque más duro de mi carrera”, dijo Wallace Jr. “Les decía a los médicos que no hay un sentimiento de más impotencia que cuando pierdes el control así. La verdad que pase un gran susto. No sabía si iba a ser un golpe tan duro … pero estamos bien.

“Me mordí la mejilla y me golpeé el pie en los pedales, pero estoy bien. Seguramente, mañana despertaré adolecido, pero los niveles de seguridad han avanzado micho”, agregó. “Es bueno saber que puedes salir caminando del auto en estas situaciones. El equipo de emergencia se preocupó cuando tardé de salir del auto o bajar la malla de protección, pero eso fue lo último que pensé en esos momentos. Lo siento.

“Me hicieron un ultrasonido y todo está bien … no tengo mellizos ni nada de eso”, bromeó.

La Monster Energy Series regresa a la acción el domingo próximo con la GoBowling at The Glen (2:30 PM, Este por NBC, MRN, SiriusXM NASCAR Radio).

Notas: Busch lideró 52 vueltas, la mayor cantidad de la carrera. … Busch tiene ahora 48 puntos de ventaja sobre Harvick en la Clasificación de Pilotos y por dos (35-33) en la Clasificación de los Playoffs. … Chase Elliott sumó su segundo punto de los Playoffs al ganar la Etapa 1 … Harvick ganó la Estapa 2, la 10ma. de la temporada, la mayor cantidad de todos los pilotos. … William Byron temirnó 6to., el mejor resultado de su carrera. … Bowman fue 4to. y Elliott 7mo., con lo que Hendrick Motorsports terminó con tras de sus pilotos en el Top 10 por primera vez desde octubre pasado en Charlotte.

Resultados completos

Monster Energy NASCAR Cup Series – Gander Outdoors 400

Pocono Raceway, Long Pond, Pennsylvania
Domingo, 29 de julio, 2018
  1. (28) Kyle Busch, Toyota, 164.
  2. (1) Daniel Suárez, Toyota, 164.
  3. (10) Alex Bowman, Chevrolet, 164.
  4. (29) Kevin Harvick, Ford, 164.
  5. (3) Erik Jones, Toyota, 164.
  6. (38) William Byron #, Chevrolet, 164.
  7. (6) Chase Elliott, Chevrolet, 164.
  8. (9) Ryan Newman, Chevrolet, 164.
  9. (7) Kurt Busch, Ford, 164.
  10. (2) Denny Hamlin, Toyota, 164.
  11. (31) Clint Bowyer, Ford, 164.
  12. (33) Ryan Blaney, Ford, 164.
  13. (37) Austin Dillon, Chevrolet, 164.
  14. (14) AJ Allmendinger, Chevrolet, 164.
  15. (8) Martin Truex Jr., Toyota, 164.
  16. (13) Michael McDowell, Ford, 164.
  17. (35) Jimmie Johnson, Chevrolet, 164.
  18. (11) Matt Kenseth, Ford, 164.
  19. (16) David Ragan, Ford, 164.
  20. (5) Jamie McMurray, Chevrolet, 164.
  21. (36) Paul Menard, Ford, 164.
  22. (17) Ricky Stenhouse Jr., Ford, 164.
  23. (32) Kyle Larson, Chevrolet, 164.
  24. (15) Ty Dillon, Chevrolet, 164.
  25. (34) Aric Almirola, Ford, 164.
  26. (30) Joey Logano, Ford, 164.
  27. (18) Matt DiBenedetto, Ford, 164.
  28. (20) JJ Yeley(i), Toyota, 164.
  29. (19) * Jeffrey Earnhardt, Toyota, 163.
  30. (40) Kasey Kahne, Chevrolet, 162.
  31. (23) * Kyle Weatherman, Chevrolet, 161.
  32. (25) * Reed Sorenson, Chevrolet, 161.
  33. (39) Bubba Wallace #, Chevrolet, Accidente, 153.
  34. (24) Landon Cassill, Chevrolet, 148.
  35. (22) Ross Chastain(i), Chevrolet, 146.
  36. (27) * Timmy Hill(i), Toyota, 142.
  37. (12) Chris Buescher, Chevrolet, Transmisión, 123.
  38. (4) Brad Keselowski, Ford, Accidente, 121.
  39. (21) Corey LaJoie, Chevrolet, Accidente, 95.
  40. (26) BJ McLeod(i), Chevrolet, Motor, 77.
Promedio de velocidad del ganador:  132.46 MPH.
Duración de la carrera:  03 Horas, 05 Minutos, 43 Segundos.
Margen de la victoria:  1.788 Segundos.
Banderas amarillas:  7 durante 29 vueltas.
Cambios de líder:  13 entre 10 pilotos.
Líderes por vuelta:   D. Suárez 1-21; B. Keselowski 22; J. McMurray 23; Kurt Busch 24-34; D. Hamlin 35-39; C. Elliott 40-53; E. Jones 54-64; K. Harvick 65-77; D. Suárez 78-84; K. Harvick 85-101; W. Byron # 102-111; Kyle Busch 112-121; D. Suárez 122; Kyle Busch 123-164.
Resumen de los líderes (Piloto, Veces de líder, Vueltas de líderd):  Kyle Busch 2 veces durante 52 vueltas; K. Harvick 2 veces durante 30 vueltas; D. Suárez 3 veces durante 29 vueltas; C. Elliott 1 vez durante 14 vueltas; Kurt Busch 1 vez durante 11 vueltas; E. Jones 1 vez durante 11 vueltas; W. Byron # 1 vez durante 10 vueltas; D. Hamlin 1 vez durante 5 vueltas; J. McMurray 1 vez durante 1 vuelta; B. Keselowski 1 vez durante 1 vuelta.
Top 10 Etapa #1: 9,4,11,18,19,14,2,41,88,12
Top 10 Etapa #2: 4,9,14,88,42,48,2,1,12,24