Chase Elliott ganó la AutoTrader EchoPark Automotive 400 en el Texas Motorspeedway

Chase Elliott evitó los problemas y se llevó la victoria en doble tiempo extra al final de la Autotrader EchoPark Automotive 400 en el Texas Motor Speedway el domingo por la tarde, para romper una racha sin banderas a cuadros, que se remontaba a la temporada 2022.

No fue una victoria fácil para el campeón de 2020 y el eterno piloto más popular del deporte, pero eso es parte de lo que lo hizo especial esta jornada  para el nativo de Georgia de 28 años. 

Fotos del Fin de Semana

El piloto del Chevrolet No. 9 de Hendrick Motorsports prevaleció en tres reinicios tardíos, incluidos dos en tiempo extra, para reclamar su primera victoria en la en Texas y su primer trofeo desde una victoria en los Playoffs en el Talladega Superspeedway en octubre de 2022.

“No podría sentirse mejor”, dijo un sonriente Elliott, quien dio una vuelta de victoria a la inversa de la pista en homenaje al fallecido campeón de la serie Alan Kulwicki, cuyo auto también fue patrocinado por la cadena de restaurantes Hooters que Elliott condijo el domingo.

“No podría estar más agradecido y por el hecho de que no siempre ha sido divertido, pero ciertamente disfruté trabajar con nuestros muchachos”, continuó. “Hemos estado trabajando muy duro y muy bien juntos y eso siempre ha sido divertido. Hemos disfrutado la pelea juntos”.

El propietario y piloto de RFK Racing, Brad Keselowski, finalizó segundo, su mejor resultado esta temporada, en una carrera que duró más de tres horas y media y tuvo un récord de 16 periodos de precaución.

En un reinicio con dos vueltas del final original, Elliott y Denny Hamlin estaban compitiendo por el liderato lado a lado cuando el Toyota No. 11 de Joe Gibbs Racing y Hamlin se soltó y chocó contra la pared, poniendo la carrera en un tiempo extra por primera vez. 

Ross Chastain, de Trackhouse Racing, comenzó junto a Elliott, pero no pudo adelantarlo antes de que se produjera otra bandera amarilla en una vuelta del tiempo extra, lo que obligó a otro reinicio.

En esa ocasión, Elliott se adelantó a Chastain nuevamente y tomó la bandera blanca señalando una vuelta para el final, cuando Chastain fue tocado por detrás por William Byron de Hendrick Motorsports, poniendo fin oficialmente a la carrera. A Chastain, que lideró 33 vueltas ese día, se le atribuyó un puesto 32. Hamlin, que lideró 37 vueltas, terminó 30mo.

Elliott admitió que la jornada estivodrama y dura competencia. Hubo 23 cambios de liderazgo entre 13 pilotos, siete de los cuales lideraron vueltas de dos dígitos.

“Fue una locura”, dijo, “y no podría estar más orgulloso de nuestro equipo”.

Bryon, ganador de tres carreras esta temporada, fue tercero, seguido por Tyler Reddick de 23XI Racing y el compañero de equipo de Chastain en Trackhouse Racing, Daniel Suárez, para completar el Top 5.

“No teníamos mucha velocidad, estaba más frustrado que nada porque siento que tenemos un gran equipo y no tenemos la velocidad para seguir adelante y estamos haciendo todo lo que podemos para superar eso. “, dijo Keselowski, y agregó. “Estoy muy orgulloso del equipo por las paradas en boxes, la estrategia y la ejecución [de hoy]”.

Las diferentes estrategias de boxes y muchos problemas en la calle de boxes influyeron en el último avance de la carrera hacia la bandera a cuadros.

A 60 vueltas del final, Reddick logró la mayor ventaja de la carrera: más de seis segundos en el campo, pero una lenta parada en boxes (problemas con el neumático trasero izquierdo) lo dejó fuera de competencia por la victoria. Su Top 5 fue impresionante considerando ese revés.

De manera similar, el piloto de Joe Gibbs Racing, Martin Truex Jr., quien lideró la clasificación del campeonato este año, estaba corriendo al frente cuando tuvo problemas en la calle de boxes, lo que lo obligó a hacer dos paradas en el ciclo final de paradas en boxes para corregir una rueda suelta. Terminó 14to. a pesar de los problemas.

Y el piloto más dominante del día, Kyle Larson de Hendrick Motorsports, también tuvo que recuperarse de un revés. Arrancó con su Chevrolet Hendrick No. 5 desde la pole position por tercera semana consecutiva y lideró 77 de las 276 vueltas, ganando la etapa inicial, solo para que se le cayera el neumático trasero derecho de su auto durante un período de precaución inicial.

Fue penalizado con dos vueltas y pasó gran parte del resto de la carrera intentando recuperar terreno. Volvió a la vuelta del líder y estaba avanzando cuando sufrió un accidente cuando sólo quedaban ocho vueltas. Finalmente terminó en el puesto 21, pero tiene una ventaja de 17 puntos sobre Truex Jr. en la cima del campeonato.

Chase Briscoe de Stewart-Haas Racing terminó sexto. Austin Dillon de Richard Childress Racing obtuvo su mejor resultado de la temporada con un séptimo puesto. Bubba Wallace de 23XI Racing, Kyle Busch de RCR y el novato de Spire Motorsports, Carson Hocevar, completaron el Top 10.

La Cup Series regresa a la acción el próximo domingo para la GEICO 500 en el famoso Talladega Superspeedway (3 PM, Este por FOX, FOX Deportes, MRN, SiriusXM NASCAR Radio). Kyle Busch es el ganador defensor de la carrera.

Resultados completos

NASCAR Cup Series – Autotrader EchoPark Automotive 400

Texas Motor Speedway, Fort Worth, Texas

Domingo, 1 4 de abril, 2024

1. (24)  Chase Elliott, Chevrolet, 276.

2. (22)  Brad Keselowski, Ford, 276.

3. (6)  William Byron, Chevrolet, 276.

4. (4)  Tyler Reddick, Toyota, 276.

5. (17)  Daniel Suarez, Chevrolet, 276.

6. (5)  Chase Briscoe, Ford, 276.

7. (10)  Bubba Wallace, Toyota, 276.

8. (15)  Austin Dillon, Chevrolet, 276.

9. (35)  Kyle Busch, Chevrolet, 276.

10. (16)  Carson Hocevar #, Chevrolet, 276.

11. (20)  Joey Logano, Ford, 276.

12. (26)  Ryan Preece, Ford, 276.

13. (2)  Ty Gibbs, Toyota, 276.

14. (9)  Martin Truex Jr., Toyota, 276.

15. (19)  Chris Buescher, Ford, 276.

16. (36)  Ty Dillon(i), Chevrolet, 276.

17. (3)  Christopher Bell, Toyota, 276.

18. (21)  Noah Gragson, Ford, 276.

19. (27)  Erik Jones, Toyota, 276.

20. (38)  Daniel Hemric, Chevrolet, 276.

21. (1)  Kyle Larson, Chevrolet, 276.

22. (23)  Corey LaJoie, Chevrolet, 276.

23. (31)  Ricky Stenhouse Jr., Chevrolet, 276.

24. (32)  Justin Haley, Ford, 276.

25. (8)  Austin Cindric, Ford, 276.

26. (18)  Zane Smith #, Chevrolet, 276.

27. (33)  Kaz Grala #, Ford, 276.

28. (29)  Harrison Burton, Ford, 276.

29. (37)  Jimmie Johnson, Toyota, 276.

30. (11)  Denny Hamlin, Toyota, 276.

31. (28)  Todd Gilliland, Ford, 276.

32. (12)  Ross Chastain, Chevrolet, Accidente, 275.

33. (7)  Ryan Blaney, Ford, 268.

34. (30)  John Hunter Nemechek, Toyota, Accidente, 226.

35. (13)  Michael McDowell, Ford, Accidente, 143.

36. (25)  Josh Berry #, Ford, Accidente, 136.

37. (14)  Alex Bowman, Chevrolet, Accidente, 100.

38. (34)  Austin Hill(i), Chevrolet, Dirección, 98.

Promedio de velocidad del ganador:  116.492 mph.

Duración de la carrera:  3 Horas, 33 Minutos, 14 Segundos.

Margen de la victoria:  Bajo bandera amarilla

Banderas amarillas:  16 durante 72 vueltas.

Cambios de líder:  23 entre 13 pilotos.

Líderes por vuelta:  K. Larson 1-35;T. Gibbs 36-40;C. Elliott 41-52;K. Larson 53-54;C. Bell 55;K. Larson 56-84;R. Blaney 85-87;*. Hill(i) 88;R. Blaney 89-99;K. Larson 100;R. Blaney 101-103;T. Gilliland 104-106;K. Larson 107-116;D. Hamlin 117-138;R. Chastain 139-167;B. Wallace 168-172;H. Burton 173-179;T. Reddick 180-213;R. Chastain 214-217;J. Logano 218-231;T. Reddick 232-234;C. Elliott 235-244;D. Hamlin 245-259;C. Elliott 260-276.

Resumen de los líderes:   Kyle Larson 5 veces durante 77 vueltas; Chase Elliott 3 veces durante 39 vueltas; Denny Hamlin 2 veces durante 37 vueltas; Tyler Reddick 2 veces durante 37 vueltas; Ross Chastain 2 veces durante 33 vueltas; Ryan Blaney 3 veces durante 17 vueltas; Joey Logano 1 vez durante 14 vueltas; Harrison Burton 1 vez durante 7 vueltas; Bubba Wallace 1 vez durante 5 vueltas; Ty Gibbs 1 vez durante 5 vueltas; Todd Gilliland 1 vez durante 3 vueltas; * Austin Hill(i) 1 vez durante 1 vuelta; Christopher Bell 1 vez durante 1 vuelta.

Top Ten Etapa #1: 5,20,11,45,14,12,9,34,24,23

Top Ten Etapa #2: 1,23,12,43,14,6,21,47,54,9