Tyler Reddick ganó la GEICO 500 en el Talladega Superspeedway

Tyler Reddick ganó el domingo una carrera típicamente frenética en el superspeedway de Talladega, tras evitar por poco un accidente de varios autos en las últimas 400 yardas, cuando el líder, Michael McDowell, se estrelló al intentar bloquear a los que lo perseguían rumbo a la línea de meta.

Fotos del Fin de Semana

La agresiva maniobra de McDowell provocó el accidente que le permitió a Reddick avanzar por el carril superior y lograr su primera victoria del año y la sexta de su carrera en la Cup Series, al cruzar la meta por solo 0,208 segundos de ventaja delante del caos.

Tan entusiasmado con su victoria que el californiano de 28 años escaló la valla de la tribuna, levantando su puño ante la multitud que lo celebraba, mientras uno de los dueños de su equipo 23XI Racing, la leyenda de la NBA Michael Jordan, celebraba en el pit lane, llevándose al pequeño hijo de Reddick, Beau en sus brazos y sonriendo de oreja a oreja. 

Fue la primera vez que Jordan estuvo en la pista cuando su equipo ganó una carrera.

“Es increíble”, dijo Reddick, quien lideró 13 vueltas. “Todos en este Toyota Camry No. 45 trabajaron muy duro hoy. Realmente nada funcionó para nosotros en la tercera etapa, pero pudimos luchar y defender nuestra posición en la pista.

“¿Estaban locos?”, gritó hacia las tribunas que lo vitoreaban. “Mucho caos. Eso es Talladega para ti”, agregó.

“Tengo que darle mucho crédito a Ty Gibbs y Martin Truex Jr., solo quedamos nosotros, los Toyota, y ellos me impulsaron con todo lo que tenían. Sin Martin y Ty y esos empujones no ganábamos esta carrera”.

Las últimas vueltas enfrentaron una línea baja de Fords (el fabricante intentaba conseguir su primera victoria de 2024 y celebrar el 60 aniversario del Mustang) y una línea alta liderada por los Toyota. 

McDowell, el ganador de las 500 Millas de Daytona de 2022, estuvo a punto de completar una gran carrera, pero admitió más tarde que llegó un poco tarde al bloqueo.

El contacto cuando intentó detener el avance del Ford No. 6 de Keselowski, hizo que el auto de McDowell se saliera de la pista. Keselowski pudo mantener el control y terminó  segundo, su segundo consecutivo esta temporada.

Tras el caótico final, McDowell se disculpó con Keselowski por esencialmente evitar la victoria del ex campeón de la serie.

“Hicimos un buen trabajo manteniendo a los Mustang Dark Horse al frente”, dijo McDowell, quien lideró 36 vueltas. “Él [Keselowski] hizo todo bien. Me empujó. Pude ponerme delante de él la primera vez, pero cuando volví a bajar, no estaba claro. Tendré que ver la repetición. Odio lo que pasó. Odio que no hayamos llegado a la meta. Tuvimos un Mustang muy rápido … simplemente me quedé corto y eliminó a muchos y me disculpo”.

El final de la carrera contrastó marcadamente con la primera parte ya que por primera vez desde que la NASCAR instituyó las “carreras por etapas” en 2017, no hubo períodos de precaución durante las dos primeras etapas (aparte de las pausas programadas).

McDowell ganó la pole position y, como prometió durante todo el fin de semana, estaba listo para correr estratégicamente, sin forzar a su Ford No. 34 de Front Row Motorsports para estar al frente durante todo el día, hasta que fuera necesario estar allí. 

Había muchas esperanzas de que Ford consiguiera su primera victoria del año el domingo, ñleugo de que dos de los Mustang, conducidos por Austin Cindric y Joey Logano, ganaron las dos primeras etapas.

Pero como suele ser el caso en Talladega, un reinicio tardío, cuando faltaban 27 vueltas, marcó la pauta para el caótico final.

McDowell lideraba con dos Fords apilados detrás de él. Reddick lideró la línea alta con su compañero de Toyota, Truex Jr., detrás de él. McDowell y Reddick intercambiaron el liderato 10 veces en ese tramo final de 27 vueltas. 

En total hubo 23 líderes de carrera y 73 cambios de liderato, incluidas las primeras vueltas al frente en la Cup Series para el neozelandés Shane Van Gisbergen (3 vueltas).

Fue una tarde exhaustiva y emocionante para todos, pero sobre todo para los que se vieron atrapados en el accidente al final de la carrera. Todos fueron examinados en el centro médico de la pista y dados de alta.

“Bueno, [el copropietario del equipo] Denny [Hamlin] sigue diciendo que tengo mala suerte”, dijo Jordan, “y hoy le demostramos que estaba equivocado.

“Todo el equipo hizo un buen trabajo”, agregó. “Estoy muy feliz de estar aquí para verlo. Todo el mundo siempre me dice que cuando ganamos hacemos una buena celebración, pero esta es la primera vez que estoy aquí.

“Como saben, estamos en los Playoffs de la NBA en este momento y para mí, esto es como un juego de los Playoffs de la NBA, estoy muy emocionado por los fanáticos que apoyan el deporte. Hemos estado trabajando duro tratando de competir contra los mejores en este deporte. Y hemos hecho un gran trabajo para estar donde estamos y ganar una gran carrera como esta significa mucho para mí y el esfuerzo que el equipo ha realizado.

“Estoy totalmente dentro. Reemplaza mucha de la competitividad que tenía en el baloncesto, pero esto es aún peor porque no tengo control. Si jugara baloncesto, tendría control total, pero no tengo control y vivo indirectamente a través de los pilotos y Jefes de Equipo. Estoy muy feliz por 23X1: 110 por ciento”.

Hamlin, que finalizó en el puesto 37 tras sufrir un accidente, sonrió al escuchar la euforia de Jordan y la tranquila celebración de Beau Reddick con la leyenda.

“Beau no tiene idea del significado de ese momento”, dijo Hamlin.

Noah Gragson de Stewart-Haas Racing terminó tercero, el mejor puesto de su carrera, seguido por Ricky Stenhouse Jr. de JTG Daugherty y Alex Bowman de Hendrick Motorsports para completar el Top 5.

Anthony Alfredo, quien lideró cuatro vueltas, terminó en el sexto lugar, el mejor de su carrera, para Beard Motorsports. William Byron de Hendrick Motorsports fue séptimo, seguido por Todd Gilliland de Front Row Motorsports, Justin Haley de Spire Motorsports y Harrison Burton de los Wood Brothers en el Top 10.

A pesar de terminar en el puesto 20 el domingo, Kyle Larson de Hendrick Motorsports lidera la clasificación del campeonato por 16 puntos sobre Truex Jr., que ocupó el puesto 11.

La Cup Series se traslada al Dover Motor Speedway para la Wurth 400 el próximo domingo (2 PM, Este FS1, FOX Deportes, PRN, SiriusXM NASCAR Radio). Truex Jr. es el ganador defensor de la carrera.

Resultados completos

NASCAR Cup Series – GEICO 500

Talladega Superspeedway, Talladega, Alabama

Domingo, 21 de abril, 2024

1. (18)  Tyler Reddick, Toyota, 188.

2. (22)  Brad Keselowski, Ford, 188.

3. (36)  Noah Gragson, Ford, 188.

4. (33)  Ricky Stenhouse Jr., Chevrolet, 188.

5. (12)  Alex Bowman, Chevrolet, 188.

6. (24)  Anthony Alfredo(i), Chevrolet, 188.

7. (13)  William Byron, Chevrolet, 188.

8. (3)  Todd Gilliland, Ford, 188.

9. (19)  Daniel Hemric, Chevrolet, 188.

10. (16)  Harrison Burton, Ford, 188.

11. (6)  Martin Truex Jr., Toyota, 188.

12. (26)  Chase Briscoe, Ford, 188.

13. (32)  Ross Chastain, Chevrolet, 188.

14. (11)  Ryan Preece, Ford, 188.

15. (9)  Chase Elliott, Chevrolet, 188.

16. (29)  Josh Berry #, Ford, 188.

17. (35)  Carson Hocevar #, Chevrolet, 188.

18. (31)  Corey LaJoie, Chevrolet, 188.

19. (7)  Joey Logano, Ford, 188.

20. (21)  Ryan Blaney, Ford, 188.

21. (38)  Kyle Larson, Chevrolet, 188.

22. (15)  Ty Gibbs, Toyota, 188.

23. (2)  Austin Cindric, Ford, 188.

24. (34)  Cody Ware, Ford, 188.

25. (8)  Chris Buescher, Ford, 188.

26. (4)  Kyle Busch, Chevrolet, 188.

27. (25)  Daniel Suarez, Chevrolet, 188.

28. (17)  Shane Van Gisbergen(i), Chevrolet, 188.

29. (30)  Zane Smith #, Chevrolet, 188.

30. (5)  Austin Dillon, Chevrolet, 188.

31. (1)  Michael McDowell, Ford, Accident, 187.

32. (37)  BJ McLeod(i), Chevrolet, 187.

33. (20)  John Hunter Nemechek, Toyota, 184.

34. (27)  Justin Haley, Ford, 184.

35. (28)  Erik Jones, Toyota, Accident, 154.

36. (14)  Bubba Wallace, Toyota, Accidente, 154.

37. (23)  Denny Hamlin, Toyota, Accidente, 154.

38. (10)  Christopher Bell, Toyota, Accidente, 132.

Promedio de velocidad del ganador: 155.977 mph.

Duración de la carrera:  3 Horas, 13 Minutos, 29 Segundos.

Margen de la victoria: 0.208 Segundos.

Banderas amarillas:  4 entre 21 vueltas.

Cambios de líder: 72 entre 23 pilotos.

Líderes por vuelta: M. McDowell 1;A. Cindric 2;M. McDowell 3-4;A. Cindric 5;M. Truex Jr. 6;D. Hemric 7-9;*. McLeod(i) 10;D. Hemric 11-14;C. Briscoe 15-16;J. Haley 17-18;M. Truex Jr. 19-21;J. Haley 22-23;M. Truex Jr. 24-31;*. McLeod(i) 32-33;M. Truex Jr. 34-35;*. McLeod(i) 36;M. Truex Jr. 37-38;*. McLeod(i) 39;C. Briscoe 40;N. Gragson 41;C. Elliott 42-43;S. Van Gisbergen(i) 44;B. Keselowski 45;C. Elliott 46-47;A. Cindric 48-51;C. Elliott 52;A. Cindric 53-62;B. Keselowski 63;K. Busch 64-66;R. Blaney 67;K. Busch 68;S. Van Gisbergen(i) 69;*. Alfredo(i) 70;N. Gragson 71;J. Nemechek 72-78;N. Gragson 79;J. Nemechek 80;*. Alfredo(i) 81;J. Nemechek 82-93;D. Hamlin 94;C. Buescher 95;N. Gragson 96;C. Buescher 97;S. Van Gisbergen(i) 98;C. Buescher 99-101;J. Logano 102-105;D. Hamlin 106;J. Logano 107-108;D. Hamlin 109-110;J. Logano 111-113;C. Buescher 114;J. Logano 115-122;T. Gibbs 123;J. Logano 124-126;R. Chastain 127-128;J. Logano 129-130;R. Chastain 131;N. Gragson 132;R. Chastain 133-135;*. Alfredo(i) 136-137;J. Berry # 138-140;D. Hemric 141;M. McDowell 142-157;C. Hocevar # 158;T. Reddick 159-162;M. McDowell 163-170;T. Reddick 171;M. McDowell 172-174;T. Reddick 175;M. McDowell 176-177;T. Reddick 178;M. McDowell 179-182;T. Reddick 183-188.

Resumen de los líderes:  Michael McDowell 7 veces durante 36 vueltas; Joey Logano 6 veces durante 22 vueltas; John Hunter Nemechek 3 veces durante 20 vueltas; Martin Truex Jr. 5 veces durante 16 vueltas; Austin Cindric 4 veces durante 16 vueltas; Tyler Reddick 5 veces durante 13 vueltas; Daniel Hemric 3 veces durante 8 vueltas; Ross Chastain 3 veces durante 6 vueltas; Chris Buescher 4 veces durante 6 vueltas; * BJ McLeod(i) 4 veces durante 5 vueltas; Chase Elliott 3 veces durante 5 vueltas; Noah Gragson 5 veces durante 5 vueltas; Denny Hamlin 3 veces durante 4 vueltas; Justin Haley 2 veces durante 4 vueltas; Kyle Busch 2 veces durante 4 vueltas; * Anthony Alfredo(i) 3 veces durante 4 vueltas; Josh Berry # 1 vez durante 3 vueltas; Chase Briscoe 2 veces durante 3 vueltas; Shane Van Gisbergen(i) 3 veces durante 3 vueltas; Brad Keselowski 2 veces durante 2 vueltas; Carson Hocevar # 1 vez durante 1 vuelta; Ryan Blaney 1 vez durante 1 vuelta; Ty Gibbs 1 vez durante 1 vuelta.

Top Ten Etapa #1: 2,9,24,12,8,21,20,6,45,48

Top Ten Etapa #2: 22,2,5,3,1,45,17,9,41,54