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Nick Sánchez orgullo cubano-americano camino a la gloria de la NASCAR

En 1980, cuando la familia Sánchez emigró a Estados Unidos desde Cuba en busca de la promesa de una vida mejor, no tenían idea de lo que les depararía el futuro.

Se asentaron en Miami, Florida, donde el 10 de junio de 2001 nació Nick Sanchez.

Podríamos decir que las se aceleraron después de eso.

Estadísticas de la carrera de Nick Sánchez

Nick Sanchez, driver of the #2 Rev Racing Chevrolet, poses for a portrait before the the Lucas Oil 200 Driven by General Tire for the ARCA Menards Series at Daytona International Speedway in Daytona Beach, Florida on February 17, 2021. (Adam Glanzman/NASCAR)

Sánchez, ahora de 21 años, se ha convertido en un rostro habitual al frente de la Serie ARCA Menards. Conducir como piloto de Rev Racing y el programa NASCAR Drive for Diversity Driver Development. Con 2 carreras más en el calendario 2022, Sánchez lidera la Clasificación por Puntos.

La forma cómo Sánchez llegó al automovilismo es una historia divertida.

“Lo curioso es que la mayoría de la gente conoce a alguien que corre o tiene un familiar que corre”, dijo Sánchez. “Tenía cero influencia externa”.

El padre de Sánchez, que tenía solo 8 años cuando él y su familia llegaron a Estados Unidos como parte del éxodo masivo del puerto de Mariel, Cuba en 1980, nunca estuvo interesado en las carreras. Tenía 16 años cuando comenzó a trabajar en la industria de la construcción y luego fue dueño de su propio negocio de construcción, lo que le permitió tener la oportunidad de comprar algunos autos clásicos. Ese fue el alcance del interés del mayor de los Sánchez en cualquier cosa relacionada con los autos.

“Él no era un fanático de las carreras; nunca vio carreras”, dijo Sánchez. “Realmente, todavía nunca las sigue … a menos que yo participe, él nunca ve una carrera completa”.

Cuando Sánchez tenía 5 años, asistió a su primera carrera en el Homestead-Miami Speedway. Rápidamente se cautivó con las carreras, pero su padre prefirió que se apegara a deportes más tradicionales como el football.

Nick Sanchez, driver of the #2 Max Siegel Inc Chevrolet, during the General Tire Delivers 200 for the ARCA Menards Series at Pocono Raceway in Long Pond, Pennsylvania on July 22, 2022. (Mike Lawrence/ARCA Racing)

“Empecé a jugar fútbol americano a los 7 años, y cuando tenía 12, finalmente le dije [a mi padre] lo que le había estado preguntando durante probablemente dos años; ‘Oye, quiero correr’. Me dijeron: ‘ Genial, pero ¿dónde corres?’”, dijo Sánchez. “No había una pista corta como Hickory o [Charlotte Motor Speedway’s] Summer Shootout justo afuera de nuestro patio trasero. No teníamos idea.

Entonces, ¿qué haces cuando no sabes por dónde empezar? Vas al Internet, obviamente.

“Lo buscamos en Google”, dijo Sánchez. “Leímos un montón de ideas sobre cómo empezar a competir. Si quieres correr, te inicias en autos Legend o Bandoleros. En mi caso, Miami tenía mucho de la escena internacional de monoplazas, así que había mucho karting”.

Sánchez pasó los siguientes años compitiendo en karts por todo Estados Unidos antes de tener la oportunidad de correr para Rev Racing en 2017.

Ha aprovechado al máximo esa oportunidad. Eso incluye esta temporada, durante la cual ganó tres carreras de la Serie ARCA Menards y está en la pelea por ganar el campeonato. Sánchez también hizo su debut en la NASCAR Xfinity Series en 2022, compitiendo para B.J. McLeod Motorsports y Big Machine Racing.

Nick Sánchez en Rev Racing

Si bien Sánchez ahora vive en Carolina del Norte mientras continúa persiguiendo sus sueños en las carreras, todavía le encantan las oportunidades de regresar a su ciudad natal para experimentar un poco de la herencia cubana que personas como su padre trajeron a Estados Unidos.

Al crecer en Miami, la cultura cubana nunca estuvo lejos para Sánchez. Podía doblar una esquina en cualquier calle y verlo en la ropa que usaba la gente, o en el olor de la comida que se preparaba en los restaurantes locales.

“La herencia latina, se puede ver venir desde una milla de distancia”, dijo Sánchez. “Siempre trato de abrazar de donde vengo, Miami y cubanoamericano. Principalmente [quiero ser] un modelo a seguir para otras personas en Miami y los cubanoamericanos y llevar las carreras de NASCAR a ese grupo demográfico”.

Nick Sanchez, driver of the No. 48 Big Machine Racing Spiked Chevrolet, prior to the start of the NASCAR Xfinity Series Food City 300 September 16, 2022 at Bristol Motor Speedway. (Adam Fenwick/NASCAR Studios)

Sobre el tema de regresar a casa, Sánchez lo hará en octubre cuando compita en la carrera de la Xfinity Series en el Homestead-Miami Speedway para Big Machine Racing. Será la primera vez que compita en un evento de la NASCAR en su pista local.

“La primera vez que puse un pie en un auto de carreras fue en la pista de karts en Homestead”, dijo Sánchez. “Es literalmente mi primera vez. Es mi pista de casa. Practicaba allí dos veces por semana practicando cómo manejar. Siempre voy a ver las carreras. Ahora puedo ser parte de eso.

“En Miami, la cultura es simplemente diferente. Es emocionante traer eso a la NASCAR”, agregó.

A medida que Sánchez continúa su trayectoria ascendente, un camino que espera que finalmente lo lleve a la Cup Series, su objetivo es mostrar a otras minorías que competir y/o trabajar en la NASCAR es algo que cualquiera puede hacer con la cantidad adecuada de entusiasmo y pasión.

“En el pasado, la gente podía ver a la NASCAR como un deporte totalmente estadounidense. No veías mucha diversidad”, dijo Sánchez. “No hasta con Aric Almirola o [Daniel] Suárez o Juan Pablo Montoya. Para ser ese piloto, especialmente para ser de Miami, y no saber realmente nada sobre carreras, demuestra que no tienes que nacer para esto.

“No tienes que tener una conexión con las carreras en absoluto”, agregó. “Puedes amar algo, y puedes hacerlo. Con suerte, veremos a muchos latinoamericanos entrar a la NASCAR”.