William Byron ganó la Food City Showdown de la iRacing Pro Invitational Series en Bristol


Un panorama muy distinto fue el que vivió este domingo William Byron una semana después de que un pase en la recta final acabara con sus esperanzas de ganar en la eNASCAR iRacing Pro Invitational Series.

En esta ocasión, el piloto de Hendrick Motorsports logró salir victorioso al dominar el Food City Showdown en la pista virtual de Bristol Motor Speedway, una carrera en la que predominaron los choques.

Por segunda semana consecutiva, el piloto del auto número 24 Axalta Chevrolet, lideró la carrera virtual la cual sigue el calendario de carreras de la NASCAR Cup Series. Estas se encuentran en pausa debido a la pandemia por el COVID-19. Sin embargo, en esta ocasión Byron pudo adelantarse a John Hunter Nemecheck y Matt DiBenedetto durante el reinicio cuando solo quedaban cuatro vueltas, para ganar la carrera después de liderar 116 vueltas.

Byron admitió que lo ocurrido en la carrera anterior en la pista virtual de Texas (a pesar de no haber sido una carrera real) hizo que esta victoria tuviese un sabor dulce.

"Obviamente cuando la carrera está ocurriendo, creo que seria tonto que alguien dijera que no lo toma en serio porque es una competencia. Probablemente me tomó una hora después de la carrera para poder relajarme y darme cuenta de que es solo una carrera en una computadora y yo podría superarlo".

La carrera de esta semana de la Pro Invitational Series contó con un nuevo formato y además, fue limitada a un selecto grupo de 32 pilotos actuales y expilotos de la Cup Series.

El evento abrió con dos carreras NASCAR Heat de 50 vueltas cada una las cuales marcaron el terreno para la competencia principal de 150 vueltas. Los ganadores del Busch Pole fueron Byron y Nemecheck quienes pudieron liderar la parrilla tras salir victoriosos en sus respectivas carreras Heat.

El evento tuvo con 12 precauciones y es que esta pista presentó retos para algunos de los pilotos que han competido con éxito en las instalaciones reales de Bristol Motor Speedway (incluyendo a los hermanos Kyle y Kurt Busch los cuales cuentan con un total de 14 victorias en esa pista.) Kyle terminó en la decimoctava posición tras generar la última precaución del día al tener contacto con el auto de Ryan Preece, mientras que Kurt ocupó la decimonovena posición.

Como era de esperarse con un short track como Bristol, la carrera estuvo llena de intensidad. Daniel Suarez y Kyle Larson recibieron una bandera negra y tuvieron que estacionarse tras tener contacto intencional. Mientras tanto, Bubba Wallace se desconectó temprano en la carrera tras otro incidente.

"Creo que la excusa fácil es decir que solo se trata de un juego pero al final del día, todos estamos compitiendo y teniendo en cuenta todo el tiempo que estos chicos invierten, se que esto tiene valor para ellos," expresó Byron, ganador de la carrera.

"Tienes que competir, es tu habilidad y siento que esta es la misma sin importar en donde estés compitiendo, ya sea en una computadora o en asfalto, todo es lo mismo."

Mientras tanto Nemechek, Timmy Hill (el ganador de la semana pasada) y Denny Hamlin (ganador de la primera carrera virtual) terminaron uno al lado de la puerta del otro y obtuvieron segundo, tercero y cuarto lugar (respectivamente.)

Actualmente, Hill ha terminado en el top 3 en cada una de las carreras realizadas hasta el momento en el Pro Invitational Series y es que en la primera competencia que tuvo lugar en la pista virtual de Homestead-Miami Speedway, Hill obtuvo el tercer lugar.

Además de esto, Garret Smithley (novena posición en la carrera de Bristol) Ryan Preece (sexta posición en la carrera de Bristol) y Hill, son los únicos pilotos que han terminado en el top 10 en cada una de las carreras.

La victoria de Byron en la pista virtual de Bristol es significativa ya que representa la número 1,500 en iRacing para el piloto quien se inició en el mundo real gracias a esta plataforma. Byron logró progresar usando este sistema basado en un simulador computarizado y poco a poco pudo lograr obtener en el 2016 un espacio fijo en la serie NASCAR Gander RV & Outdoors Truck Series.

Byron admite que todavía recurre a esta plataforma para mejorar sus habilidades.

"Trato de usar iRacing porque me ayuda a mejorar mi habilidad y siento que hemos hecho un buen trabajo promoviéndolo correctamente. Las carreras que uno practica me ayudan a mejorar y por eso me gusta aplicar esos conocimientos en el auto real."

Sin embargo, hasta que pueda volver a poner en práctica todo en el mundo real tendrá que seguir ganando en el mundo virtual.

Resultados completos

eNASCAR iRacing Pro Invitational Series

Race No. 3 : Food City Showdown

5 de abril, 2020

Bristol Motor Speedway

Distancia: 150 vueltas

  1. (24) William Byron Chevrolet, 150.
  2. (38) John H. Nemechek Ford, 150.
  3. (66) Timmy Hill Toyota, 150.
  4. (11) Denny Hamlin Toyota, 150.
  5. (21) Matt DiBenedetto Ford, 150.
  6. (37) Ryan Preece Chevrolet, 150.
  7. (77) Parker Kligerman Toyota, 150.
  8. (31) Tyler Reddick Chevrolet, 150.
  9. (51) Garrett Smithley Chevrolet, 150.
  10. (34) Michael McDowell Ford, 150.
  11. (14) Clint Bowyer Ford, 150.
  12. (95) Christopher Bell Toyota, 150.
  13. (19) Bobby Labonte Toyota, 150.
  14. (88) Alex Bowman Chevrolet, 150.
  15. (3) Austin Dillon Chevrolet, 150.
  16. (6) Ross Chastain Ford, 150.
  17. (22) Joey Logan Ford, 150.
  18. (18) Kyle Busch Toyota, 150.
  19. (1) Kurt Busch Chevrolet, 150.
  20. (89) Landon Cassill Chevrolet, 150.
  21. (48) Jimmie Johnson Chevrolet, 150.
  22. (8) Dale Earnhardt Jr. Chevrolet, 150.
  23. (17) Chris Buescher Ford, 146.
  24. (2) Brad Keselowski Ford, 141.
  25. (13) Ty Dillon Chevrolet, 132.
  26. (12) Ryan Blaney Ford, 126.
  27. (96) Daniel Suarez Toyota, 72.
  28. (47) Ricky Stenhouse Jr. Chevrolet, 72.
  29. (42) Kyle Larson Chevrolet, 71.
  30. (9) Chase Elliott Chevrolet, 31.
  31. (20) Erik Jones Toyota, 14.
  32. (43) Bubba Wallace Chevrolet, 9.

Promedio de tiempo por vuelta: 28.023 segundos

Banderas amarillas: 12 durante 66 vueltas

Cambios de líder: 3