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Brad Keselowski se unirá a Roush Fenway Racing como piloto y co-dueño

Roush Fenway Racing anunció el martes que Brad Keselowski se incorporará como piloto y con una participación minoritaria en la organización, a partir de 2022.

Keselowski dejará a Team Penske, donde ha conducido a tiempo completo en la NASCAR Cup Series desde 2010 y ha acumuló 34 de sus 35 victorias en la Copa y un campeonato de serie (2012).

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El piloto nativo de Rochester Hills, Michigan, permanecerá bajo la sombrilla de Ford. La noticia llega después de un anuncio del 15 de julio de Team Penske que pondrá a Austin Cindric al Ford No. 2 para la campaña 2022 y también confirmó la salida de Keselowski del equipo al final de esta temporada.

Roush Fenway Racing actualmente tiene el Ford No. 6 con Ryan Newman y el Ford No. 17 con Chris Buescher. Keselowski se hará cargo del No. 6 en 2022. Keselowski también asumirá un papel de liderazgo dentro de la organización en el comité de competencia. El equipo proporcionará detalles adicionales sobre la alineación de pilotos, socios y otros activos del equipo en una fecha posterior.

Jack Roush fue incluido en el Salón de la Fama de la NASCAR en la Clase 2019. El dueño del equipo de 79 años tenido autos en la Cup Series desde 1988 y ha logrado 137 victorias en el máximo nivel, incluidos los campeonatos de la serie con Matt Kenseth (2003 ) y Kurt Busch (2004).

También ha guiado a su pilotos conductores a cinco títulos de la Xfinity Series y un campeonato en la Camping World Truck Series. La organización se conoció primero como Roush Racing. El propietario mayoritario de los Red Sox, John Henry, se convirtió en inversor del equipo en 2007, y el nombre se cambió a Roush Fenway Racing.

Desde 2011, Keselowski se ha clasificado para los Playoffs de la NASCAR en 10 de las últimas 11 temporadas. Su racha de 11 temporadas consecutivas con una victoria está empatada con Kevin Harvick por la segunda más larga entre los pilotos activos. Al entrar en el receso de dos semanas para dar paso a los Juegos Olímpicos en Tokio, el piloto de 37 años se ubica noveno en la clasificación de puntos de la Cup Series con una victoria en Talladega, la sexta de su carrera allí, siete Top 5s y nueve Top 10s.

En un comunicado publicado el 15 de julio en Twitter, Keselowski dijo que “conducir para el Sr. Roger Penske en el No. 2 ha sido una gran oportunidad, y estoy orgulloso del éxito que hemos tenido juntos. Su guía me ha ayudado a ambos a ser un mejor competidor, pero aún más, un mejor hombre. …

“Tomar la decisión de separarse de Team Penske para aprovechar una nueva oportunidad y desafío fue difícil, y no lo tomé a la ligera”, agregó.

Este será el segundo turno de Keselowski como propietario con un equipo en el nivel de la serie nacional de la NASCAR.

De 2008 a 2015, encabezó Brad Keselowski Racing en la NASCAR Camping World Truck Series. Cindric, Tyler Reddick, Chase Briscoe y Ryan Blaney del equipo Penske estuvieron entre sus pilotos durante esos años. Su equipo ganó 11 carreras, incluida una para Keselowski como propietario-piloto en 2014 en el Bristol Motor Speedway.

Durante su disponibilidad para discutir la elevación de Cindric al Ford No. 2, Penske reveló que Keselowski había mostrado interés en una participación de propiedad durante las conversaciones. “Quería tener la propiedad y la forma en que estamos estructurados, eso no estaba disponible”, dijo.

Denny Hamlin, que conduce para Joe Gibbs Racing y es copropietario de 23XI Racing con Michael Jordan, es otro veterano de la Cup Series que desempeña el doble papel de piloto y propietario al más alto nivel de la NASCAR. Otros pilotos que actualmente ocupan ambos roles o lo han hecho en el pasado incluyen a Kyle Busch, Dale Earnhardt Jr. y Tony Stewart.

Keselowski comenzó en la Cup Series con Rick Hendrick conduciendo dos carreras hacia el final de la temporada 2008. Keselowski luego condujo parte de la temporada 2009 para Hendrick, James Finch y finalmente Roger Penske. Keselowski obtuvo su primera victoria en la Cup Series ese año para James Finch en abril en el Talladega Superspeedway.