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Playoffs Cup Series 2021: Pilotos en peligro de eliminación tras la carrera en el Kansas Speedway

Ryan Blaney, Martin Truex Jr., Brad Keselowski y Joey Logano quedaron por debajo de la línea de eliminación previo a la última carrera de la Ronda de los 8 de los Playoffs NASCAR Cup Series 2021.

La Hollywood Casino 400 del domingo en el Kansas Speedway fue otro revuelo en la postemporada, luego de que varios pilotos de los Playoffs tuvieron problemas a lo largo del día, entre ellos Blaney, Truex Jr., Keselowski y Kyle Busch.

Lo que parecía un día con un final en el Top 10 se volvió amargo para Blaney. Después de un reinicio en la vuelta 224, Blaney estaba corriendo por la línea más alta en la curva 2 cuando Austin Dillon perdió el control de su Chevrolet No. 3 de Richard Childress Racing y se deslizó hacia el equipo el Ford No. 12 de Team Penske de Blaney. El esfuerzo de Blaney por salvar su máquina resultó en un fuerte contacto contra pared exterior que causó graves daños a su auto. El equipo de pits no pudo hacer reparaciones y se vio obligado a retirarse de la carrera.

Resultados de la Hollywood Casino 400 | Posiciones de os Playoffs

 

“Nos chocaron desde dos carriles debajo de mí”, dijo Blaney a NBC Sports. “No tengo ni idea de porqué. Obviamente duele. Terminar 37no. no es bueno. No tuvimos un gran día, pero hicimos un buen trabajo luchando y volviendo al Top 10, pero luego nos aniquilaron cuando teníamos mucho espacio. “Eso fue muy desafortunado”.

Al entrar en Kansas, Blaney estaba segundo en la clasificación de los Playoffs con 17 puntos a favor, pero un resultado en el 37mo. puesto lo llevó de regreso al quinto, solo un punto por debajo de la línea de eliminación. Un lugar por delante de él está Kyle Busch, quien tiene un punto por arriba, pero Kansas tampoco fue bueno para él, ya que el campeón de 2019 terminó 28vo., después de dos contactos con el muro exterior que resultaron en un par de neumáticos traseros derechos pinchados.

Busch, junto con Blaney, Truex Jr. y Keselowski sufrieron problemas con el neumático trasero derecho en la primera etapa del evento. Truex Jr. fue capaz de recuperarse mejor que el resto y terminó 7mo.

Después de un accidente desastroso el domingo anterior en Texas Motor Speedway, el piloto del Toyota No. 19 de Joe Gibbs Racing recuperó terreno en la clasificación y ahora se encuentra tres puntos por debajo de la línea de eliminación después de Kansas.

Blaney contra el muro en Kansas | Truex Jr. en problemas

“Nunca dejas de luchar en estas cosas y todo lo que puedes hacer es dar tu mejor esfuerzo”, dijo Truex Jr. “Seguí trabajando en ello y seguí haciendo ajustes y haciendo lo que podíamos. Pudimos volver a la vuelta del líder allí y tomar un impulso para dar la batalla desde allí”.

Truex Jr. también expresó optimismo para la última carrera de la Ronda de los 8 el próximo domingo en el Martinsville Speedway, donde tiene tres victorias, incluida la carrera de primavera de este año.

“Vamos a tener una buena posición de salida ahora y una buena selección de boxes”, dijo Truex Jr. “Esa pista ha sido buena para nosotros. Si podemos llegar allí y ganar un par de etapas y luchar por la victoria, creo que podremos entrar (a la Championship 4). Esperaremos y veremos cómo va, nunca se sabe cómo se desarrollarán estas cosas. Estoy emocionado por la oportunidad y agradecido con todos por todo su arduo trabajo”.

Para los otros dos pilotos de Team Penske, Keselowski y Logano, sus resultados en el 17mo. y 9no. puestos, respectivamente, todavía los colocan por debajo de la línea de eliminación.

Pero tras la desgracia de su compañero de equipo, los déficits de ambos se han reducido. Keselowski está ahora solo seis puntos por detrás, mientras que Logano tiene 26 puntos de desventaja que debe superar el próximo domingo si quiere llegar a la Championship 4 en Phoenix Raceway.

“Estoy bastante lejos”, dijo Logano. “A fin de cuentas, no es solo que tenga 20 y tantos puntos, pero sigo siendo octavo. Tengo tres o cuatro autos delante de mí a los que tengo que adelantar, suponiendo que no haya un ganador diferente. Todavía es una situación en la que hay que ganar. Sería inverosímil que sucediera. Pero bueno … podría suceder “.